Журнал "Юность" № 1 1975 год / Часть I

В этом номере, как в каждой январской книжке "ЮНОСТИ", мы вновь знакомим тебя, наш дорогой читатель, с новыми именами. Кто выступает со стихами, кто -с прозой, кто-с очерком, и каждый-дебютант "ЮНОСТИ" . И очень многие, конечно, в январе семьдесят пятого откроют наш

промиссных оценок, читатель-дебютант. За нашу дружбу, За успехи в наступив шем 3 годи!

ПРОЗА

Анатолий ТОБОЛЯК

Анатолий ТОБОЛЯК родился в г. Новокузнецке, Кемеровской области. Рос и учился в Сибири и на Урале. После окончания средней школы сотрудничал в редакции городской газеты <Ор-ский рабочий>. Заочно учился на факультете журналистики Уральского государственного университета. Затем работал на Крайнем Севере (Таймыр, Эвенкия) и в Средней Азии. Сейчас Анатолий Тоболяк - корреспондент Сахалинского областного комитета по телевидению и радиовещанию. Это его первая повесть.

ПОВЕСТЬ

I

познакомился с ними в один из последних августовских дней.

Помню, меня задержала на работе неоконченная статья для журнала <Телевидение и радиовещание>. К шести часам сотрудники разошлись по домам, редакция опустела, лишь в аппаратной слышались голоса дежурных операторов.

Я сидел около окна за пишущей машинкой, поглядывал на широкую и пустынную полосу реки, на далекую желтизну сопок, курил, стряхивая пепел в бобышку от стационарного магнитофона, и время от времени постукивал по клавишам двумя пальцами... Солнце стояло высоко, комната была залита светом. Около моих ног валялся, как бездыханный, пес Кучум. Изредка по телу его пробегала дрожь, не иначе он видел во сне белоснежные поляны, перечеркнутые тонким собольим следом... Тихонько мурлыкал репродуктор на стене. Под музыку в голове бродили всякие посторонние мысли. Неплохо бы, думал я, поехать сейчас в отпуск, поваляться где-нибудь на южном пляже, попить пивка вволю, а потом закатиться с женой в Прибалтику, послушать орган в Каунасе, побывать, наконец, в музее Чюрлениса... Да, неплохо бы, думал я, а пальцы между тем выстукивали скучную фразу: <...накоплен опыт освещения работы оленеводческих бригад>.

Еще я думал о том, что таймени на Виви в такую пору славно берутся на желтую блесну и не худо бы подговорить знакомых вертолетчиков слетать на рыбалку. И пора бы уже найти более расторопного работника, чем Иван Иванович Суворов, и зама не мешало бы иметь посимпатичней, чем Юлия Павловна Миусова, и сатирический радиожурнал возобновить неплохо бы...

<...практикуются частые поездки в отдаленные бригады>,..

Дверь распахнулась.

- Можно"

PHCVHKH Вошел высокий молодой человек в ярко-красной рубашке, джинсах и кедах. Его

А. БАРАХТЯНСКОГО. светлые, давно не стриженные волосы клубились на голове. Вокруг шеи был повя-

зан цветной платок. Узкое загорелое лицо освещали голубые глаза. На вид ему бь:лс лет восемнад-. цать.

Он остановился посреди комнаты, нахмурился и спросил, где найти главного редактора. Вопрос прозвучал с выеэвом. Кучум поднял морду и легонь.со зарыч=л.

- Слушаю вас.

- Вы главный редактор?

51 подтвердил: совершенно верно, главный редактор собственной персоной.

- Можно с вами поговорить"

Я пожал плечами: отчего бы <и >нет, пожалуйста, Посотитель крутнулся на резиновых подошвах.

- Одну секунду) - и скрылся за дверью.

Я зекурил новую сигарету. В коридоре слышался быстрый шепот, какая-то странная возня. Наконец он появился снова, ведя за руку, точно ребенка через опасный перекресток, тоненькую девушку. Она была одного возраста со своим спутником, в таких же, как он, джинсах и кедах. Неуловимое сходство угадывалось и в их лицах - загорелых и узких, хотя волосы у нее были каштановые, гладкие, открывающие выпуклый лоб, а глаза посверкивали, как обточенные камешки янтаря.

Она вошла с закушенной губой, пылающими щеками, шепнула:

- Здравствуйте.

Мы с Кучумом встали как по команде.

- Проходите, садитесь, ребята! - пригласил я. Они переглянулись.

- Садитесь, садитесь,- повторил я приветливо. Они опять переглянулись,

- Сядем,- сказал он, глядя на девушку.

Они расцепили руки и опустились рядышком на стулья около стены. Кучум тотчас приблизился к незнакомцам, принялся обнюхивать их колени. Рука девушки скользнула ему на загривок. Он вздохнул и повалился на пол, как подкошенный.

Я рассмеялся. Девушка подняла глаза и робко улыбнулась. Ее спутник ткнул Кучума кедом в бок и вдруг звонко ляпнул:

- Ваш сотрудник?

Девушка бросила на него быстрый беспокойный вггляд.

Я слегка удивился.

- Нет, в штат его не взяли. Голос не радиофонич-ный. Но соболей, между прочим, загоняет отменно.

- И оберегает вас от посетителей" "- Сережа...- шепнула девушка. Он повернулся к ней:

- А что я сказал" Я только спросил.- И снова ко мне:- Я вас не оскорбил"

- Меня? Оскорбили"

Довольно холодно я ответил, что не замечаю ничего оскорбительного в его шутке, и добавил, что посетители в редакции - всегда желанные гости.

- Вот видишь,- бросил он девушке, и его пальцы быстро коснулись ее руки, словно успокаивая.

- Слушаю вас, ребята.

Он тряхнул светловолосой головой и выпалил:

- Мы ищем работу. Есть у вас вакансии" Это было неожиданно.

Оба не мигая смотрели на меня. В некотором замешательстве я принялся раскуривать погасшую сигарету.

- Работу... у нас в редакции" А кто вы такие, ребята? Откуда вы"

- Сначала скажите: есть у вас вакансии" Если есть, мы расскажем о себе. А нет - уйдем.

- Ой, Сережа...

- Зря болтать нет смысла, верно"

- Вы уж так прямо быка за рога...

- А зачем зря тратить оремя" Мы не бессмертные.

- Ой, Сережа... пожалуйста...

- Лучше сразу: есть у вас вакансии или нет"

- Ну-у...- протянул я, слегка ошеломленный.- Это зависит от того, на что вы претендуете. Мне не совсем понятно, какую работу вы хотите получить. У пас есть должности технические, есть творческие. Может, вы поясните, что вас интересует"

- Одна творческая, одна техническая.

- Ага! Одна творческая и одна техническая. А точнее можно"

- Пожалуйста) Катя,- кивнул он на девушку, и ее лицо вспыхнуло, как факелок,- хочет работать машинисткой. А я умею писать.

Так и заявил: <Я умею писать>1

Кажется, я не сдержал улыбку. Он заметил и сразу нахмурился.

- Вы не верите?

- Да нет, почему же... Писать сейчас умеет каждый. И читать. Я хочу сказать, что сейчас все грамотные. Вы работали на радио"

- Сначала скажите, есть у вас вакансии"

- Предположим, есть.

- Предположим, работал. Девушка закрыла лицо руками.

- Ну и ну! - покачал я головой.- Кто вас научил так устраиваться на работу? Есть у меня вакансии. Без всяких <предположим>. Но это еще ничего не значит, согласитесь.

- Вам нужны работники, так?

- Ну, так.

- Корреспондент и машинистка, так?

- Так.

- Вот это деловой разговор. Можете спрашивать.

- А что я должен спрашивать"

- Кто мы, откуда мы - все, что нужно.

<Мы, мы, мы...> Я откинулся на стуле, с интересом разглядывая обоих.

- Хорошо, будь по-вашему. Откуда вы, ребята?

- Из Москвы.

- Orel Издалека. И что вас сюда привело, если не секрет"

- Мы ищем работу, я сказал. В Москве мы учились.

- А, учились! Где?

- В школе, разумеется.

- Почему <разумеется>" Могли и в техникуме и в училище. Десять классов закончили"

- Да, по десятке.

- И что же... получили аттестаты - и сразу на самолет" Вы извините, что я так расспрашиваю. Но, коли пришли устраиваться на работу, я должен знать, что вы собой представляете.

- Понятно! - перебил он нетерпеливо. - Мы должны представиться. А вас как зовут"

- Ох, Сережа...- пронесся вздох девушки.

- Действительно,- согласился я,- это упущение. Меня зовут Борис Антонович. Фамилия Воронин. Должность моя вам уже известна.

- А мы Кротовы. Сергей и Катя. В институт мы не поступали. Хотели, да раздумали. Нам было не до этого. Мы поженились и решили работать.

Наступило молчание. Я старательно тушил окурок, собираясь с мыслями. Оба не спускали с меня глаз.

- Вот оно что...- промямлил я.- А ведь, откровенно говоря, я подумал...

- Вы подумали, что мы брат и сестра) - опередил он меня.

- Вот именно. Вы чем-то похожи друг на друга.

- Нем уже это говорили. Знаете, кто" Редактор вашей местной газеты. Мы ей сказали, что мы муж и жена. Она всплеснула руками и закудахтала, как курица. Она случайно не старая дева?

- Что-что" - изумился я.

- Мы подумали, она старая дева...

- Черт возьми! Ну и суждения у вас]

- А что, не правда?

- Нет, конечно. У нее трое взрослых детей.

- А по натуре ханжа.

- Сережа!..

- У нее взгляды допотопные, как и ее платье. Мы не смогли бы там работать. Так ей и заявили.

- А она предлагала вам работу?

- Нет. Она прочла нам мораль. Мы встали и ушли. Мы сыты моралями.

- Понимаю... И все-таки оценки у вас слишком категоричные. По-моему, вы излишне горячитесь. Нельзя ли поспокойнее?

- Как это" Умереть, что ли"

- Нет, просто не петушитесь. Давайте говорить

спокойно.

- О чем? Почему мы поженились так рано" На это мы не отвечаем.

<Мы... мы... мы...>

- А сколько вам лет, я могу хотя бы узнать"

- Пожалуйста! Обоим тридцать четыре.

- Это звучит солидно. А по отдельности"

- Разделите на два.

- Ага! Значит, по семнадцать.

В его живых глазах блеснул смешливый огонек.

- У вас математические способности,- брякнул он.

- Первый раз в жизни слышу такой комплимент... Постойте, ребята! - вдруг осенило меня.- Как же так? Вам по семнадцать, а вы...

- ...а мы женаты!-стремительно закончил Кротов мою мысль.- Все правильно. Вы отстали от жизни. Сейчас и в шестнадцать регистрируют в исключительных случаях. Мы - исключение, понимаете?

- Ага! Гм... Понятно... Акселерация...- довольно глупо пробормотал я.

Опять наступило молчание, и вновь я потянулся за сигаретой, ощущая на себе напряженные взгляды Кротовых.

- Видите ли, в чем дело,- заговорил я, закуривая.- У всякой администрации существует правило: не покупать кота в мешке. Я уже знаю, что вы муж и жена, что вы окончили школу. А вот, например, ваши родители знают, что вы здесь" Только не зачисляйте меня сразу в ханжи.

- Родители за нас не будут работать, верно"

- Верно. Но родители могут вас разыскивать или что-нибудь в этом роде. А я приму вас на работу и окажусь в дурацком положении. Может так получиться?

- Не может! Они в курсе событий. Остальное вас не касается.

- Правильно. Значит, им известно, что вы здесь"

- Известно. Еще как!

- Ладно, с этим ясно. А теперь скажите, почему вы решили, что сможете работать в редакции" Вы печатались в газетах, писали для радио"

- Нет.

- Вот видите...

- Так, как пишут, и я смогу. Даже лучше.

- Не слишком ли вы самоуверенны"

- А вы проверьте! Дайте мне задание!

- Какое, например?

- Любое. Репортаж, статью, корреспонденцию.

- Ого! Вы и с жанрами знакомы,- легонько съязвил я.- Но этого недостаточно, чтобы работать в редакции.

Они поглядели друг на друга.

- Сказать" - спросил Кротоп у своей Кати. Она кивнула. Он метнул взгляд на меня.- Я пишу. Давно пишу. VI хочу стать профессиональным литератором.

Ни больше ни меньше! Профессиональным ."итератором!

Не удержавшись, я глубоко вздохнул. Мой ясный скептицизм не остался незамеченным. Кротов сумрачно посмотрел на Катю, словно спрашивая ее: <Не пора ли кончать с этим типом?> Потом развалился на стуле, закинул ногу на ногу.

- Опять не верите?

- Да нет, отчего же...- осторожно сказал я.- Задумано, во всяком случае, смело. Правда, трудностей на вашем пути немало.

- Знаю!

- Ну, если знаете, тогда...

Я был огорчен. Он вдруг разочаровал меня. Внезапно мне стало тревожно за эту девушку, эту Катю, которая смотрела на него во все глаза.

- Стихи, вероятно, пишете? - спросил я с угасающим интересом.

Он презрительно отмахнулся: нет, не стихи - прозу, роман.

Я заметил, что роман - жанр трудный и требует большого жизненного опыта и литературного мастерства. Он сдержанно согласился, что я прав. Я выразил опасение, что в его годы роман, тем более хороший роман, может не получиться. Он не ответил. Молчание было красноречивым. Он прикоснулся к ладони жены, как к талисману.

Я поинтересовался, кто его любимый писатель. Фолкнер! Уильям Фолкнер! Мы помолчали. В раздумье я стукнул пальцем по клавише машинки.

- Ну, хорошо! Оставим ваши литературные планы в стороне. Откровенно говоря, я считаю их безнадежными...- Катя вздрогнула, и я тут же поправился:-...слегка легкомысленными. Мы в нашей радиоредакции романов не пишем. Романистов у нас в штате нет, и они нам we нужны. И деньги за будущие романы у нас не платят.

- Я буду делать все, что надо. Этого мало"

- Кое-что такое заявление значит, но...

Я встал, подошел к окну, откуда открывался вид на незакатное солнце и широкую ленту реки. Я прикидывал все <за> и <против>. Они зашептались за моей спиной.

- Сережа... Сережа...- умолял голос девушки. Наконец, я принял решение.

- Послушайте, ребята,- обернулся я к ним.- А почему вы именно сюда приехали" - Он открыл было рот, но я его перебил и попросил ответить Катю: - А то муж не дает вам слова сказать.

Она растерялась, стиснула руки на коленях, заерзала на стуле...

- Видите ли... мы купили карту Сибири, Сережа мне завязал глаза и попросил ткнуть пальцем. Я попала прямо сюда. Мы купили билеты и поехали.

Я изумленно взглянул на Кротова: неужели это правда? Улыбаясь во весь рот, он подтвердил: самая настоящая!

- А родственники у вас тут есть"

- Откуда! - отверг он.

- А знакомые?

- Ни одного!

- Ну, знаете. Катя, вам медаль нужно выдать за храбрость.

- А мне что" - поинтересовался Кротов.

- Вам ремнем всыпать.

- Не очень остроумно,- поморщился он,

- Зато эффективно! Кстати,- обратился я к девушке,- вы разбираетесь в музыке?

Вопросительно взглянув на мужа, она шепнула:

- Немножко...

Кротов смотрел на меня недоуменно и подозрительно. На этот раз я игнорировал его взгляд.

- Современную музыку любите?

- Очень.

- С классической знакомы"

- Кажется... Да, знакома.

- Проверка грамотности" - осведомился молодой наглец.

Я не удостоил его вниманием.

- Вы имеете представление, что такое фонотека в радиоредакции"

- Это... это вроде библиотеки, только музыкальные записи... Правильно"

- Правильно. У нас свободна должность фоното-керя. Обязанности на первых порах такие: нужно привести в порядок пленки - а их, между прочим, сорок тысяч,- постепенно создать каталог, ну, а в дальнейшем оформлять заказы на новые записи. Если вас это устроит...

Кротов сорвался со стула и завопил:

- Соглашайся, Катька, соглашайся!

- Знаете... я, конечно... конечно, я согласна. Кротов повернулся ко мне с каким-то растерянным и счастливым видом.

- Вот спасибо! - выдохнул он. И тут же, у меня на глазах, обнял за плечи свою Катю и чмокнул ее р щеку. - Что я тебе говорил! А ты боялась!

У девушки светились глаза.

Кротов сунул руки в карманы, шагнул к столу.

- А со мной как? Возьмете меня? Я решил дать ему урок.

- Боюсь, что с вами ничего не получится. У нас есть вакансия корреспондента последних известий, но нужен опытный журналист. Нештатничать, конечно, вам не возбраняется.

- Вы хотели дать мне задание.

- Я раздумал.

Он сник, но только на мгновение.

- Ладно! Я не пропаду. Можно вам сказать откровенно"

- Пожалуйста.

Он сказал откровенно. Он сказал, что, по его мнению, у меня нет редакторской интуиции. Он сказал, что мне представляется редкий шанс, да, редкий шанс, а я его теряю.

- Неужели" - вяло удивился я.

Его слова неприятно меня задели. Урок не удался; я хотел попугать его, смирить непомерную гордыню, но только разжег ее...

- Ну, вот что! Я не такой перестраховщик, как вы думаете, и потому дам вам задание. Если выполните его удовлетворительно, возьму в штат с месячным испытательным сроком.

<Редкий шанс> нахмурил свои светлые брови:

- Это одолжение?

Тут уж я не сдержался... Да и кто бы сдержался?

- Черт возьми, эте слишком! Послушайте, Катя, ваш муж - порядочный нахал.

- Вы не обижайтесь, пожалуйста. Сережа очень добрый. Просто он самолюбивый.

Ну, что с ними было делать!

- Ладно, проваливайте, - сказал я. - Завтра в девять ноль-ноль будьте здесь. Кстати, где вы остановились"

Можно было и не спрашивать: они нигде еще не остановились. Вещи в камере хранения аэропорта. Они полагают, что здесь есть гостиница.

Я объяснил, что в нашей столице Дом приезжих на десять коек, поднял телефонную трубку и с трудом уговорил знакомого администратора поставить в коридоре две раскладушки. Кротовы горячо поблагодарили и двинулись к двери.

- Послушайте,- осенило меня.- А деньги у вас есть"

Будущий романист остсновился на гороге, рука его нырнула в светлую легкую шевелюру.

- Кать, сколько у нас? Она что-то тихо шепнула.

- Десятка! - вдохновенно проговорил Кротов. Через минуту я увидел в окно: он в яркой своей

рубашке, тугих джинсах, светловолосый и длинноногий, ведет Катю, обняв ео за плечи, размахивая свободной рукой, и что-то горячо говорит ей на ухо... Они скрылись.

Я сел за машинку и хотел продолжить работу, но странные посетители не шли у меня из головы. Испортив две страницы, я прекратил попытки дописать статью, зачехлил машинку.

Домой я пришел в скверном настроении. На вопрос жены, почему задержался, буркнул что-то нечленораздельное, был ворчлив й несправедливо придирчив к дочери Когда после ужина она собралась к подруге - на наших широтах в августе солнце светит допоздна,- я накричал на нее. Вечер был безнадежно загублен.

Перед сном я не выдержал и позвонил в Дом приезжих.

- Опять Воронин беспокоит. Как они там? Администратор негромко ответила:

- Заснули голубки... только что.

2

азавтра, когда они вошли в мой кабинет, пахнуло как будто парным молоком и свежими, с грядки, огурцами. Кротов был в модном вязаном джемпере, светлых брюках и сандалетах. Катя сменила джинсы на короткое зеленое платье, открывающее загорелые ноги. Ее длинные волосы были расчесаны и покрывали плечи и спину, как шаль.

В кабинете у меня сидело несколько сотрудников. Я представил им Кротовых: Катю как нового фоно-текаря, а Сергея назвал начинающим журналистом, который хочет попробовать свои силы на радио. Кротов вежливо склонил голову. Катя стояла с потупленными глазами, очень хорошенькая и беспомощная.

Я усадил ребят. Некоторое время их разглядывали.

Затем, как я и ожидал, заворочался и заскрипел самый старый наш работник, старший редактор сельскохозяйственного отдела Иван Иванович Суворов. Каким-то ржавым голосом он спросил, является ли уже молодой человек штатным сотрудником редакции.

- Нет,- сказал я,- молодой человек получит задание и, если справится с ним, то будет принят в штат с месячным испытательным сроком. Кстати, вы могли бы, Иван Иванович, предложить ему тему. У вас в последнее время с материалами не густо,- напомнил я не без сарказма.- Вот вам и помощь.

- Нет уж, увольте,- буркнул Суворов.- Я уж как-нибудь сам. У меня нету времени заниматься обучением. Проще, знаете, самому написать, чем чужое заново переделывать. Отказываюсь от такой помощи, обойдусь без нее.

Мне захотелось наказать Суворова за его вечное старческое брюзжание и строптивость. Работник он был выдыхающийся, по сути дела, бесполезный. Но за его спиной, точно капитал на сберкнижке, хранилось тридцать лет местного стажа.

- Напрасно вы так,- заметил я.- Вы еще пожалеете, что не согласились. Верно, Сергей"

К моему удивлению, Кротов промолчал. Он смотрел на Суворова, подняв одну бровь, словно видел что-то диковинное, недоступное его пониманию. Поговорив о делах, я отпустил сотрудников. Они вышли из кабинета.

Кротов взглядом проводил Суворова, затем обратился <о мне:

- Это кто" Я объяснил.

- Хороший журналист" . - Опытный работник.

Кротов секунду подумал и отчеканил по слогам:

- Он напоминает старика Рому льдыча, жующего портянку.

Я холодно посмотрел на него.

- Не знаю такого. И впредь оставьте свои суждения о людях при себе.

- Даже когда меня оскорбляют"

1- Никто вас не оскорблял, не фантазируйте. Не мог же он с первой минуты понять, что имеет дело с гением! Правда, Катя?

- Конечно! - откликнулась она, встрепенувшись.- Он же тебя не знает, Сережа.

<Господи боже мой>,- подумал я... Глубоко вздохнув, перевел разговор на другую тему: как они отдохнули"

- Спасибо, хорошо,- ответил Кротов.

- Замечательно! - скрепила Катя.

- Позавтракали"

Да, они побывали в столовой, первый раз в жизни ели оленину.

- Ну и как, вкусно"

- Очень! - оценила она.

- Бесподобно! - причмокнул он.

Мы перешли к делам. Я попросил Катю написать автобиографию и заполнить трудовой листок. Она села в стороне за маленький журнальный столик, а я занялся Кротовым. Едва я начал рассказывать ему о нашем таежном округе, тихом, как охотничий скрадок, Катя подала голос:

- Все. Написала.

Я взял у ней листки. Почерк был плавный, круглый, буквы огромные. Автобиография выглядела так:

<Я, КРОТОВА ЕКАТЕРИНА АЛЕКСЕЕВНА (ДО ЗАМУЖЕСТВА НАУМОВА), РОДИЛАСЬ 16 МАЯ 1955 ГОДА В ГОРОДЕ МОСКВЕ. МОЙ ОТЕЦ -НАУЧНЫЙ РАБОТНИК ИНСТИТУТА МЕТАЛЛУРГИИ, МАМА- ВРАЧ. В 1962 ГОДУ ПОСТУПИЛА В СРЕДНЮЮ ШКОЛУ, КОТОРУЮ ОКОНЧИЛА В 1972 ГОДУ. КОМСОМОЛКА С 1969 ГОДА>.

Две трети листка по учету кадров остались белым пятном.

- Ну что ж,- сказал я.- Все в порядке. Теперь отправляйтесь в студию, последняя комната по коридору налево. Спросите там Леонида Семеновича Голубева. Это наш диктор. Скажите, что я послал. Пусть введет вас в курс дела.

Ее губы шевельнулись, повторяя имя. Она кинула последний, как бы прощальный взгляд на мужа... Мы остались вдвоем.

Полчаса я рассказывал Кротову о нашем округе, замкнутом в кольце лиственничной тайги. Полярный круг пересекал его как раз посередине. Глаза Кро-това разгорелись, когда я перечислял названия эвенкийских факторий: Кербо, Мойеро, Амо, Таймура... Я говорил о специфике местного хозяйства, о стадах оленей, бродящих по ягельным пустошам, об одиноких охотничьих станах, о зверофермах, где томятся серебристо-черные лисицы, о геологических партиях, разыскивающих драгоценный исландский шпат, и о бескрайности воздушных дорог, на которых тарахтят самолеты АН-2... Он слушал как зачарованный. Я добавил, что каждый новый человек в этих местах приметен, как высокое дерево, и душу его определяют, как возраст дерева, по внутренним кольцам. Кротов выдохнул:

- А нам повезло!

- Да, вам повезло.

И тут я рассказал ему о том, как вымораживает шестимесячная зима слабые души, как, не выдерживая, сбегают многие новички... Он залился тонким мальчишеским смехом. Я рассердился:

- В чем дело" Что-нибудь смешное?

- Да нет... извините... Толстой как-то сказал о Леониде Андрееве, что тот пугает читателя своими рассказами, а ему не страшно. И мне тоже.

- И напрасно. Я ничего не сочиняю.

- Я не Красная Шапочка, а вы не Серый Волк, правильно"

- Допустим. И все-таки задуматься вам стоит. Хотя бы ради Кати. Кстати, что вы думаете делать, если ваши журналистские способности окажутся лишь воображаемыми и я вынужден буду вам отказать"

- Такого не случится.

- Ну, конечно! Что еще можно от вас ожидать! И все-таки. Есть у вас что-нибудь в резерве?

- А как же! Пойду в тайгу.

- Что-что"

- Оленей пасти! Я читал: здесь нужны оленеводы. Разве не так?

- Так. А вы когда-нибудь были в тайге? Я имею в виду настоящую тайгу, а не подмосковные перелески.

- Откуда! Я же горожанин. И разозлился.

- Ну, тогда ваша самонадеянность просто пугаат. Извините меня, она граничит с тупостью.- Он побледнел.- Только человек без всяких внутренних тормозов может уверить себя, что после московского кафе-мороженого способен стать оленеводом. Да вы хоть представляете, что такое окарауливание стада? Это постоянное кочевье в передвижном чуме, стужа зимой, гнус летом, жизнь в седле, вдали от населенных пунктов, опыт, опыт и еще раз опыт! Вам известно, что оленеводство - потомственное занятие? А почему? Потому что этому нужно учиться с детства. Да и то не всякий местный выдерживает. Молодежь предпочитает идти в механизаторы. Да что там говорить, черт побери! Вы ошалели, Сергей, ей-богу! Не заикайтесь здесь об этом никому, если не хотите, чтобы вас осмеяли. Я думал, вы более зрелый человек. Вы меня огорчили.- Я чиркнул спичкой и разжег погасшую сигарету. Он сидел напряженный, с плотно сжатыми губами.- Если уж у вас ничего не получится на поприще журналистики - а теперь я именно так склонен думать - и возвращаться вам домой не резон, идите на стройку. Заводов здесь нет, а жилье понемногу строят. Разнорабочим вас возьмут. Оклад вполне приличный плюс северный коэффициент. Сможете по крайней мере прокормить вашу Катю.

Он разжал губы. Голос был спокойный.

- Можно узнать, сколько вам лет"

- Мне? А в чем дело" Впрочем, пожалуйста. Сорок два.

Он прищурился, что-то соображая...

- Зачем вам понадобился мой возраст" Хотите записать меня в свою коллекцию анахронизмов"

- Нет. Подсчитываю, сколько мне осталось до старости. Не так много. Двадцать пять лет.

Вслед за ним я мысленно вычел из сорока двух семнадцать...

- Ах, чзрт возьми! Это вы меня в старики записали" На каком, интересно знать, основании" Ну-ка выкладывайте.

- Пожалуйста. Вы даете мудрые советы. Раз! Вы все учли. Два! Даже северный коэффициент не забыли. Три! Рассчитали все, как на счетах. Нотацию прочитали - будь здоров! Спасибо. Только я вашими советами не воспользуюсь.

- И зря! Зря!

- Нет, не зря. Я тоже могу надавать вам советов. Сколько угодно.

- Вы" Мне? Это любопытно.

- Уйдите из конторы, возьмите ружье, постройте зимовье в тайге, наберите книг и живите!

- Ну, спасибо за такой совет! - Я невольно рассмеялся.

- Не нравится?

- Ни в коей мере. Нелепо, глупо и бессмысленно.

- Рассудочно и меркантильно! Это я про ваш совет. Знаете, сколько я их выслушал в школе? Биллион! Два биллиона! Я могу отключить свой мозг и жить по подсказкам. И все будет о'кэй.

- Мозг? Есть ли он"Вот в чем вопрос. Кротов мгновенно напрягся, побледнел.

- Это что, юмор?

- Ладно, ладно,- перепугался я,- прошу прощения. И все-таки должен сказать тебе, мудрец, что у тебя довольно путаная философия. Ничего, что я на <ты>?

- Не возражаю.

- Благодарю.- Я хмыкнул.- Тебе такого разрешения, разумеется, не даю.

- Понятно.

- Можешь перейти со мной на <ты>, когда станешь знаменитым романистом. Чего улыбаешься" Черный юмор?

- Да нет, ничего... сносно.

- Нахал ты все-таки.

- В меру.

- Какое уж там в меру! Если ты хоть на десять процентов оправдаешь свои заявки, я прощу, что ты испортил мне столько крови. У меня повышенное давление, между прочим.

- Я вам советую уйти в тайгу.

- А, брось ты эту ерунду! Я в этом кресле уже восемь лет. И пока не выгонят, уходить не собираюсь. Мне здесь нравится. Хотя, должен сказать, рутине у нас тут еще имеется.

- Понятно.

- Что тебе понятно"

- Рутина имеется.

- Как везде, как везде... Много ты понимаешь в рутине! Для тебя человек, который любит классику, уже, наверно, рутинер. А тебе подавай Фолкнера.

- Фолкнер - тоже классика.

- Может быть. Не стану спорить. Мне он кажется сложным.- Я покосился на него: не улыбнется ли" Нет, сдержался.- Ну, ладно! Мне пора на совещание. Задание тебе будет такое...

Я объяснил, что от него требуется: сделать текстовую, без магнитофонных записей корреспонденцию из геологической экспедиции. Тема - итоги полевого сезона.

- Отрекомендуешься внештатным сотрудником. Если потребуют подтверждения, а это не исключено, позвонишь мне.

- Хорошо.

Коротко и ясно. Он ушел. Я посидел некоторое время, размышляя, подымил, поднял телефонную трубку и вызвал к себе старшего бухгалтера. Она сразу явилась - тоненькая, сухонькая старушка. Я передал ей документы Кати. Клавдия Ильинична через очки прочитала их и удивленно подняла брови:

- Такая молоденькая, Борис Антонович... прямо со школы"

- Ну да, молоденькая, что ж тут такого" Нельзя ли ее как-нибудь зачислить задним числом... скажем, на неделю раньше? Она из Москвы приехала.

- Без вызова?

- Ну, конечно.

- Нарушение, Борис Антонович.

- Я знаю, Клавдия Ильинична. Я оформлю приказом. Девочка совсем без денег.

- Понимаю, Борис Антонович.

- Вот и хорошо. И еще одно дело. Возможно, с этого же числа придется взять на должность корреспондента ее мужа, некоего Кротове. Имейте в виду.

- Хорошо, Борис Антонович. Такой же молоденький"

- Да, знаете, такой же. Может быть, рядом с ними и мы помолодеем.

- Едва ли, Борис Антонович.

- Душой, Клавдия Ильинична, душой!

- А, вот вы о чем,- сказала она с милой старческой улыбкой.- Я не против, Борис Антонович.

<Черт бы его взял,- подумал я,- хоть бы он не провалился!>

ИЗ ДНЕВНИКА КРОТОВА

<25 июня 1972 года, в полдень, на оживленном перекрестке Москвы произошло столкновение. В сводках ГАИ оно не значится. Один пешеход, развив недозволенную скорость, налетел на другого пешехода.

Яблоки посыпались из авоськи и запрыгали по мостовой, <эк радужные мячи. Девушка закусила губу.

Молодой человек кинулся собирать плоды райского сада. Когда он разогнулся, она уже уходила. Ее плечи были возмущенно расправлены, лопатки под платьем сошлись, как тиски. Черная негритянская нога с силой поддала одно из яблок. Оно запрыгало на середину улицы.

Вся ее фигура источала гнев и презрение. Гнев и презрение.

В тот день у меня была уйма свободного времени. Я направлялся' в кинотеатр, но всю дорогу колебался, стоит ли убивать три часа на мексиканскую мелодраму. Я киногурман, к вашему сведению.

Девушка с облегченной авоськой шагала, не оглядываясь.

Я сунул несколько яблок за пазуху, одно обтер и надкусил.

Она вошла в метро.

Нет лучшего занятия, чем преследование. Система проста. Выбирается девушка с длинными ногами, в мини-юбке. Она идет по тротуару, пересекает улицы, разглядывает афиши, заходит в магазины, делает покупки, звонит по телефону, спускается в метро- едет. Вы идете по тротуару в двадцати шагах за ее спиной, пересекаете улицы, разглядываете афиши, заходите в магазины, спускаетесь в метро - едете. Час, два, три часа-какая разница! Куда она направляется? Кто она? Десять ступенек эскалатора отделяют незнание от знакомства.

Ира? Аня? Оля? Люба? Света?

Прежде чем шагнуть с движущейся ступеньки, она оглянулась. Как дикая птица, почувствовала взгляд охотника из-за куста.

69

<Хвост> обнаружен. Преследование потеряло тайну.

Я с хрустом отгрыз кусок яблока.

Из туннеля вылетел, КЕК Бешеная, вопящая гармошка, поезд. Из дыр о его мехах повалили люди. Она скользнула внутрь, я - следом, с куском яблока за ще1 ои.

Рванулись и понеслись в темный зев туннеля.

Посмотрит или нет"

Взглянула.

Я помигал яблоком, как фонариком. Она отвернулась.

И тут мы влетели под своды <Краснопресненской>.

Металлический голос подтвердил надписи на стенах.

Теперь мы поднимались. Я плыл на десять ступенек ниже. Ее ноги, как два ослепительных черных луча, били в глаза.

Затем ее поглотила телефонная Будка.

Я прислонился к пустому 'лотку из-под мороженого. Яблоко в моей руке взлетало.

Итак, телефонный разговор.

<Алё, Света, это ты" Я звоню из автомата с Краснопресненской. Со мной приключилась ужасная история. Какой-то тип преследует меня. Да, да, преследует. Идет по пятам и грызет мои яблоки. Вон он стоит напротив, ждет, когда я переговорю. Какой из себя? Блондин, лет восемнадцати, высокий, с голубыми глазами. Что мне делать, как ты думаешь">

Или:

<Алё, Витя, это ты" Откуда звоню? Из автомата. Ходила в магазин за яблоками, а какой-то тип, представь себе, налетел и рассыпал. Как насчет кино" В восемь жди меня на углу, как всегда>.

А может быть:

<Мама, я задержалась. В магазине ужасная очередь. Купила яблоки, а какой-то тип налетел на меня и половину рассыпал. Что" Сейчас на <Краснопресненской>... Он меня преследует. Полчаса едет за мной и не отстает. Что" Хорошо, возьму такси>.

А вдруг:

<Алё, шеф! Говорит Мариана, по кличке <Газировка>. Ваше поручение выполнила, достала яблоки по рупь двадцать. Обнаружила <хвост>. Он имитировал столкновение. Пытаюсь сбить со следа. Какие будут указания?>

Мама, Витя, Света, шеф... Опасные соперники! Пора действовать!

Румяным яблоком я выбил по стеклу будки три точки, три тире, три точки. Сигнал SOS.

В ответ гневный взгляд карих глаз.

Шевелящиеся губы...' Розовая мочка уха, прижатая трубкой...

Я выкинул вверх три пальца - символ автоматного лимита.

Дверца будки распахнулась. Мы стояли лицом к лицу.'

Я превратился во фруктовое дерево. - Ваши яблоки,- сказал я и посыпался плодами в ее авоську>.

3

тром на следующий день Кротов принес готовую корреспонденцию, положил ее на мой стол и удалился. Через полчаса приказом за моей подписью он был зачислен в штат редакции.

Его корреспонденция меня поразила. На четырех восковках Кротов уместил настоящее, прошлое и будущее нашей геологоразведки, словно сам прошагал по глухомани с рюкзаком за спиной.

Я снял трубку и позвонил начальнику экспедиции Морозову.

- Лев Львович, привет. Воронин. V тебя недавно был светловолосый паренек?

- Был такой,- прогудел Морозов.- Замучил меня твой паренек. Настырный, бродяга.

- Послушай, что он сочинил.- Я прочитал корреспонденцию Кротова.- Ты поставишь визу под таким материалом?

Морозов, не отвечая, сопел в трубку.

- Что молчишь, Лев Львович?

- Думаю. Откуда парнишку раздобыл"

- Сам прилетел. И представь себе, с молодой супругой.

- Да ну? Прыткий, бродяга.

- Если не сказать больше... Так как насчет подписи"

- Толково накатал. Самую суть уловил. От вашего брата этого редко дождешься.

- Значит, ставишь визу?

- Хоть две.

- А знаешь, Лев Львович,- внезапно загордился я,- это ведь его первый материал, представляешь"

- Ишь ты, бродяга! Как фамилия, говоришь"

- Кротов. Сергей.

- Теперь запомню. Присылай его еще. Славно накатал малец!

Кротова я нашел в фонотеке вместе с Катей. Когда я открыл дверь, они отпрянули друг от друга. Обнимались, конечно.

- Ну, романист,- сказал я.- Прочел твой опус.- Оба замерли. Я выдержал паузу.- Не знаю, как насчет романа, а корреспонденция тебе удалась. Молодец! Принимаю на работу.

Катя тихонько ойкнула. Кротов расстегнул ворот рубахи, словно тот его душил. На лбу у него выступили капельки пота.

- Оклад тебе положен девяносто восемь рублей. Плюс шестьдесят процентов местного коэффициента. Гонорар - сколько заработаешь. Устраивает"

Кротов провел ладонью по вспотевшему лбу.

- Ввиду вашей бедности,- продолжал я, непонятно чему радуясь,-' можете оба получить в бухгалтерии аванс на пропитание. По пятьдесят рублей каждому хватит"

- Ой! - сказала Катя и звонко икнула.- Пожалуйста, извините. Ик!

Сергей шлепнул ее ладонью по спине.

- Это она от счастья,- пояснил он.- Предчувствует новые туфли.

- А ты почему не икаешь"

- Я не слабонервный. Все логично.

- Ну-ну! А где ты думаешь, логик, поселить молодую жену? На раскладушке в гостинице?

Он взъерошил свои светлые мягкие волосы.

- Вообще-то мы думали...

- Ну-ну, это интересно.

- На крайний случай можно построить чум.

- Остроумно.

- Или снять угол.

- Так.

- Или редакция предоставит нам квартиру,- закончил он.

- Блестящая идея. А где ее взять, квартиру?

- Мы не требовательны, Борис Антонович. Какой-нибудь завалящий двухэтажный коттедж нас устроит. Правда, Кать"

- Он шутит, Борис Антонович. Он всегда шутит,- заторопилась она.- Вы его не слушайте. Нам ничего не надо. Вы и так для нас много сделали. Не беспокойтесь, пожалуйста. Мы сами что-нибудь придумаем.

- Катя придумает,- подтвердил Кротов, обнимая ее за плечи.- Катя-исключительно деловой человек. Вы ее еще не знаете. Она сегодня утром умудрилась позавтракать на тридцать восемь копеек. Рекорд экономии!

- Сережа, перестань!

- И сожгла утюг в гостинице.

- Перестань, пожалуйста! Вы его не слушайте, Борис Антонович. Мы что-нибудь придумаем.

- Думать вам надо,- сказал я.- Через месяц пожалует зима. Походите по поселку, поищите, может быть, кто-нибудь сдаст комнату. Но надежды мало. Здесь не принято пускать квартирантов. Если ничего не найдете, придется поселить вас на время в кабинете.

Они переглянулись. Кротов присвистнул:

- В вашем кабинете?

- Ну уж так прямо в моем! Есть тут у <ас одна свободная комната. Не очень комфортабельная, конечно, но лучше, чем ничего. Во всяком случае, близко ходить на работу.

- Не то что в Москве,- подхватила Катя самым счастливым голосом.- А я, знаете, думала, что только в Москве трудности с жильем. Оказывается, здесь тоже.

- Вечная проблема,- изрек Кротов.- Строят много, но мало.

- Ты прав,- сказал я.

Мы поговорили еще об обязанностях фонотекаря; я разрешил им посвятить завтрашний день поискам квартиры и оставил их одних.

Квартиру сми не нашли.

Мое ходатайство в райисполком не увенчалось, как водится, успехом. Раньше весны рассчитывать было не на что.

По моему распоряжению завхоз переоборудовал один из наших кабинетов под жилую комнату. Это было довольно сумрачное и тесное помещение с маленьким окном и грандиозной печкой.

На полученный аванс Кротовы купили кровать - старомодную железяку с высокими спинками,- а стол, шкаф и стулья им достались редакционные.

Меня утешало, что им не придется возить воду и заготавливать дрова, благо под рукой были бочка и поленница.

Так они поселились в редакции.

4

Фоявление Кротова в редакции не всем пришлось по душе. Иван Иванович Суворов и близкие ему по возрасту творческие работники были открыто недовольны. Смех и грех! Семнадцатилетний юнец без образования, без опыта зачислен в штат. Где это видано" Нет, пускай поживет с наше, наберется ума, пускай его жареный петух клюнет куда нужно - тогда и берется за перо! Борис Антонович проявил непонятный либерализм. Скоро он начнет принимать в штат выпускников детского сада.

Конфликт произошел уже через месяц после начала работы Кротова.

Иван Иванович Суворов написал заметку о любопытном происшествии. На реке Котуй эвенк-проводник Хутокогир в схватке с медведем спас двух молодых геологов. Суворов был чрезвычайно горд, что раздобыл зту маленькую сенсацию. Машинистка перепечатала информацию и передала ее Кротову для дневного выпуска новостей. Вскоре появился Суво-роз.

Ему сообщили, что информация у Кротова.

Ссутулившись, с хмурыми складками на лбу, Суворов подошел к столу, где работал Кротов. Его желчное лицо нервно подергивалось.

- Заметка у тебя? Кротов продолжал писать.

- Заметка у тебя, что ли" Чего молчишь" Кротов поднял затуманенные раздумьем глаза.

- Вы ко мне обращаетесь"

- А к кому же еще? Заметку давай! Кротов отложил в сторону ручку:

- С каких пор мы с вами на <ты>?

- Давай, давай, подумаешь! - поторопил Суворов.

Кротов протянул ему машинописный листок, переправленный так густо, что за чернильными строками не видно было печатных. Суворов машинально взял листок, взглянул - и лицо его страшно исказилось. Несколько секунд губы старика беззвучно шевелились.

- Это... ты... меня... так? Кротов безмятежно подтвердил:

- Вот именно. Я.

Суворов весь задрожал. Взгляд его обошел комнату, ничего не видя, уперся в листок, словно в какую-то ядовитую нечисть.

В полной тишине Кротов проговорил:

- По-моему, информация неплохая. Факт интересный. Только написана убого. Я ее сократил, выделил главное в первый абзац и убрал мишуру. В таком виде она пойдет.

Суворов захрипел:

- Ты... учишь... меня?

- А вы что, господь бог?

- Учишь".,. Меня".,. Ты".,.- Он скомкал бумагу и швырнул ее в лицо Кротову.- Вот тебе! Нос утри своей писаниной!

Тот поймал на лету бумажный комок, расправил и на всю комнату отчеканил:

- Как говорил Остап Бендер, вам, предводитель, пора лечиться электричеством.

- Молокосос! Сопляк! Ты еще на свет не появился, а я уже печатался!

- Отечественной журналистике это не пошло на пользу.

- Стиляга городская!

Кротов залился своим тонким смехом.

- ...Учить меня вздумал! Жиз::и еще не нюхал, а учить взялся! Я тебе такую учебу покажу, что в штанах мокро станет.

Кротов оборвал смех.

- Не понял,- сказал он.- Это как же?

- А вот тогда увидишь, как! На готовенькое, понимаешь, привыкли жить, у папы с мамой за пазухой. Войны не нюхали, жизни не пробовали... уже учить вздумал!

Суворов пошел вразнос. Кротов внимательно слушал, склонив набок голову с рассыпавшимися по плечу светлыми волосами. Наконец выбрал секунду и влепил ответ:

- На курсах ликбеза, дядя, вас явно не учили вежливости.

Суворов кинулся на него. Диктор Голубев схватил Ивана Ивановича за рукав, оттащил. Вмешались другие сотрудники, стали его уговаривать, отпоили водой, увели... Подтянутая сорокалетняя Юлия Павловна Миусова взялась отчитывать Кротова:

- Вы должны были отдать заметку Борису Антоновичу. Борис Антонович сам правит Ивана Ивановича. Вы не имеете морального права этого делать. Мало того, что он опытней вас, ои же еще старший редактор... Неужели вы не понимаете? Нужно соблюдать субординацию хотя бы.

- В творчестве субординация? Как это"

- Ах, оставьте, пожалуйста! - разволновалась Миусоса.- Вы без года неделю работаете у нас и уже хотите править старшего редактора. Это просто смешно и неэтично наконец.

Кротов потряс смятым листком.

- Я должен пустить в эфир ахинею? Почитайте! <Капающие слюни медведя>! <Разъяренные клыки>! <Объятые ужасом лица разведчиков недр>!

- Да поймите же, это не ваше дело, не ваше дело. Согласна, вам поручены последние известия, поскольку редактора нет. Но ведь вы всего лишь корреспондент. Есть старшие редакторы, есть, наконец, Борис Антонович.

- А я за что получаю деньги"

- Брось, старик,- миролюбиво вмешался двухметровый диктор Голубев.- Не лезь в бутылку.

- Вы можете править нештатных авторов. Это ваше право. Но старшего редактора с тридцатилетним стажем...

- Понял,- сказал Кротов.

- Слава богу, поняли!

- Надо было не править, а выкинуть в урну.

- Брось, старик,- повторил Голубев,- не зарывайся.

Кротов схватил наушники, яростно нацепил их, спутав волосы, и включил стационарный магнитофон. Через минуту в комнату влетела Катя. Никого не замечая, она встала рядом с мужем и принялась гладить его по плечу...

Об этой семейной сценке и о конфликте с Кротовым Юлия Павловна Миусова рассказала мне, недоуменно вскидывая брови и поджимая губы.

- Вы должны принять меры, Борис Антонович. Я пообещал.

Взволнованная Миусова удалилась.

После обеда Суворов не появился в редакции. Это меня обеспокоило. Я позвонил ему домой. Жена Ивана Ивановича ответила, что обедать он не приходил.

Я вызвал к себе Кротова.

Он вошел с бобиной пленки в руках, увешанный длинными разноцветными лентами раккордов. Волосы взлохмачены, в руке дымится сигарета.

- Вызывали"

- Вызывал. Ты что, курить начал"

- Пробую.

- Иди выкинь сигарету, сними с себя эти елочные украшения, причешись - тогда приходи. Ты работаешь в редакции или в цирке?

Он безмятежно улыбнулся:

- А разве не одно и то же?

- Хватит острить! Делай, как я сказал. И принеси эту злосчастную заметку.

Он пожал плечами и ушел. Через минуту раздался стук в дверь (обычно ко мне в кабинет не стучат).

- Да!

Заглянула светловолосая голова Кротова.

- Разрешите?

- Входи.

- Разрешите сесть"

- Ты чего паясничаешь"

- Я не паясничаю. Соблюдаю субординацию. Разрешите сесть"

- Садись.

Он бухнулся на стул.

- Можно курить"

- Tbi что, действительно курить начал"

- Первый опыт. В школе не пробовал.

- Так ты начнешь пить, чего доброго.

- Точно! Табак, алкоголь, наркотики. Цепочка.

- Довольно балаганить. Где заметка?

Он подал мне измятое, исчерканное произведение Суворова. Я внимательно прочитал оба варианта: машинописный суворовский и рукописный - между строчек - кротовский.

- Так. Все ясно. Теперь случай внимательно.- Я поднял трубку и попросил телефонистку соединить с редакционной бухгалтерией; она размещалась в соседнем доме.- Клавдия Ильинична? Здравствуйте. Воронин. У нас есть деньги в кассе? Есть! Очень хорошо. Сейчас к вам придет новоиспеченный журналист. Да, да, тот самый, молоденький, но с задатками крупного скандалиста. Так вот. Выпишете ему командировку в Улэкит. На десять дней, начиная с завтрашнего дня. Выдайте денег сколько полагается и гоните его в шею, пока он не успел наговорить вам грубостей.- Я положил трубку и обратился к Кротову:- Иди оформляй командировку, а завтра с утра в аэропорт, и чтобы духу твоего здесь не было. Позднее зайдешь ко мне, получишь задание. Возможно, придется поехать в стадо. Нужны материалы об оленеводах. Усидишь тайгу, развеешь свои детские иллюзии. Все ясно"

Кротов с ошеломленным видом покачал головой.

- Что тебе не ясно"

- Это как... в награду или в наказание?

- Ни то, ни другое, умник. Мы оперативный орган. Нужно - лети без разговоров. Что касается сегодняшней стычки, то совершенно официально тебя предупреждаю: укороти язык.

- Вырезать"

- Укороти, я сказал! И попробуй разобраться, в чем разница между гордостью и гонором, принципиальностью и мальчишеством. Все. Полемики не будет. Укатывай отсюда!

Сергей вылетел из кабинета, страшно обрадованный.

Я снова поднял трубку и вызвал отдел культуры окрисполкома.

- Зина? - узнал я голос секретарши.- Здравствуйте. Воронин. У вас там случайно не появлялся такой мрачный человек с густыми бровями, в очень широких брюках"

- Суворов, что ли" - недолго думала она.

- Он самый.

- Сидит у Вениамина Ивановича в кабинете. Ворвался весь взбудораженный, вбежал к Вениамину Ивановичу, даже пальто не снял.

- Неужели"

- Уже полчаса сидит там... в пальто. Позвать"

- Нет, не надо. Ему вообще лучше не знать, что я звонил. Можно это сделать"

- Конечно.

- Вот спасибо. Всего доброго.

Я повесил трубку и закурил. В аппаратной истошно визжала перекручиваемая через головки магнитофона пленка.

А ведь сколько раз предупреждал операторов, чтобы не перематывали таким образом!

5

тром Кротов улетел.

В полдень раздался звонок из отдела культуры. Меня и Кротова вызывали к Бухареву. Вениамин Иванович Бухарев сидел в просторном кабинете с видом на реку. Это был маленький, щуплый человек с черными гладкими волосами, с лицом загорелым, плоским и в отметинах оспин. Он встал со своего места, пожал мне руку и предложил садиться. Узкие глаза Бухарева глянули на меня поверх стола из-под припухших век,

- Редко заходишь, Вороним. Забыл начальство. Начало не предвещало ничего хорошего. Я достал

сигареты, закурил. Некурящий Бухарев поморщился, но, подумав, пододвинул пепельницу. Довольно миролюбиво он спросил, какие новости в редакции, как идет работа. Я начал рассказывать о новой сетке вещания, о специальном выпуске на эвенкийском языке, поделился ближайшими редакционными планами... Он слушал, скосив глаза, глядя куда-то мимо моего плеча. Лицо его мрачнело. Я напомнил, что в конце октября мы должны подготовить часовую передачу для Москвы, предполагается выступление заведующего отделом культуры. Бухарев легонько ударил ладонью по столу.

- Не о том говоришь, не о том говоришь! Я замолчал.

- Самоуправствуешь, Воронин"

Он резко встал из-за стола, маленький, щуплый и опасный, как незакрытый порох. Суворов поработал хорошо, подумал я.

- Либерализм в редакции развел! - выкрикнул Бухарев.- У тебя идеологический орган или заготконтора? Почему нас в известность не ставишь, кого на работу берешь"

- Еще не успел.

- Как так не успел! Кого принял"

- Паренек один приехал, очень способный паренек. У нас вакансии. Я взял.

- На какую должность"

- Корреспондент последних известий.

- Партийный"

- Нет, комсомолец, Вениамин Иванович. Ему всего семнадцать, пареньку.

- Ясли в редакции разводишь! Почему не проконсультировался? Порядка не знаешь"

- Порядок мне известен. Я посчитал, что корреспондента могу принять самостоятельно. Все-таки это не редактор и не старший редактор.

- Хитришь, Воронин. А жену его зачем взял"

- Девочка после десятого класса, приехала вместе с ним. У нас вакансия фонотекаря целый год. Никто не идет из-за маленькой ставки. Она согласилась.

- А почему с Суворовым не ладишь" Обидел его, увольняться хочет. А человек он заслуженный, в нашем округе тридцать лет.

- Знаю. Я его не обижал. Человек он, сами знаете, мнительный и неуживчивый. А если собирается уходить, я его отговаривать не буду. Как журналист он большой ценности не представляет. Стаж у него действительно солидный, но этого мало. В нашем деле, Вениамин Иванович, нужно еще, чтобы человек умел писать, был творчески инициативным. Не знаю, как раньше, а сейчас Суворов дисквалифицировался. Это я с полной ответственностью говорю.

Бухарев не на шутку рассердился.

- Неправильно рассуждаешь! Старые кадры беречь надо. А ты мальчишке позволяешь заслуженного человека обижать. Хорошо делаешь"

- Они поссорились из-за пустяка. Кротова я предупредил, чтобы больше такого не повторялось. Суворову тоже следует быть повежливей.

- Выгораживаешь мальчишку! Почему он не пришел" Я вас вместе вызывал.

- Он в командировке, Вениамин Иванович.

- Когда уехал"

- Сегодня утром. Послал его за материалом об оленеводах.

- Приедет - приведи ко мне. Поговорю с ним. Бухарев сел, остывая. Лицо его разгладилось. Еще

минут пятнадцать мы поговорили о всяких делах, он отпустил меня.

Шагая в редакцию, я думал о том, что нелетная погода не повредила бы ни мне, ни Кротову...

Суворов был на своем месте. Он сидел за столом в сатиновых черных налокотниках, со сдвинутыми на нос очками. Я пригласил его к себе.

Он зашел уже без очков и без налокотников, хмурый, как проторговавшийся старьевщик,- сел, сдвинул к переносице густые брови. Я достал из стола злополучный листок.

- Так вот, Иван Иванович, стало мне известно о вашем конфликте с Кротовым. Я прочитал вашу заметку, ознакомился с его правкой. Считаю, что стилистически она вполне оправданна.

Суворов побагровел и тотчас поднялся.

- В таком случае говорить с вами на эту тему не желаю. Благодарствую!

- Подождите. Правка, повторяю, оправданна. Я сам не посчитаю зазорным отдать ему на корректуру свой материал. Парень чуток к языку, к стилю. Но ваши труды он больше править не будет. Удовлетворены"

- Нет, не удовлетворен! Пускай извинения мне принесет, сопляк.

- Называя его сопляком, вы вряд ли дождетесь извинений.

- Это что ж, я, что ли, перед ним извиняться должен, перед сопляком?

- Может быть. Вы не правы.

- Ну как же! Ясное дело! Как я могу быть перед вами прав, если вы его под свое крылышко взяли, сопляка. В командировку даже его отправили, подальше от греха.

- Слушайте, Суворов,- сказал я.- Мы с вами не первый год вместе работаем и друг друга успели изучить. Человек вы трудный. Пишете плохо. Тем не менее я ни разу не предложил вам подать заявление об увольнении. Не вернее ли будет сказать, что под своим крылышком я пригрел вас, а не Кротова7 Он работник перспективный. За него любая редакция ухватится после первого материала.

- Знаем таких бойких! Не первый год на свете живем! А заявление мое получите, получите. Я у сопляков в учениках ходить не намерен. Не для трго седые волосы наживал, чтобы у сопляков в учениках ходить.

- Как вам угодно.

- Заметку давайте!

- Пожалуйста.

Он схватил листок, двинулся к дверям, но замешкался на выходе.

- Славно поговорили! Знал бы, не приходил лучше...

Я прикрыл за ним дверь и принялся за дела. Была пятница, день суматошный и трудный. После обеда пришлось прочесть и прослушать несколько субботних и воскресных передач, помочь в выпуске новостей, навести порядок в очередности студийных записей, уладить несколько мелких обычных ссор между операторами. В седьмом часу, когда все сотрудники разошлись по домам, я постучал в комнату Кротовых.

Катя сидела в одиночестве за канцелярским столом, подперев голову руками, и разглядывала свое грустное отражение в зеркале. Увидев меня, она растерянно вскочила, кинулась прибирать разобранную постель, разбросанные повсюду книги - засуетилась. Я ее усадил.

- Ну что, Катя? Скучно без Сергея? Она кивнула с потерянным видом.

- Ну, так нельзя! Теперь вам часто придется разлучаться. Такую уж он работу себе выбрал. Привыкайте, Катя!

Губы ее жалобно дрогнули.

- Знаете, я, наверно, не смогу. Он на час уходит, - я уже начинаю волноваться. Здесь самолеты не падают"

- Что за мысли, Катя?

- Я целый день хожу и думаю: а вдруг самолет свалится? Здесь же тайга, ему сесть некуда. А вдруг на него медведь нападет" А вдруг он заблудится? Думаю, думаю...

- А вы бы в кино сходили, развеялись. Сегодня в клубе как раз французская комедия с Луи де Ф юнее ом.

- Знаю. Нет, в кино я не хочу. Там смеяться нужно, а я не могу сейчас. Хотела книгу почитать... вот, видите, <Буллет-парк>, мне Сережа посоветовал... начала читать, а между строчек... Вот посмотрите. Вы ничего не видите?

- Нет, ничего.

- А я вижу,- сказала она серьезно, нахмурив брови.- Тут написано: <Сережа, Сережа, Сережа>... Извините, что я вам так откровенно говорю.

- Ничего, я понимаю.

- Наверно, это глупо, но я ничего не могу с собой поделать. Сижу и думаю: а вдруг он там с кем-нибудь поссорился? Он же такой несдержанный. А вдруг его ножом ударили" А вдруг он ногу сломал"

- Ну, это уж смешно! Нельзя себя так изводить. Он парень самостоятельный и за себя может постоять.

- Вот именно может! Вот именно! - воскликнула она горячо.- Он никогда не промолчит, ни за что. Мы в поезде ехали до Красноярска в общем вагоне, а там трое хулиганов стали ругаться и шуметь. Все пассажиры молчат, а Сережа с ними связался, чуть до драки не дошло. Он, когда злится, о своей безопасности забывает.

- В этом я уже мог убедиться...

- Вы его еще мало знаете, а я уже три месяца! Он совсем как ребенок бывает. Подавай ему справедливость - и все! Мы вам не говорили... не потому, что не хотели, а просто не успели сказать... мы вед_ь в Красноярске на всякий случай заходили в редакции, и его нигде не взяли. Он не умеет разговаривать с людьми. Он всех против себя восстанавливает.

- Да, верно. Тактика у него не из лучших. Вам, Катя, когда он напишет свой роман, надо будет стать его литературным агентом,- пошутил я.

- Ой, что вы! Я такая неумеха. Вот Сережа деловой. Правда, он деньги считать не умеет, а во всем остальном ужасно деловой. Он все помнит, все знает... У него память просто удивительная. Он книгу прочтет, а потом может цитировать целые страницы.

Она разгорячилась и стала очень хорошенькой, с живыми карими глазами, с рассыпавшимися по плечам каштановыми волосами.

- Вы все о Сергее, Катя. Давайте-ка о вас поговорим.

- Вы смеетесь" Что обо мне говорить" Я совершенно, ну совершенно заурядный человек.

- Не скромничайте.

- Нет, правда! Вот Сережа, например, имеет первый разряд по настольному теннису и боксу. А я даже в спорте ничем себя не проявила.

- Вы куда хотели поступать"

- Сережа хотел поступать в Институт кинематографии на сценарный факультет.

- Нет, куда вы хотели поступать, Катя?

- Я в медицинский. Даже, вернее, не я, а мама. Сережа говорит, что я сама не знаю, чего хочу.

- И что же, он прав"

- Ну конечно! Я действительно очень разбросанная. Сережа говорит, что во мне скрыто много способностей, но все они находятся в рахитичном состоянии. Вот он совершенно точно знает свою мель и никогда не слушает чужие мнения. Он их просто отметает.

- Ну, с Сережей мне все ясно. Вы, значит, собирались поступать в медицинский"

- Да, хотела, то.есть мама хотела. Сережа говорит, что моя мама хотела бы жить вместо меня. Он, конечно, шутит. Сережа и мама не поняли друг друга. Сережа считает, что моя мама слишком консервативна. А она его считает хиппи...- Катя рассмеялась, потерла ладонями горящие щеки.

- А сами-то вы где хотели бы учиться?

- До встречи с Сережей"

- Да, да, до встречи с Сережей.

- Я одно время мечтала стать модельером. Сама шила, придумывала модели, просматривала все журналы. Но мама сказала, что я в лучшем случае могу стать закройщицей в ателье. Маме это не по душе. Между прочим, Сережа в этом с ней сходится.

- А он что бы хотел"

- Сережа? Он считает, что я должна стать специалистом по компьютерам.

- Ого!

- Да, видите ли, у меня есть способности к математике. В школе я меньше пятерки не получала. А потом одно время я увлеклась кибернетикой, читала даже Винера и многое понимала. Вот он и агитирует меня.

- И как? Успешно"

Она задумалась, опустила глаза и стала накручивать на руку свои длинные волосы

- Я не знаю, как у нас сейчас получится... Но вообще-то я думаю, что на математическом факультете я смогла бы учиться. Мне математика больше нравится, чем медицина.

- Что ж, поработаете год -и поступайте.

- Сережа так и думает...

Я осуждающе покачал головой:

- Ох, уж этот мыслитель Сережа! Не слишком ли много внимания вы ему уделяете7

Мгновенное недоумение в ее глазах сменилось энергичным протестом.

- Что вы! Совсем немного. Он обо мне гораздо больше заботится.

- Может быть, не стану спорить. А воду, я видел, вы сами однажды носили. И по магазинам бегаете. И умывальник у вас кое-как висит. И книжной полки нет. А ведь это мужское дело, правда?

- Да, Сережа сказал, что, как только приедет, все сразу сделает. Он по вечерам пишет, ему некогда заниматься всякими пустяками.

- А, вон что! Ну, тогда понятно. Но все-таки, Катя, мой вам совет, хотя Сергей советов не любит, да и вы, наверно, тоже... Не спешите соглашаться с его решениями.

- Почему?

- Так будет лучше,- туманно ответил я и поднялся со стула.

- Вы уже уходите? - огорчилась Катя.

- Да, и вас хочу с собой забрать.

- Меня?

- Совершенно верно. Одевайтесь побыстрей и пойдем прожигать нерабочее время. Моя жена приготовила тайменьи котлеты.

- Ой! - вырвалось у нее.

- Что <ой>, Катя7

- Как хорошо!

- Что хорошо"

- Котлеты и вообще... А то одной, знаете, как скучно.

За утином Катя была оживленной, весело болтала с моей дочерью о Москве и очень понравилась моей жене.

ИЗ ДНЕВНИКАКРОТОВА

<Красный свет - неприязнь, испуг. Желтый - раздумье, колебание. Зеленый - доверие.

Три раза мигнул светофор в ее глазах. И вот уже я держу авоську, как победный трофей преследования.

Почему смолк город? Куда пропали прохожие? Их нет; мы - два космонавта под одним шлемом в безвоздушном пространстве.

На выпускном вечере я целовался в темном углу с Наташей П. толстушкой-одноклассницей. Было любопытно, нестрашно и весело. В паузах между поцелуями я тайком корчил дикие рожи. Она спрашивала: люблю ли я ее? Еще бы, отвечал я, до гробовой доски! Забуду ли я ее? Нет, никогда, никогда! Дурочка всему верила. Чмок-чмок-чмок. Цинично и весело. Наташа П. была толстенькой и плотной, как ливерка. Что самое смешное - она лгала не меньше, чем я. Ей просто-напросто хотелось оставить память о выпускном вечере. Чмок-чмок-чмок. Наконец, мне надоело это. Я удрал в компанию.

В чем дело сейчас? Почему я гляжу и не нагляжусь" А в ее глазах мое отражение.

- Ты москвичка?

- Да.

- Поступаешь"

- Угу.

- Как тебя зовут"

- Катя. А тебя?

- Сергей.

Мы несем яблоки к ней домой, двадцать минут ходьбы от метро. На лестничной площадке я передаю ей авоську.

- Подожду?

- Подожди, я быстро.

- А тебя отпустят"

- Отпрошусь.

Щелчок замка. Минут через пятнадцать опять щелчок. Она выскочила из квартиры с криком:

- ...не беспокойтесь, не беспокойтесь!

На ней короткая клетчатая юбка, зеленая кофточка. Волосы расчесаны, струятся чуть не до пояса. С ума можно сойти!

Два человека живут на противоположных концах земного шарг. Случайная встреча потрясает их. Предопределение? Судьба? Незапланированное столкновение атомов" Не знаю.

Йоги верят DO множественность жизней. Может, мь: встречались уже L предыдущей жизни" Не знаю, не хочу знать!

Мои приятели оглядывали, обмеривали взглядами наших одноклассниц. Но ни одной серьезной школьной любви! Увлечений-тьма. Поцелуи, клятвы, слезы, обещания-непременное школьное многоборье. Я чемпион по многоборью. Я в отличной спортивной форме.

Катя, Ка-тя...

Визг тормозов. Таксист вопит:

- Ослепли! Жить надоело!

А в е глазах зеленые огоньки: путь открыт.

- Почему ты пошел за мной"

- Это мое хобби. Я преследую всех красивых девушек.

- Ах, всех!

- Всех преследую, но заговорил только с тобой.

- Я подумала, что ты какой-то хулиган.

- А я сразу понял, что ты марсианка. На Земле таких не бывает.

- Вруша и льстец!

- Я чемпион по многоборью.

- Какому такому еще многоборью?

- Вздохи, пожатия рук, нежные слова, клятвы. Знаешь, что это такое? Ничего не будет!

- А что будет"

- Правда. Только правда.

- <Вы обязаны говорить правду, только правду>. Так?

- Да, я приведу тебя под присягу. Вот на этой скамейке.

- Она покрашена.

- Тогда на этой. Сядьте! Положите руку на мою ладонь, как на библию. Поклянитесь!

- Обещаю говорить правду и только правду.

- Итак, ваше имя?

- Катя. То есть Екатерина.

- Фамилия?

- Наумова.

- Возраст"

- Семнадцать и еще немножечко.

- Вы не замужем, Катерина Наумова? Она прыснула.

- Отвечайте! - потребовал я.

- Нет, не замужем.

- Не помолвлены"

- Нет.

- Под судом были"

- Никогда!

- Родственники за границей" Это пропустим... Любите читать, Катерина Наумова?

- Да, очень!

- Ваш любимый писатель"

- Ох, это трудно! Из классиков я люблю Голсуор-си, а из современных... пожалуй, Паустовского.

- Достоевский" Михаил Булгаков" Леонов" Фолкнер"Стерн"Эти имена вам о чем-нибудь говорят"

- Да... я читала, но не всех.

- Ваши увлечения?

- Шитье и вязание. И еще... шахматы.

- Как вы относитесь к фильму <Андрей Рублев>?

- Мне понравилось...

- Только-то" Гениальный фильм. Читали Марио Варгаса Льосу?

- Что" Нет, не читала.

- Большой пробел. Бываете на Таганке?

- О, еще бы! Недавно смотрела <Гамлета>. Девчонкам не понравилось, а мно очень.

- Лем? Брэдбери" Стругацкие?

- Ничего не читала. Не люблю фантастики.

- Печально. Ну ладно! Я удовлетворен. В каких отношениях -ы находитесь с неким Сергеем?

Оно рассмеялась, закинув голову.

- Мы знакомы.

- Давно"

- Не очень... А мне кажется, очень давно. Я положил ладонь поверх ее руки.

- Теперь поменяемся ролями. Клянусь говорить правду и только правду!

Она закусила губу, словно решая трудную задачу.

- Ну-ка отвечайте, как ваша фамилия?

- Кротог ваша честь.

- Кротов... Кротов... Это такой слепошарый зверек, да?

- Так точно, ваша честь.

- Мне не нравится эта фамилия. Нет, не нравится!

- Ваша честь, я сменю се ради вас!

- Ну-ка отвечайте, Сережа Кротов, сколько у вас троек в аттестате?

- Ни одной.

- А пятерок?

- Русский язык и литература.

- Ой, самые трудные предметы! А скажите-ка, сколько раз вы сидели с девушками на скамейке?

- Несчетное число, ваша честь.

- Так я и знала. Вы ловелас?

- А как же!

- Ну-ка отпустите мою руку!

- Ни за что.

- Ладно уж. Это ведь не рука, а библия. Скажите-ка лучше: кто ваши мама и папа?

- Родители.

- Да нет же! Какой вы глупый! Кем они работают"

- Отец - строитель, мать - домашняя хозяйка. Мы прикусили языки: мимо скамейки двигалась,

глядя в упор на нас, подозрительная старуха с клюкой. А едва она прошла...

- Катя...

- Что"

- Пойдем куда-нибудь.

- Куда?

- Где нет ни одной живой души,

- Что ты! Таких мест в Москве нет.

- Есть. Я знаю одно>.

в

ротов отсутствовал две недели. На пятый день он позвонил из Улэкита. Слышимость была отвратительная: эфир трещал, словно в небесных сферах шла пулеметная стрельба. Мне удалось понять, что он выезжает в оленеводческую бригаду на озеро Харпичи.

После телефонного разговора я зашел в фонотеку, где Катя наводила порядок в пленках, и передал ей привет от мужа. Весь этот день оттуда доносилось негромкое Катино пение.

Затем Кротов надолго замолчал, словно пропал, сгинул в ягельных пустошах. Катя перестала выходить из глухой прохладной комнатушки, заставленной полками с коробочками пленок. Целыми днями она в полном одиночестве печатала карточки. <П. И. Чайковский. Первый концерт>,- выстукивала она двумя пальцами. Чтобы успокоить ее, я, опять наведался в фонотеку и объяснил, что все бригады находятся очень далеко от населенных пунктов, в глухой тайге.

- А рация? - проявила она неожиданные познания.

Пришлось выя/мать, что рация могла испортиться или нет проходимости для волн - это часто бывает на наших широтах. Но, кажется, я не убедил ее.

В эти дни вместе с редакционной почтой пришло письмо из Москвы на имя Наумозой. Я не сразу сообразил, что оно адресовано Кате. Взяв конэерт, я отправился в фонотеку и застал Катю за обычным занятием - перепечатыванием карточек. Я предложил ей на несколько минут прекратить работу и немедленно, сейчас же станцевать. Она стиснула руки на груди.

- Письмо"

Я помахал в воздухе конвертом. Катя так и взлетела со стула.

- От Сережи"

- По-моему, от вашей мамы.

- А-al-протянула она, словно вместо шоколадной конфеты получила пустой фантик.

Я по-настоящему разозлился на Кротова. Он мог, конечно, дать о себе знать. В это время года рации в оленеводческих бригадах работают надежно, туда нередко летают вертолеты. Не случилось ли в самом деле что-нибудь с этим шалопаем? Он позвонил на двенадцатый день из Улэкита. На этот раз слышимость Была неплохой. Бодрым, напористым голосом Кротов сообщил, что съездил очень удачно, исписал восемь кассет пленки, встречался с оленеводами и первым самолетом вылетает.

- Меня здесь торопят, очередь большая. До свидания, Борис Антонович!

- До свидания,- сказал я ** шмякнул трубку на рычаг.

В обеденный перерыв я заглянул в комнату Кротовых. Катя стояла в фартуке перед плиткой и вяло помешивала что-то ложкой в кастрюльке.

- Ну, Катерина Алексеевна,- заговорил я с порога,- перестаньте хандрить. Только что звонил Сергей. Он жив-здоров, вернулся из тайги и передает вам пламенный привет и поцелуи.

Она даже подпрыгнула:

- Правда?

- Послезавтра будет здесь, если не помешает погода.

- Как хорошо! Я так рада! Спасибо, что сказали.

- Это мой редакторский долг - поднимать дух своих подчиненных. Но мой вам совет, Катя, на будущее... кажется, я его уже давал... Постарайтесь сделать так, чтобы в отъездах он скучал Больше, чем вы. Понимаете?

- Не-ет... Вы думаете, он не скучает"

- Не сомневаюсь, что скучает. Но не теряет ни бодрости духа, ни вкуса к жизни. Теперь понимаете?

- Кажется, да... Я постараюсь. Конечно, вам противно смотреть на мою кислую физиономию. Уже все смеются. Я случайно услышала разговор в аппаратной. Говорят, что я по Сереже сохну. Это, конечно, правда, но я не понимаю, что тут смешного" Даже в греческих трагедиях жены всегда волновались, когда их мужья уезжали куда-нибудь. Вот Пенелопа всю жизнь Одиссея ждала. Удивляюсь только, как она не умерла от горя.

Я улыбнулся.

- Ну, параллель не совсем уместная... Скажите лучше: почему вы в столовую не ходите? Здесь не очень удобно готовить.

- Там люди.

- Вот и прекрасно. Вы что, человеконенавистница?

- Нет, что вы! Просто Сережа просил меня не ходить.

- Это что за новости"

Она замялась. Видно было, что ей не Оче::г> хочется разглашать маленькую семейную тайну.

- Просто так... Мы решили всегда везде ходить вместе.

- Выходит, что вам и в кино нельзя одной появиться?

- Нет, почему же. Я, конечно, могу сходить в кино. Но мно не хочется обижать Сережу.

- Обижать"

- Ну... понимаете, это будет нечестно по отношению к нему.

- Нечестно"

- Ну да, нехорошо! - окреп ее голос.- Как будто я сама по себе, а он сам по себе... Понимаете?

- Пытаюсь. Вы извините. Катя, он что, современный Отелло"

Она опустила голову. Тонкая нога в босоножко принялась чертить по полу.

- Не в этом дело... Сережа, конечно, ревнивый, как все мужчины.- (<Гм...> - кашлянул я, не вполне согласный с этим заключением.)- Но если хотите знать, мне самой без него никуда не хочется ходить. Мне скучно без него.

- И поэтому вы сидите вечерами в этой келье или на завалинке, так?

Кивок Кати подтвердил, что именно так.

- Ясно,- подытожил я.- Возможно, у меня устаревшие представления о семейной жизни, но, должен сказать, я не совсем вас понимаю... Что пишут из дома, если не секрет"

Ее босоножка замерла, потом опять начала вычерчивать на полу петли и зигзаги.

- Ругают...

- Все еще? Кажется, пора бы перестать.

- Нет, мама очень сердится. Она такая впечатлительная, даже заболела от огорчения. Знаете, она пишет, что приедет сюда и заберет меня силой. И вам хочет написать. Вы не получали от нее письма?

- Нет, ничего не было.

- Еще получите,- обнадежила меня Катя.- Она обязательно напишет. Но вы не беспокойтесь, пожалуйста!

- Да я и не беспокоюсь. А чем, собственно, я могу помочь вашей маме? Запечатать вас, как бандероль, и отправить по почте в Москву?

Катя засмеялась, верхняя губа у нее вздернулась, как у симпатичного зверька.

- Сережа вам не даст меня отправить.

- Опять Сережа! Да я и не спрошу вашего Сережу. Очень он мне нужен, ваш Сережа! Кстати, а его родители как относятся к вашему браку?

- О, они молодцы!

- Вот как?

- Они просто молодцы! А Сережа смеется. Он говорит, что у всех родителей наступает стрессовая ситуация, когда их дети уезжают. Он считает, что чем раньше это случится, тем лучше.

- Да он философ к тому же!

Она не приняла моей легкой иронии.

- У него есть такая теория насчет отцов и детей, не хуже, чем у Тургенева. Например, он считает, что сейчас у взрослых людей очень развито чувство конъюнктуры. Все борются за теплые места, очень большое значение уделяют деньгам. А нам всякое приспособление противно. И поэтому родители нас не понимают. Они стараются сделать как лучше, а нам это претит... Я с ним спорю, но он всегда побеждает. Я в логике очень слаба.

- А он, безусловно, силен"

- Да, с ним трудно спорить.

- Так-так... Приводите его как-нибудь ко мне в гости, хочу послушать его логические упражнения.

После обеда, проходя по коридору мимо фонотеки, я услышал, как за дверью стучит машинка. Почудилось, что окз выбивает: <Сережа... Сережа...>

2. <Юиост- > Л!ь ).

17

Накануне прилета Кротова мне пришлось услышать о нем.

Рабочий день был в разгаре: стучали машинки, крутились на магнитофонах километры пленки, ревели динамики, звонили телефоны - все, как водится в любой редакции радио, даже в такой захолустной, как наша.

Я просматривал и правил в своем кабинете выступление председателя охотничье-промыслового управления, когда вошел Иван Иванович Суворов. В последние дни мы встречались с ним лишь мельком - на утренних летучках да еще случайно в кабинетах. О злополучной заметке не вспоминали. Как обычно, Суворов передавал мне свои материалы на подпись; я нередко вычеркивал целые страницы; он принимал правку без возражений.

Итак, Суворов вошел. Он был в новом черном костюме, ворот белой рубахи сдавливал его шею. Маленькие глаза необычно посверкивали.

- Разговор к вам имеется... дозвольте?

- Садитесь, Иван Иванович.

Он уселся, потер руки, расправил морщины на лбу.

- Даже два разговора. Первый такой. Заметку-то помните о медведе, которую этот сопляк исчеркал" Помните?

- Заметку помню. Сопляка не знаю.

- Ишь как! Опять защищаете его... Ну, да ладно, пускай не сопляк, пускай Кротов. Так вот, Кротов-то этот, сопляк, исчеркал, а вы его писанину одобрили. А я заметку эту в Москву послал, прямо в редакцию <Маяка>. И что бы вы думали"

- Судя по вашему виду, она прошла в эфир.

- Совершенно точно. Правильно угадали. Вот так-то! - Он удовлетворенно хмыкнул.

- Поздравляю. Я думаю, вы понимаете, что после этого триумфа снисхождения к вашим материалам тем не менее не будет"

- Правьте, правьте! Правду не зачеркнешь, она завсегда наружу вылезет.

- Этот афоризм стилистически не безгрешен. Что еще, Иван Иванович?

Он помрачнел, насупился, <о только на мгновение.

- А еще вот что. Возвратился на днях из Улэки-та один человек. Был он там по делам и прослышал про сопляка нашего.

- Последний раз предупреждаю...

- Ладно, ладно... не буду уж! Прослышал он, значит, про нашего командировочного и до сих пор, представьте себе, очухаться не может.

- Что вы этим хотите сказать"

- Да любимец ваш умудрил такое, что теперь не знаю уж, как это На вас лично отразится.

- Обо мне не беспокойтесь. Что случилось" Говорите яснее.- Я полез в карман за сигаретами.

Суворов с удовольствием проследил, как я закурил. Густые его брови сдвинулись к переносице, как два враждебных мне облачка.

- Да что тут долго говорить-то! Вам лучше должно быть известно, откуда у вашего подопечного церковный крестик взялся.

- Что такое? Какой крестик?

- Какие бывают крестики! Видели, поди, какие крестики верующие люди носят. Вот у вашего такой же оказался, хотя для сопляка этого Иисус Христос все равно что для оленя квашеная капуста... Проторговал он крестик, вот что! Обменял на шкурку! - выложил Суворов свою новость.

Я смотрел на него в полном замешательстве. Суворов сидел с тихой улыбкой на губах. В груди у него явственно похрипывало. Перехваченная воротом шея была в складках, как пересеченная местность.

- Вы отвечаете за свои слова, Иван Иванович?

- Коли мне не доверяете, расспросите Вениамина^ Ивановича Бухарева. Ему тоже стало известно.

-' Это плохая новость.

-> Да уж что ж тут хорошего,- согласился он. -г Подробностей не знаете?

- Всего не знаю, а известно только, что продал он этот крестик Филипповым-староверам. А те, надо полагать, кому-то проговорились, и слух до Бухарева дошел.- Суворов как-то горестно помолчал - Предупреждал вас, что добра с ним не наживете. Теперь расхлебывайте кашу. Жалко вас даже...- посочувствовал он.

- У вас все?

- А вам мало"

- Достаточно. Можете идти работать.

- Сейчас пойду. Только хочу напоследок узнать, какие меры вы собираетесь принять, против этого боголюба. Неужто и это ему с рук сойдет"

- Идите.-занимайтесь своими делами. И, если сумеете, поменьше рассказывайте об этой истории.

- Это просьба или приказ? - хмуро уточнил Суворов:

- Просьба.

- Ну, коли просьба, так куда еще ни шло. Могу и помолчать. Я не зверь какой-нибудь, как некоторые думают. Могу и помолчать.- Он ушел на прямых, негнущихся ногах.

Час от часу не легче!

Через пятнадцать минут, предварительно позвонив и договорившись о встрече, я вошел в кабинет заведующего отделом культуры.

Вениамин Иванович Бухарев стоял около окна, заложив руки за спину, и разглядывал октябрьский пейзаж - замерзшую реку, поблескивающую льдом, а на той стороне ее - пустые снежные сопки. Когда он повернулся на стук двери, его темное, в отметинах оспин лицо было странно печальным.

- Хорошая погода,- заговорил Бухарев вместо приветствия.- Сейчас самая охота - снежок мелкий, собаки идут, не тонут. А тут сидишь, как лисица в клетке. Кабинетным человеком стал! - вдруг пожаловался он.

- Не вы один,- понял я настроение Бухарева. Не отвечая, он некоторое время расхаживал вдоль

своего длинного стола мягкой, неслышной походкой.

- Тянет меня в тайгу, Воронин. Я двадцать лет со-болишку промышлял.

- Слышал об этом.

- По сотне хвостов таскал за сезон. Больше всех добывал. В Ленинграде на аукционе моих соболей хвалили. А сейчас... Ну ладно! - оборвал он себя и свои воспоминания.- Зачем пришел"

- Сами знаете.

Бухарев сел в широкое кресло и сразу стал казаться мельче и невзрачней.

- Я все знаю. Фарцовщика взял на работу?

- Ерунда, Вениамин Иванович. Не может быть.

- Как не может быть! Люди говорят. Крест откуда взял"

- Крестик,- поправил я.- Не знаю.

- Обменял на шкурку. А шкурка-утаенная, от государства. Это так? Судебное дело может выйти. А ты что говорил про него"

- Я и сейчас повторю. Славный парень. Способный. Ершистый, разумеется.

Бухарев отшвырнул карандаш, который крутил в пальцах, он звякнул о настольное стекло.

- А шкурки берет"

- Не верю, Вениамин Иванович. Сами знаете, маленькая фактория-замочная скважина. Языки чешут таежники!

- Инструктор врет"

- Инструктор может ошибаться.

Бухарев нажал кнопку звонка. Вошла секретарь - нескладная высокая девушка. Бухарев попросил пригласить инструктора Потапова. Сидели молча, не глядя друг на друга. Вениамин Иванович барабанил пальцами по столу и тоскливо косился в окно. Появился коренастый молодой человек с румяным лицом, новичок у нас в столице.

- Слушаю, Вениамин Иванович.

- Рассказывай, что в Улэките слышал. Молодой человек сел, прокашлялся, поправил

узел галстука и бойко изложил такую историю.

На фактории Улэкит к нему пришел заведующий местным красным чумом и сообщил, что старовер Филиппов, всегда подрывающий его лекционную пропаганду, приобрел у приезжего человека крестик в обмен на соболью шкурку. Заведующий красным чумом был слегка пьян (<ма-аленько выпил бражки>). Инструктор выслушал его, махнул рукой и отпустил. В тот же день он вторично услышал о крестике - на этот раз от охотоведа. Видимо, слух распространился по фактории, где всех домов было двадцать два, не считая пустых летних чумов. Охотовед 'назвал фамилию - Кротов - .и должность - корреспондент окружного радио. Тут инструктор призадумался: черт его знает, все-таки идеологический работник... неудобно. Он хотел переговорить с Кротовым, но тот уже уехал в стадо. '- Вот и все. Следствия я не вел. Бухарев из-под припухших век взглянул на меня, словно проверяя, какое впечатление произвел рассказ инструктора. Я достал сигареты, закурил и хмуро уставился на розовощекого молодого человека.

- Вы верите в эту версию?

- Да как вам сказать...- пожал он плечами.

- Тем не менее Суворову вы ее изложили. А это все равно, что объявили по радио.

Он замялся, сконфузился. Бухарев резко поднялся из-за стола.

- Тут рассуждать нечего. Проверить надо. Виноват - принимай меры.

- Если виноват - пинком выгоню.

- Вот так! - припечатал он разговор шлепком ладони по столу и бросил быстрый, нетерпеливый взгляд в окно.

Вдруг я подумал, что для него этот разговор не менее тягостен, чем для меня.

Молодой человек продолжал сидеть в выжидательной позе. Я поднялся и пошел к двери. Меня остановил голос Бухарева.

- Да, Воронин! Говоришь, он женат, твой парень" Я обернулся. Бухарев стоял около окна. Глаза

его превратились в совершенные щелки, лицо казалось вдвое шире от улыбки.

- Ну да, женат.

- А на фактории говорят, он медичку приглядел. Хорошая девка. Он не дурак, твой парень!

Я устало привалился плечом к косяку и посмотрел на бдительного молодого человека, облитого великолепным румянцем.

- Вранье это! Вранье и вранье! Трижды вранье!

- Почему не веришь" Молодой парень - молодая девка. Мог присмотреть"

- Не мог!

- Сам разве молодым не был"

Я лишь махнул рукой и вышел из кабинета,

А назавтра появился Кротов. Сначала я услышал его голос за дверью, в общей комнате редакторов. Кротов что-то рассказывал взахлеб. Я отложил в

сторону рукопись нештатного автора. Дверь распахнулась, вошел... нет, влетел!. нет, ворвался Кротов.

- Здравствуйте, Борис Антонович.- Он был в распахнутой меховой куртке, свитере, рубчатых туристских ботинках, джинсах; на голове лихо сидел сдвинутый к уху берет. Лицо его сильно обветрилось, губы потрескались, голубые глаза лучились. Весь он, казалось, был еще заполнен ветром движения.

Я отрывисто поздоровался, предложил садиться. Кротов рухнул на стул, вытянул длинные ноги, шумно перевел дух. Я молча разглядывал его. Он сдернул берет, ладонью прибил рассыпавшиеся волосы.

- Рассказывай,- потребовал я.

- В двух словах так: задание ваше выполнил. Впечатлений - тьма! Спасибо за поездку, Борис Антонович. Очень интересно.

- Напишешь официальный отчет. Благодарностей в нем не требуется, эмоций - тоже. Укажешь, какие материалы записал на пленку, авторов, хронометраж. Приложи авансовые документы. Дашь мне на подпись.

- Ясно!

- Теперь рассказывай. Мой тон сбил его с толку...

- Не зиаю, с чего начать. Был в стаде у Чапоги-ра. Потрясающе! Не хотелось уезжать. Вот бы где я поработал!

- Впечатления твои меня не интересуют. Оставь их для мемуаров. Начинай с самого главного - с крестика.

Кротов на мгновение онемел и стал похож на голубоглазого, светловолосого ребенка, сокровенный секрет которого раскрыт...

- Откуда вы знаете?

- Как я узнал, не твое дело. Рассказывай.

- Ерунда, Борис Антонович! Обычный благородный поступок.

- Что-что"

- Подходит под рубрику <Так поступают советские люди>,- охотно разъяснил он.

Я тяжело задышал.

- Послушайте, Кротов, надоели мне ваши остроты. Я, черт побери, не намерен их больше выслушивать. Перед вами не приятель. Извольте отвечать как положено. Здесь редакция. Я разговариваю с вами как официальное лицо. Сядьте нормельно, не разваливайтесь, здесь не солярий.

Он подобрал ноги, выпрямился. Он был, кажется, ошеломлен моим натиском.

- Что у вас за история с крестиком? Только без вранья.

- Да я и не думаю врать, Борис Антонович!

Зазвонил телефон. Я сдернул трубку и несколько минут разговаривал с Окружкомом партии. Кротов рассеянно смотрел в окно. Я положил трубку, чиркнул спичкой. Отлетевший кусочек серы обжег щеку. Я выругался. Кротов фыркнул. Он уже пришел в себя.

- Можно рассказывать"

- Говори.

- Вы только не сердитесь. Дело было так. Шел я по улице, смотрю, валяется крестик. Ну, я его поднял и положил в карман.

- Ты что, верующий"

- Да что вы, Борис Антонович! Я убежденный атеист. Мой бог - интеллект. А крестик собирался выкинуть, да забыл... Честное слово! - Он перекрестился с самым дурашливым видом.- На фактории пошел к Филиппову. Он а прошлом сезоне восемьдесят пять соболей добыл. Отрекомендовался, как вы меня учили. Он сидит, жрет медвежатину, сам

на медведя похож. Стали есть вместе. Я болтаю, он молчит. Из него слово вытянуть, как деньги стащить из сейфа. Интервью я все-таки взял... Потом выпили немного браги. Я ему про Москву рассказал. Мужик хороший! Он бобыль. Родственников нет, одна мать старая. Ей девяносто лет. Славная такая бабка... удивительно! С кровати не встает, но в памяти и рассуждает так интересно! В космонавтов, между прочим, верит, но жалеет их... такая славная бабка! - Он задумался, переносясь мысленно в Улэ-кит.- Ну вот. А потом говорит, что ей умирать пора, этой зимой умрет, а крестика нет. Потеряла. А без него боится умирать. Попросила где-нибудь достать. А я пошарил в кармане и наткнулся...- Он помолчал и добавил с какой-то внезапной серьезностью: - Знаете, она мне руку поцеловала... не успел помешать... - И совсем умолк.

- Дальше! - поторопил я.

- Что дальше?

- Дальше что было"

- А ничего. Мы с Филипповым выпили еще по стакану браги за бабушкино здоровье. Я ушел.

- Все?

- Все.

- Ничего не забыл"

- Да нет... что еще?

- Тогда я скажу. Мне стало известно, что вы унесли из дома Филиппова соболью шкурку, что получил ты ее в обмен на свой крестик, что душеспасительная беседа имела для вас меркантильный интерес. Так или нет" Только без вранья!

Скулы Кротова потвердели, под тонкой кожей вспухли желваки. Он вдруг стал заикаться.

- Кто... в-еам эт-то... сказал"

- Неважно. Отвечай.

- Я... ему... м-морду... набью!

- Сомневаюсь. Да или нет"

- Я... в-вам... отвечать не намерен.

- Вот как!

- Я... от вас... этого не ожидал.- Он стал подниматься, не спуская с меня глаз.- Не ожидал... Я д-думал... вы умнее.

- Да или нет"

- Я у в-сас работать не желаю.- Он выпрямился во весь рост.

Я обошел стол и преградил ему дорогу к двери.

- Садись, прекрати истерику. Слушай! До меня дошли разговоры. Я должен их проверить. Мне противно это делать, но я вынужден.

- Рюкзак... показать"

- На черта мне нужен твой рюкзак!

- А что вам нужно"

- Ни черта мне не нужно! Садись.- Я подтолкнул его к столу, а сам заходил по кабинету.- Я не верю, что ты мог взять эту поганую шкурку. Но сам факт, что у тебя оказался крестик, оброс фантастическими деталями... Пойми, ты новый здесь человек, броский к тому же. Каждый твой шаг заметен.

- Невидимкой... стать... не могу.

- Этого и не требуется! Элементарное чувство меры - вот что нужно. Ты уже представляешь не только Кротова, а всю редакцию. На кой черт нужно было таскать с собой этот крестик, а тем более презентовать его умирающей старухе! Ей нужны лекарства, больница, а не крестик.

- А вы бы что сделали на моем месте?

- Не знаю, что я сделал бы на твоем месте! Понятия не имею, что я на твоем месте сделал бы! Я в такие ситуации вообще не попадаю. Я в семнадцать лет не женился, не ехал к черту на кулички по велению указательного пальца, не писал романов... Все это достаточно экстравагантно и без церковных амулетов, пойми.

- Что вы от меня хотите?

- Только одного: веди себя разумней. Если бы это сделал я, то лишился бы своего кресла. Тебе еще делается скидка на молодость.

- Мне скидок не нужно. Можете меня усолить.

- Да перестань ты, как попугай, твердить: усолить, уволить! Я тебя не увольняю пока. Я тебе делаю предупреждение. Учти, что твое умение писать - это ненадежная броня. На все случаи жизни она не годится. Подумай о Кате! Ты женатый человек.

- Я о ней думаю. Я ей шкурок на манто наторговал.

- Ладно, побереги свою иронию. Курить будешь"

- Буду.

- Вот держи. И чтобы покончить с этой историей, хочу тебя предупредить, что Иван Иванович Суворов знает о ней. Хорошего в этом мало, но не вздумай устраивать ему сцены.

Он промолчал с подавленным видом. Я подсел к нему на соседний стул.

- Есть у меня к тебе еще вопрос, Сергей... деликатного свойства.- Он молчал, не проявляя интереса.-Можно, что ли, спросить"

- Спрашивайте.

- Только не кидайся на меня с кулаками. Что за знакомство ты завел в медпункте на фактории"

- Отчет написать"

- Не глупи. Я спрашиваю по-товарищески. Он покосился на меня, недоверчиво так...

- Интервью брал.

"- Для молодежного журнала? Он вяло пожал плечами.

- Мне все равно, для чего. Интересная девчонка. Приехала после училища из Горно-Алтайска. А в чем дело"

- Да ни в чем. Тебя не удивляет моя осведомленность"

- Еще как!

- А странного в этом ничего нет. Я тебе, кажется, говорил, что здесь каждый новый человек на виду. Вот доказательство. Будь осмотрительней в своих знакомствах.

- Удивляюсь я!

- Чему, объясни.

- Шагу нельзя сделать без оглядки. В яслях - правила, в детсаде - правила, о школе - целый свод. Я свободный человек?

- Конечно.

- Могу я поступать, как хочу?

- Допустим.

- Вот и все! Никому нет дела до моих знакомств.

- Даже Кате?

Он крутнулся на стуле.

- При чем тут Катя?

- Она твоя жена. Как ты думаешь, безразлично ей или нет, с кем ты знакомишься? Или, скажем, так: как бы ты отнесся к ее знакомству с молодым человеком, одиноким и скучающим? Это предположение, разумеется,- добавил я поспешно, так как он сразу насторожился.

Кротов отрезал:

- Это останется предположением!

- Не сомневаюсь. И все же?

- Сначала Катя спросит меня. И поступит так, как я посоветую. У нас договор.

- Хороший договор. Двусторонний"

- Я от нее ничего не скрываю. О медпункте тоже скажу.

- Правильно сделаешь. Но ты недоучитываешь силу домыслов. Они способны превращать муху в слона.

- Катя не дура.

- Но она женщина, молодая женщина.

- Катя не ревнивая.

- Но впечатлительная, правда? Хватит уже того, что для ее спокойствия я вынужден передавать ей от тебя приветы.

Кротов крепко стукнул себя кулаком по голове.

- Ох, черт! Извините, пожалуйста.

- Ерунда. Перед женой извинись.

- Я замотался совсем. Можно, я пойду? Она, наверно, ждет.

- Ты разве ее не видел"

- Нет, я сразу к вам.

С полминуты я молча рассматривал его под каким-то новым для себя углом зрения...

- Ну, знаешь. Кротов, я, конечно, ценю такую добросовестность, но она выше моего разумения! Жена сидит в двух шагах, считает каждую минуту, ждет тебя как манну небесную, а ты вначале являешься докладывать о своих дурацких впечатлениях.

- До я же хотел как лучше...

- Пошел отсюда! И больше не появляйся сегодня. Сходи в баню, смой грехи.

Он кинулся к двери, но замер на пороге.

- Один вопрос... можно" ' - Ну?

- Почему вы послали меня в командировку?

- Чтобы поменьше тебя видеть, романист. Ты - больших дозах приедаешься.

Кротов устремил глаза в потолок, усиленно что-то соображая, потом преподнес:

- Вы неплохой человек, Борис Антонович! Ладно, подожду еще увольняться!

И, одарив меня таким образом, исчез.

А я остался сидеть, негодующий и растерянный, с погасшей сигаретой, и вдруг почувствовал себя старым, как сама земля, усталым и больным, и зависть заполнила мое сердце...

Из коридора долетел восторженный дикарский вопль: Кротов приветствовал свою жену.

ИЗ ДНЕВНИКА КРОТОВА

<Москва - огромная матрешка, а внутри нее - крошечное подобие. Москва - улей из миллионов сотов, один из них - комната моей дальней родственницы. Она уехала лечиться на юг. Ключи бренчат в моем кармане.

Киношки забыты.

Библиотеку лобоку.

Москва съежилась, усохла до десяти квадратных метров. На этой площади - кровать, стол, сервант, стулья.

Окна выходят в глухой двор.

За стенами - суета, бряканье кастрюль, свэрли-выо голоса, кухонный чад коммунальной квартиры.

Еще дальше - день и ночь бьет прибой Арбатской площади.

Дверь на ключ. Мы внутри барокамеры. Здесь - безвременье, тишина, шепот.

- Ты любишь меня?

- Очень! А ты"

- Люблю.

Кто спрашивает, кто отвечает" Что за магическое слово <люблю>! Миллиарды раз его произносят миллиарды людей, а оно не тускнеет; не стирается. Слово-бессмертник.

Первый раз в жизни, говоря <люблю>, понимаю, что это значит.

Прикосновение ее руки - дрожь.

Ее губы - затемнение.

А дальше - обморок.

Как все произошло"

Наши губы боролись.

Вдруг мои руки стали агрессивными.

Одежда, одежда - проклятье ей! Фиговый листок Адама. Набедренная повязка туземца. Костюм просвещенного европейца. Проклятье одежде!

Вдруг пахнуло холодом ее тела.

Мы стали новорожденными, близнецами в люльке.

Минуты, вычеркнутые из жизни. Или наоборот - жизнь, спрессованная в минуты.

Наши новые имена - мужчина и женщина.

А она бормотала так беспомощно, сквозь слезы: что делать теперь, любовь, мама, я боюсь, люблю, это необыкновенно, какой выход, жизнь, мама, несчастье, люблю.

А я говорил: люблю, никогда в жизни, первый раз, плевать на всех, люблю, самая красивая, никто, никогда, случилось, не бойся, твой...>

7

Rни шли; солнце меркло. Давно остановились реки. Темнело быстро и надолго. Соболь нагулял меховую шубку; в тайге сухо щелкали винтовочные выстрелы. Олени отъелись на осенних грибах, теперь копытили ягель. По ночам из труб нашей столицы в небо тянулись длинные и прямые дымы. Градусники начало зашкаливать.

В редакции жизнь шла своим чередом. Каждый день в 1В.15 по местному времени в эфире раздавались звуки национального инструмента, -открывавшего наши передачи. С девяти до шести крутились магнитофоны, приходили и уходили авторы, загорелось и потухало световое табло над дверью дикторской: <ТИШЕ! ЗАПИСЬ!>, заполнялись бумагами м вновь пустели редакционные урны, не стихал шум в аппаратной, где три женщины с помощью иглы и клея превращали косноязычие в красноречие, созывались летучки, улетали и прилетали сотрудники - настольный календарь становился все тоньше. Потянулась моя девятая зима в этих краях. Кротовы по-прежнему жили в редакционной комнатушке. Кто-то пошутил, что им по совместительству нужно платить ставку сторожа. К Кате привыкли и, кажется, полюбили ее. Она держалась очень скромно, почти незаметно, охотно помогала машинисткам и стала неплохо разбираться в нашей фонотеке. Я подумывал о том, чтобы поручить ей готовить концерты по заявкам.

Из того, что Катя держалась тихо и скромно, кое-кто сделал неправильный вывод об ее безответности. Как-то Юлия Павловна Миусова, сорокалетняя молодящаяся женщина, завела с Катей разговор и шутливо посоветовала ей <сделать из Сергея человека - постричь его и стесать острые углы>. Катя заявила с неожиданным гневом:

- Не смейте так говорить! Миусова захлопала зелеными веками:

- Почему, Катюша?

- Сережа не нуждается в приглаживании. Он незаурядная личность. Ему все позволено.

- Да это Раскольников какой-то! - воскликнула Миусова.

Кротов в последнее время затих, замкнулся. На летучках он сидел молча, и мысли его блуждали где-то далеко. Он заметно похудел. Я предполагал, что он мало спит, и осторожно расспросил сторожиху, которая всю ночь дежурила в редакции. Она подтвердила мои догадки: Кротов работал на машинке до глубокой ночи.

История с крестиком не получила дальнейшей огласки, и я стал по-иному посматривать на Ивана Ивановича Суворова. Он с наступлением зимы заболел (рецидив застарелого радикулита) и уже долгое время находился на бюллетене. Другие сотрудники принимали Кротова как нечто неизбежное. Отношение к нему было прохладным и настороженным. Кротов умел создавать вокруг себя какой-то вакуум, безвоздушное пространство, в котором гибли доброжелательность и участие. Открыто восхищался Кротовым лишь наш диктор Голубев, шумный, бесшабашный мужчина, чем-то иногда напоминающий извозчика. С ним у Кротова сложились приятельские отношения, но в дружбу они вряд ли могли перейти.

Из командировки Кротов привез великолепные магнитофонные записи. Я дал распоряжение техникам передать ему для постоянной работы магнитофон <Репортер-5>, новейшую модель. Он умело им пользовался, и от наших последних известий как будто пахнуло свежим ветерком... Теперь в каждом выпуске звучали живые голоса (интервью, короткие беседы, репортажи). Я пытался усмотреть в них поверхностность, но придраться было нелегко. Странное дело, он трудно уживался с людьми в стенах редакции и быстро, цепко, без видимых усилий находил общий язык с авторами.

Конец октября Кротов отметил небольшой сенсацией. Мы подготовили часовую программу для Москвы. Она прошла успешно. Как по закону детонации, редакция передачи <Земля и люди> Всесоюзного радио.запросила у нас десятиминутный сюжет о местных оленеводах.

Я вызвал Кротова и спросил, не осталось ли у него в запасе подходящих записей. Он ответил утвердительно и через несколько дней принес мне готовый, смонтированный и начитанный кадр. На восемь минут слушатель переносился в тишину тайги, где протяжно звенят ботала на оленьих шеях, раздается хорканье пасущихся животных, заливается лаем собака-оленегонка, быстрая, как чума, гибнут сучья в костре, и неторопливый, хриплый голос старика эвенка ведет рассказ о жизни... Авторский текст был прост, непатетичен, в тон медленно гаснущему костру и неспешным мыслям старика'. В нем ощущалось какое-то затаенное дыхание, странная грусть и взволнованность горожанина, сердце которого растревожено и бьется учащенно. Я подумал, что Кротов не преувеличивал, когда говорил о своих сильных впечатлениях после поездки в стадо.

Рассказ кончался печально; старик вздыхал, кряхтел и говорил, что <скоро, однако, умирать пора>, беспокоился о том, кому оставит свое бригадирское место, и тонкий вой собаки как бы уже оплакивал его.

Материал был послан с сопроводительной бумагой в Москву и вскоре прозвучал в эфире. Затем Москва сообщила, что радиорассказ Кротова, помимо гонорара, отмечен солидной комитетской премией. Я обрадовался и встревожился. С одной стороны, подтверждались мои надежды и риск оказался ненапрасным; с другой - возникали опасения, что у Кротова закружится голова от первого успеха.

Он воспринял известие о премии странно: что-то прикинул в уме и хладнокровно сказал, что этих денег хватит на новое пальто Кате. И все. Телеграмму из комитета он сунул в карман, а несколько дней спустя ее принесла мне уборщица, найдя в урне с бумагами. Я вызвал Кротова и раздраженно отчитал его. Это пижонство, внушал я, мальчишество - бросать такие документы в корзины для бумаг. Он пожал плечами: зачем она? Я объяснил, что это своего рода гарантия на черный день, подтверждение его журналистской квалификации. Он опять пожал плечами. Раз так, сказал я, он ее больше не получит. И сунул телеграмму в стол.

С Кротовым что-то происходило. Да и Катя в последние дни ходила подавленная. Целыми днями она почти безвыходно сидела в фонотеке, и машинка стучала, как дятел.

В начале ноября на мое имя пришло письмо из Москвы. Только вскрыв его и прочитав первые строки, я сообразил, что пишет мать Кати.

<Уважаемый Борис Антонович!

У Вас с августа работает моя дочь Екатерина Наумова (сейчас по паспорту она Кротова). Из ее писем я знаю, что Вы приняли большое участие в устройстве Катиной судьбы. 51 думаю, Вы понимаете (у Вас, вероятно, тоже есть дети) необходимость для Кати высшего образования. Поэтому Вы поймете мое резко отрицательное отношение к необдуманному и раннему замужеству моей дочери. Не стоит от Вас скрывать, что ее так называемый муж Сергей Кротов как личность мне глубоко антипатичен. Это в высшей степени, как Вы могли уже, наверно, убедиться, легкомысленный молодой человек. Он не в состоянии устроить свою жизнь, не говоря уже о жизни Екатерины. Ее замужество - результат детского увлечения. А это ни к чему хорошему не может привести.

Я убедительно прошу Вас, Борис Антонович, помочь мне. От расстройства я заболела. Я врач и знаю, что моя болезнь серьезна. Ради бога, уважаемый Борис Антонович! Умоляю Вас, приложите весь свой авторитет, все свое влияние, убедите Екатерину возвратиться в Москву. Иначе ее жизнь будет загублена.

С глубоким уважением НАУМОВА>.

Приписка меня рассердила. Она была такова: <Готова 'быть Вам полезна во всем>. Письмо я спрятал в ящик .своего стола. Я не знал, чем могу помочь матери Кати.

ИЗ ДНЕВНИКА КРОТОВА

<Родственница с баулами и авоськами вернулась с юга.

Наш необитаемый остров осквернен.

Что нам оставлено" Кафе, многолюдные улицы, скамейки в парках, темные кинозалы. Всюду - глаза и уши. Столица следит за нами. Мы мятущиеся, бесприютные единицы народонаселения.

Каждый вечер мы прощаемся в подъезде Катиного дома. Мы стерли все меловые надписи.со стен. Наш лексикон ужался в одно слово: <люблю>.

До экзаменов пятнадцать дней.

Десять дней.

- Мы провалимся, Сережа.

- Ерунда!

- Что нам делать"

- Действовать!

- Ты.любишь меня?

- Люблю.

- Ты что-нибудь придумаешь"

- Придумаю.

Не узнаю себя. Не я ли издевался над Эмилем Чижом, бредившим на школьной скамье Валей Голубен ко, десочкой с такими кудрявыми волосами, как дети рисуют дым? Не я ли произносил монологи в компаниях, называя любовь старомодным чувством?

<В тот день всю тебя от гребенок до ног, как трагик о провинции драму Шекспиров у, носил я с собою и знал назубок, шатался то городу и репетировал>. Пастернак писал про меня.

Однажды Катя не явилась на свидание. Я ждал. Я просмотрел кипу газет, выпил два стакана газировки, о тоске сожрал фруктовое мороженое.

Двухкопеечная монета юркнула в щель телефона-автомата, как зверек в нору.

- Алё| - возник приятный женский голос.

- Здравствуйте. Можно Катю?

- Кто ее спрашивает"

- Сергей.

- Катерины нет дома и в ближайшие дни ее не будет. Она уехала на дачу. Прошу вас больше не звонить.

Гудки отбоя - это невысказанные слова проклятия. Классический прием отваживания! Трубка в моей руке, как сломанный посох перехожего калики.

Вера Александровна Наумова взывает к знакомству. Пора, пора! Рога трубят! Меня бросило в жар.

За две минуты крутого взлета на восьмой этаж я сбил дыхание. Плевать!

Звонок, щелчок английского замка. Передо мной в проеме двери - Прекрасная Дама. Она высока ростом, лицо строгое, как у богородиц, в каштановых волосах одна седая прядь.

- Вера Александровна?

- Да, это-я.

- Я Сергей. Я вам звонил. Мне нужна Катя. Секундная растерянность в лице Прекрасной Дамы.

- Разве я не сказала вам, что Катерины нет дома?

- Неправда!

- Повторяю: ее нет дома. Вы назойливы.

А по длинному коридору к двери уже летит Катя в распахнутом халатике, точно выпущенная из пращи.

- Сережа!

Щеки Прекрасной Дамы слегка зарумянились.

- Входите,- сказала она. И я вошел.

- Катерина, ступай в свою комнату. Я хочу поговорить с твоим приятелем.

- Мама!

- Ступай. Я позову тебя, когда понадобишься. Я не съем его.

- Иди,- сказал я.

И она ушла, оглядываясь, босая, голоногая, в коротком халатике.

Прекрасная Дама. Прекрасная комната с прекрасным видом из окон. И прекрасный разговор.

- Вы заставили меня солгать. Это не в моих правилах. Я сделала это ради Катерины. Она сошла с ума. Я засадила ее за книги. Вы, кажется, тоже абитуриент"

- Да.

- Это будет и вам на пользу.

- Почему?

- Ваше стремительное знакомство отнимает у вас слишком много времени. У вас есть родители"

- Я подкидыш.

- Вы дерзки. Я этого не люблю.

- Кате нравится.

- Катерина - глупая девчонка. Она увлекающаяся натура. В седьмом классе ей нравился музыкант, в девятом - футболист, а теперь остряк. У нее портится вкус.- Я проглотил пилюлю. Она продолжала: - Вы должны оставить ее в покое.

- Почему?

- Снова объясняю вам: у Катерины на носу экзамены. Она их сдаст, если будет заниматься. Встречаясь с вами, она забывает об учебниках.

- Мы читаем книги и говорим о книгах.

- На экзаменах это не поможет. Кроме того,- начала нервничать Прекрасная Дама,- я не сторонница случайных знакомств.

- Это должно нравиться вашему мужу! - выпалил я. У меня иногда слова опережают мысли.

Она была шокирована.

- Да вы просто хулиган!

- А почему вы говорите за Катю?

- Как почему! Она моя дочь.

- Катя - взрослый человек, с паспортом. Она может отвечать за себя.

- Позвольте мне знать, может она или нет. Я не желаю с вами дискутировать. Сегодня она никуда не выйдет.

- А завтра?

- И завтра тоже.

- А послезавтра?

- Она будет вести себя так, как я захочу.

- Это чушь! - вырвалось у меня. Прекрасная Дама горько усмехнулась.

- Современный молодой человек... Что ожидать! Я думала, у Катерины лучшие знакомства. До свидания! - Она встала.

Прием был окончен.

- Я хочу видеть Катю!

- Можете с ней попрощаться,

- Вы поступаете деспотично!

Опять горькая усмешка на прекрасном, холеном лице.

- Когда вы станете родителем, вы меня поймете.

- Этого не долго ждать!

- Что такое?!

- Я люблю Катю. Она меня тоже любит.

- Мальчик, опомнитесь! Вы смешны. Катерина влюблялась столько раз, что вам и не снилось.

- На этот раз серьезно.

- Должна вас огорчить: этот раз ничем не отличается от других.

- Катя!! - заорал я на всю квартиру.

И она была тут как тут, точно я потер лампу Ала-ддина. В том же халатике, голоногая и яростная.

- Сережа!

- Ты любишь меня? Вера Александровна не верит. Ты любишь меня?

- Мама!

- Что <мама>? - спросила мама, слегка потерявшись.

- Неужели ты ничего не понимаешь!

- Что я должна понимать" Позволить, чтобы ты провалилась на экзаменах" Чтобы ты испортила себе жизнь" Чтобы твои глупые увлечения я считала любовью?

- Я люблю Сережу.

- Ерунда.

- Я люблю Катю.

- Бред! Слушать вас не желаю даже! Я потерял голову. В глазах поплыло.

- Вера Александровна, вы Кабаниха. Деспот и ханжа!

- Ступайте вон из моего дома!

- Мама! Не смей его прогонять!

- Катя, я жду тебя на площадке.

- Мама, извинись!

- Только этого мне не хватало! Уходите оба, дурачье.

И с этим напутственным словом Прекрасной Дамы я скатился по лестнице.

Через пять минут появилась Катя, зареванная, с одной туфлей на ноге, с другой в руке. Я обнял ее.

- Мне понравилась твоя мать. У нее есть характер. Она будет отличной тещей.

- Ох, Сережа!...>

8

один из первых ноябрьских дней в редакции появилась молодая девушка. Она была в пушистом собачьем полушубке, камусных унти-ках, меховой шапке с длинными ушами.

Девушка хотела видеть Кротова. Его не оказалось на месте. Заинтересованная Юлия Павловна Миусова предложила гостье раздеться и подождать. Девушка сняла шапку и присела на стул. У нее было миловидное скуластое лицо с решительно сжатым маленьким ротиком. Она быстро освоилась в незнакомой обстановке и уже минут через пять поинтересовалась у Ивана Ивановича Суворова, почему он курит в присутствии женщин, да еще в закрытом помещении. Это антисанитарно, заявила девушка. Суворов подавился дымом и захрипел.

Поскучав еще минут пять, гостья обратилась к Миусовой. Она хотела знать, где Юл<ия Павловна покупает тени для век. Выслушав объяснение, она удовлетворенно кивнула и замолчала. Но ненадолго.

- А Сережа скоро вернется? <Сережа>!

Миусова отложила ручку.

Чрезвычайно заинтересованная, она осторожно спросила, по какому делу' ей нужен Кротов.

- Просто поболтать,- сказала девушка.

- Вы хорошо знакомы"

Девушка кивнула. Да, очень хорошо знакомы. Она познакомилась с Сережей в Улэките, где работает фельдшером.

Суворов закряхтел и заворочался на своем стуле. Скуластая девушка метнула на него сердитый взгляд. В этот момент в кабинет вошел, весь в .инее с мороза, Кротов. Девушка слетела со стула.

- Сережа!

Кротов увидел ее и присвистнул.

- Черт! Тоня! Ты откуда взялась"

Раскосые глаза девушки радостно поблескивали.

- Села на самолет и прилетела.

Миусова уткнулась в лист бумаги. Суворов был плотно вбит в стол, как сторожевой знак добродетели.

Кротов сдернул с плеча магнитофон.

- Отлично! Пошли, познакомлю с Катей.- И за руку вывел девушку из комнаты.

Больше она в редакции не появлялась. Кротов вернулся через полчаса один, очень оживленный, сел за машинку и припустился печатать.

Вскоре до меня дошли слухи, что кто-то где-то когда-то заметил Катю с заплаканными глазами, а кто-то видел, как Кротов поздно вечером выходил из Дома приезжих. Иван Иванович Суворов, передавая мне на визу очередной материал, не удержался и заметил:

- Слышал, что вундеркинд-то наш хвост от жены отворотил. Или врут люди"

- Я слухи не обсуждаю, Иван Иванович.

- Про шкурку-то я смолчал. Теперь тоже, значит, молчать" Все, выходит, прощается нашему герою?

Затем в кабинете у меня появилась Юлия Павловна Миусова. Она начала издалека, очень осторожно и пришла к тому же, что и Суворов.

- Понимаете, Борис Антонович, если все это

правда, то я, как профорг, не могу остаться с стороне. Да мне просто жаль девочку.

- А вы поговорите с Катей,- предложил я.- Только не как профорг, а просто как женщина с женщиной.

- Я уже поговорила. Она ни в чем не хочет признаваться. Делает вид, что ничего не понимает. Твердит, что у них все хорошо, а сама подурнела и глаза заплаканные. Я уж по-всякому... Но вы же знаете, как она боготворит своего Сережу. Это настоящий культ!

Я обещал ей потолковать с Кротовым. Но уже на следующий день он сам пришел ко мне, причем не в рабочий кабинет, а домой. Впрочем, сначала был телефонный звонок.

- Борис Антонович" Мне нужно с вами поговорить. Срочно!

- Что случилось"

? - По телефону не объяснишь. Можно зайти"

- Ну, заходи, раз срочно.

В семнадцать лет, как я заметил, не срочных дел не бывает.

Кротов явился мгновенно, словно стоял за дверью. Он был сильно возбужден; рот приоткрыт после быстрого бега, глаза напряженные. Пока жена накрывала чай на стол, он весь извертелся в кресле, выкурил две сигареты. Я встревожился, поскорее выпроводил жену в .другую комнату, плотно прикрыл дверь.

- Ну, в чем дело" Что стряслось"

- Катя уезжает! - выпалил Кротов.

- Что за новости" Как уезжает" Куда?

- В Москву, к матери.

- Ничего не понимаю. Я ей отпуска, кажется, не давал.

- А теперь дадите. У нее телеграмма. <Мама тяжело больна. Срочно выезжай. Отец>,- процитировал Кротов.- И заверена поликлиникой. Все честь по чести.

Он замолк и уставился на меня с приоткрытым ртом. На лбу у него выступила испарина.

- Неприятная новость,- сказал я. Кротова подбросило на стуле.

- Это фальсификация, Борис Антонович!

- Что-о"

- Телеграмма фальшивая! Подделка! Вранье! Они хотят забрать Катю, понимаете?

- Нет, не понимаю. И не думаю, что это вранье. Даже уверен, что не вранье. Сядь, успокойся. Какие у тебя основания подозревать Катиных родителей"

- Они меня ненавидят. Считают, что я испортил ей жизнь.

- Для этого у них есть кое-какие основания, правда?

- Ни фига у них нет! Катя счастлива!

- Ты уверен"

- Уверен, еще как! А они считают, что Катя - вещь. Хотят распоряжаться ею, как вещью.

- Не очень-то ты высокого мнения о родителях своей жены... Мне это не нравится.

- А мне противно, что они ретрограды, снобы! Я нахмурился.

- Ты что, выпил"

- Выпил! Пол-литра водки!

- Молодец! Прогрессируешь. Вот что я тебе скажу: умерь свой пыл. Ты несправедлив и необъективен. Для писателя, а ты им, кажется, себя считаешь, это огромный порок, а для человека - непростительный.

- Да вы бы знали, что это за люди! Особенно мать!

- Ну, расскажи. Я послушаю. Только не кричи и не бей посуду.

- Да они даже Бенджамина Спока готовы запретить! Читали его книгу?

- Читал отрывки.

- Они ее сжечь готовы! А знаете почему? Потому что Спок, по их мнению, вольнодумствует, принижает роль родителей.

- Мне он тоже кажется спорным.

- Спорным - да, но не жечь же! У них при. слове <хиппи> нервный тик начинается. Они <Треугольную грушу> Вознесенского за поэзию не считают! Для них Фолкнер-маразматик.

- Бенджамин Спок, хиппи, Вознесенский, Фолкнер. При чем тут Катя?

- Как вы не понимаете, это же целая система! Они закоснели, не хотят думать, не чувствуют времени. Понимаете?

- Отчасти. И все-таки какая связь между Фолкнером и Катей"

Кротов как будто не услышал.

- Для них любовь - только, благополучие! - отчаянно выкрикнул он.

Моя жена заглянула в комнату, я махнул рукой, и она исчезла.

- А для тебя что такое любовь"

- А для меня - потери и приобретения!

- Голая фраза, Сергей. Отдает литературщиной.

- Нет. Это - убеждение!

- У родителей Кати тоже, вероятно, убеждение.

- У них расчет. Они все планируют. Все рассчитали наперед. Сначала Катя кончит школу, потом кончит институт, потом выйдет замуж, потом они ей купят квартиру, потом обставят ее мебелью, потом появится ребенок, потом они выйдут на пенсию, потом будут нянчить внуков, потом они умрут, потом умрет Катя, потом все сгниют.

- Утрировать ты мастер. Он опять не услышал.

- Не жизнь, а плановое хозяйство!

- А сам ты разве не планируешь" Сначала ты напишешь роман, потом его опубликуешь, потом завоюешь популярность, потом станешь членом Союза писателей. И так далее.

- Это совсем другое, совсем другое!

- Да, верно. У них здравый смысл, у тебя - прожектерство. Вот они и тревожатся. Это естественно для родителей.

- Они преследуют Катю. Эта телеграмма - ловушка! Катя любит мать. Они этим пользуются. Развести ее со мной хотят!

- Ну, ты действительно пьян. Хлебни-ка чаю.

- Не хочу я чаю! Борис Антонович!

- Ну?

- Не давайте Кате отпуска.

Глаза у него стали жалобно-просящими. Он смотрел, помаргивая, как потерявшийся щенок. Я покачал головой.

- Не могу этого сделать, Сергей, и не хочу.

- Эх! - выдохнул он.

- Единственное, что в моих силах,- предоставить тебе также отпуск без содержания. Это в обход правил, но я это сделаю.

Он угрюмо отказался.

- Почему? Раз ты не хочешь отпускать ее одну...

- Дело не в этом. Я не боюсь. Я уверен в Кате. Я Катю не хочу отпускать, потому что они ее издергают, измучают. А если я буду рядом, еще хуже будет.

- Да, больной матери твое присутствие на пользу не пойдет. Это ты правильно рассудил.

- У нас и денег нет вдвоем ехать.

- Тоже резон, хотя я мог бы одолжить. Отдал бы когда-нибудь.

- Нет, спасибо,- с той же угрюмостью отказался он.

Мы помолчали. Он сидел, опустив голову. Я обошел стол и положил ему руку на плечо.

- Ну, чего скис?

Он сидел не шевелясь.

- Фантазер ты большой. Навыдумывал черт те что. И Катю, наверно, расстроил.

- Я Кате ничего не говорил. Я ей сказал, что она должна ехать.

- Правильно.

- А они ее замучают

- Ну вот. Опять воображение! Конечно, они попробуют ее убедить, чтобы она осталась в Москве. Это вполне разумно.

Он вскинул голову. Глаза были злые.

- Вы тоже на их стороне! - Я убрал руку с его плеча.- Вы их защищаете!

- Ерунда, Сергей. Я стараюсь мыслить здраво, только и всего. Пытаюсь поставить себя на их место. У меня с конце концов тоже взрослая дочь. Она всего на два года моложе твоей Кати. И я, откровенно говоря, не хотел бы, чтобы через два года появился такой симпатичный парень, как ты, обворожил ее и умыкнул куда-нибудь на Чукотку. Нет, не хотел бы!

- Почему?

<В самом деле, почему?>

- Ну-у... хотя бы потому, что не очень верю а прочность ранних браков. Статистика, между прочим, в мою пользу.

Он зло перебил:

- Я читаю <Литературку>.

- Ну вот, ты сам знаешь. А главное, раннее замужество для женщины - это, по-моему, потеря юности. На учебе обычно ставится крест, если пойдут пеленки и распашонки. Ты думал об этом?

- Думал. Мы с Катей хотим ребенка.

- Я тожо не против внука. Но лучше, осли это случится чуть позже.

- Почему?

<В самом деле, почему?>

- Ну-у... моя дочь успеет окончить институт, посмотрит на белый свет, наберется житейского опыта... вот почему.

Кротов скривил губы.

- Как предусмотрительно!

- А ты как думал" Все родители, Сергей, стараются в меру своих сил быть предусмотрительными.

- Мои не стараются!

- Что ты хочешь этим сказать"

- А то, что они меня понимают! Они только переглянулись, когда я им сказал о Кате. И все. Потом мама заплакала. И все. А отец сказал: если будет трудно, сообщи. И все.

- С парнями легче...- вздохнул я, неубедительно так вздохнул.

- Посадите вашу дочь под замок, и все будет о'кэй!

- Спасибо за совет.

- Вы все рассчитали. А если она полюбит"

Я замахал руками и оглянулся на закрытую дверь.

- Окстись! Какая любовь в пятнадцать лет"!

- А если полюбит"

- Слушай, ты это слово <любовь> произносишь с легкостью необыкновенной...

- А все-таки" - настаивал он. Я стал серьезным.

- Если это случится, то я, конечно, не буду ей мешать. Хотя ручаться не могу.

- И дадите им свободу?

- Вероятно.

- И разрешите жить самостоятельно"

- Видимо.

- И не будете нудить в письмах"

- Постараюсь.

- Вы еще не совсем пропащий человек! - заключил Кротов.

И, честное слово, мне было приятно это услышать. Вскоре я выпроводил его домой. О скуластой девушке в тот раз не было сказано ни слова.

ИЗ ДНЕВНИКА КРОТОВА

<Умопомрачительно звучит: запись актов гражданского состояния! Загс! Катя изменилась в лице. Я усадил ее на стул.

Седовласая женщина в очках с прозрачной оправой, отчего и глаза ее казались прозрачными, как чистейшая аш-два-о, просмотрела наши документы: паспорта, медицинскую справку Кати, заявление.

- Господи, ребятки, как это вас угораздило!

Я сделал сладкую физиономию, словно окунул ее в тазик с вареньем. Я залебезил, как профессиональный подхалим. Я стал до отвращения слащавым. Сю-сю-сю... Нам так повезло, что мы попали именно к ней. От нее зависит наша судьба.

- Вы бы знали, ребятки, сколько вас таких. И все торопятся, все спешат. Куда вы торопитесь" Куда вы спешите? Вам еще жить и жить.

Катя готова была заплакать.

- А процедура очень сложная, ребятки,- причитала бедная старушка. Как она переживала за нас! Как она хотела нам счастья... поодиночке!

Документы... райисполком... заседание... постановление...

- Боз согласия родителей, ребятки, ничего не получится. И все равно не раньше, чем через месяц.

Месяц! Я обалдел. Месяц!

А почему не вечность"

Мы спутники, летящие .по орбите вокруг своих родителей. От их притяжения не уйдешь. Вера Александровна Наумова.- Юпитер среди планет.

Сю-сю-сю... Я источал рахат-лукум и какаву.

- Хорошо, мальчик, я постараюсь ускорить все формальности.

Да здравствует вежливость! Да здравствует обходительность!

На улице Катя пришла в себя.

- Что с тобой было" - спросил я.

- Сама не знаю. Мне вдруг захотелось кислой капусты.

- Как я себя вел"

- Ой, ты был неподражаем!

- Я обольститель пожилых женщин.

- А меня ты любишь"

Вместо ответа я ухватил за руку пробегавшего мимо малолетнего москвича с портфелем.

- Пацан, погоди!

- Чё? - вытаращился он.

- Запомни, эту девушку зовут Катя. Я ее очень люблю. Она будет моей женой. Понял"

Он вырвался, захихикал, как сумасшедший, и пустился прочь, оглядываясь.

В овощном магазине мы съели кулек квашеной капусты.

Вперед, вперед, рога трубят! Держись, Кать! Твоя мама, моя теща, твой отец, мой тесть, моя мать, твоя свекровь, .мой отец, твой свекор,- все перепуталось в этом мире!

Вера Александровна с порога квартиры глянула на нас и обмерла.

Я услышал, как застучало ее сердце.

Я понял, что у нас на лицах крупными буквами проступает жуткое слово: <ЗАГС>.

А где мой тесть"

Нет моего тестя!

- Мама...- начала Катя . непослушными губами.- Ты только, пожалуйста, не волнуйся...

- Вера Александровна! - перехватил я инициативу.- Мы должны вам сообщить...- (и вдруг сообразил, что изъясняюсь гоголевским стилем: <Господа, я должен сообщить вам пренеприятное известие...>)-...мы решили пожениться. Катя беременна. В загсе требуют вашего согласия. Дайте мам его!

В прихожей стояло кресло, широкое, удобное. Если падать в обморок, то только в него.

Теща моя отступила и медленно осела именно туда.

- Вы негодяй! А ты безмозглая, испорченная, погибшая девчонка!

- Мамочка!

- Ты загонишь меня в могилу. Скорее я умру, чем...

Держись, Кать! И я буду держаться. Ни слова против! Твою мать, мою тещу, можно понять. Она сидит в кресле пыток.

- Убирайтесь!

Это мне. Или обоим?

- Сережа, уйди...- шевельнула губами Катя. Глаза огромные, как у той андерсеновской собаки.- Иди домой... я сама... пожалуйста...

Любимая! Держись!

Я поцеловал ее на глазах Прекрасной Дамы и вышел.

Я мчался домой, не соблюдая правил уличного движения. Ветер свистел в ушах. Ни одна машина не задавила. Город был пуст>.

9

Rатя улетела. Перед самолетом она зашла ко мне в кабинет попрощаться. В коротеньком овчинном полушубке, с укутанной головой, в валенках, она была неуклюжа и трогательна. Я пожелал ей всего доброго, просил передавать привет матери. На пороге Катя замешкалась.

- Борис Антонович, присматривайте, пожалуйста, за Сережей.

Так и сказала: <присматривайте>,- словно оставляла мне на попечение маленького ребенка. Я обещал присмотреть.

Потом наш оператор Нина Иванова, оказавшаяся в тот день в аэропорту, ходила по кабинетам и рассказывала, как Кротовы прощались. По ее словам, Катя ревела, точно уезжала навечно, а Кротов, не скрываясь, целовал ее, успокаивал, они обнимались, и служащая аэропорта кое-как расцепила их у трапа, пассажиры хохотали, а Кротов бежал за самолетом, и вообще это была комедия...

Я сидел в сельскохозяйственном отделе окруж-кома партии, когда зазвонил телефон. Инструктор передал мне трубку. В ней раздался взволнованный голос Миусовой:

- Борис Антонович, я вас ищу! У нас тут форменное безобразие! Приходите быстрей!

- В чем дело"

- Кротов явился пьяным, сцепился с Суворовым, никак не можем их успокоить, вот-вот подерутся!

От окружкома партии до радиодома пять минут быстрой ходьбы. Когда я ворвался в редакцию, самое главное было уже позади. Иван Иванович Суворов сидел на диванчике, откинув голову, держа ладонь на сердце. Миусова крутилась вокруг него с графином воды. В комнате толпилось еще человек пять сотрудников. Все галдели.

Кротова в кабинете не было.

- Где он"

- Ушел к себе. Только что. Он совершенно невменяем! - суетилась Миусова.

В несколько шагов я оказался у двери жилого кабинета, распахнул ее и без стука вошел. Кротов одетый лежал на кровати лицом вниз.

Я рявкнул:

- А ну-ка встань!

Он медленно повернулся на бок, тяжело приподнялся, сел. Пьян он был основательно: губы перекошены, глаза пустые, как стекляшки. Меня затрясло.

- Хочешь в ухо"

- Т-только п-попробуйте...

- Мозгляк! Слюнтяй! Сопляк! Ты уволен! - И вышел, хлопнув дверью.

Суворов уже отдышался. Я попросил сотрудников разойтись по своим местам, подсел к нему на диван.

- Что произошло, Иван Иванович?

Вмешалась Миусова. Ей не терпелось рассказать:

- Иван Иванович спокойно работал. Я тоже. Туг вошел Кротов. Я прямо ахнула. Он был в непотребном виде. Сел на свое место и уставился в окно... Изан Иванович пошутил. Как вы пошутили, Иван Иванович?

- Я сказал: с радости, что жену проводил, напился, что ли"

- Да, да, именно так! А Кротов как будто с цепи сорвался. Вскочил, кинулся с кулаками на Ивана Ивановича, начал его оскорблять...

- Сказал, что мне на свалку истории пора,- мрачно усмехнулся Суворов.- Мол, таким, как я, место в музее, в разделе пушной рухляди. Пушной! Почему пушной-то" Соболь я, что ли, какой"

- Он и почище говорил, Борис Антонович! Заявил, что ненавидит таких, как Иван Иванович. Я прямо ахнула. Откуда у него мысли такие?

- Сказал, что таким, как я, надо специальным указом запретить детей рожать... Вот как! - констатировал Суворов.

- И творческое бесплодие приплел, представьте себе, Борис Антонович!

- Мол, такие, как я, тормозят прогресс и все живое и свежее сожрать готовы... Вот как!

- Ужас, что говорил, Борис Антонович! Иван Иванович, конечно, вскипел и хотел ему затрещину дать. А он его за руку схватил.

- Сказал, что может мне скулу переставить на место задницы, потому что спортсмен... Вот как! - Суворов закашлялся.

Встрепанная Миусова достала из сумочки зеркало и стала нервно подкрашивать губы.

- Все ясно,- сказал я.- Он уволен, Иван Иванович.

Суворов собрал лоб в складки, переваривая эту новость.

- Неужто"

- Да. Напишите официальную докладную с изложением всех обстоятельств. Вы тоже, Юлия Павловна.

- Я напишу! - вскинулась Миусова. Суворов закряхтел, словно кости его ломало.

- Да чего писать-то... Не мастер я такие бумажки составлять.

Я сухо отмел его сомнения;

- Не скромничайте. У вас получится.

Он бросил на меня тяжелый взгляд из-под очков.

- А вам почем известно, что получится? Я, может, и не захочу такую бумагу писать... Вот как1

Миусова отложила -еркальце; зеленые веки ее затрепетали.

- Вот вы сразу решили увольнять,- ерзая на диване, продолжал Суворов.- Уволить просто, чего проще! Да и надо бы уволить стервеца, чтобы впредь неповадно было. Так он же, стервец, жену имеет! Как он ее, безработный, кормить будет" Это продумать надо хорошо... Вот как!

Миусова подпрыгнула на стуле.

- Иван Иванович! Неужели вы ему такое простите7 Он же вас чуть до инфаркта не довел!

Суворов насупился, помрачнел еще больше.

- До инфаркта меня такой сопляк не доведет, больно чести ему будет много. Я войну пережил, там почище переживания были. К нему у меня жалости

нет, к сопляку. Его в детстве мало пороли, вот что!

Я об его жене думаю. Девчонка на глазах пропадает. Мало того, что он от нее на сторону гуляет, сам видел, как он по поселку шляется с этой залетной птахой, она, я слыхал, к нам уже переселилась на постоянное жительство... А уволить - так и денег жену лишить! Нет, я такую бумажку писать не буду. И вам, Юлия Павловна, не советую.

- Иван Иванович, это благородно, но... Суворов грубо прервал ее:

- А коли благородно, то и поступайте по-благородному. На вас он, кажись, не орал.

- Моя совесть, Иван Иванович...

- Да чего вы раскудахтались, Юлия Павловна! Я сам, небось, не бессовестливый. Еще больше вашего совестливый. Выговор - и хватит ему, сопляку!

Миусова оскорбленно поджала губы. Она была потрясена. Да и я тоже.

- Выговор сопляку, чтобы неповадно было на будущее,- как заклятье, повторил Суворов. Встал с дивана и, шаркая ногами, удалился из комнаты.

Чуть позднее я сочинил по горячим следам приказ, где Сергею Кротову объявлялся строгий выговор за появление на работе в нетрезвом виде и прогул. <При повторении подобного случая,- написал я,- будет отстранен от занимаемой должности>.

<Вот так Суворов! - неотступно преследовала меня мысль.- Вот так Иван Иванович!>

До обеда я вместо Кротова подбирал информации для выпуска известий. Не хотелось просить об этом других сотрудников. Выпуск получился тощий.

В перерыве я отправился к Кротову. Дверь была приоткрыта, комната пуста. В шесть часов, уходя домой, я опять заглянул - никого. Кротов исчез.

10

а следующий день я пришел в редакцию пораньше, чтобы до начала работы успеть переговорить с Кротовым. Дверь его комнаты была заперта, на стук никто не отозвался. Редакционная сторожиха на мой вопрос, ночевал ли Кротов у себя, ворчливо ответила, что, дескать, был, баламут, цельную ночь на машинке трещал, как окаянный, спать не давал, а ушел только что...

К началу рабочего дня Кротов не явился. В десять его тоже не было. В половине одиннадцатого я снял трубку и позвонил главному врачу окружной больницы, своему знакомому Савостину. Минут пять мы беседовали о разных пустяках: о погоде, зимней рыбалке; потом я перешел к делу. Известна ли ому мо-лбдая фельдшерица из Улэкита? Да, известна. Где она сейчас работает" Здесь, с столице. Давно перевели" Полмесяца назад. Предоставили квартиру? Да, нашли небольшую комнатушку. Не знает ли он адреса? Савостин помолчал озадаченно. Адрес он, конечно, знает, сам помогал устраивать девчонку, но в чем, собственно, дело" Нужен молодой специалист, кандидатура для очерка. А, вон что! Улица Тунгусская, сорок два, как раз около бани. Как ее фамилия? Салаткина, Тоня Салаткина. Подхрдит кандидатура для очерка? А почему и нот - деловая девчонка! Ну и прекрасно. Спасибо.

Городок наш невелик. Дома стоят кучно на высоком берегу, на стрелке двух полноводных рек. За ними круто поднимаются сопки, склоны их белы от снега. Еще дальше - прокаленная стужей тайга, на десятки километров ни одного дымка. Небо туманно. Прохожие торопливо бегут по скрипучим деревянным тротуарам.

Я быстро нашел нужный дом на улице Тунгусской. Он стоял особняком на спуске к реке. Это была покосившаяся, видавшая виды избушка с двумя замерзшими окнами. Из трубы курился дымок. Я вошел в темные сени и постучал во вторую дверь.

- Открыто! - раздался голос Кротова.

В избушке была одна комната, разделенная ядовито-зеленой перегородкой на кухню и жилую половину. Кротов лежал в свитере и брюках на застеленной одеялом кровати. Руки закинуты за голову. Во рту торчит погасшая сигарета. Рядом на табурете стакан с недопитым чаем, блюдечко с горкой окурков. Увидев меня, он поднялся было на локте, но раздумал и опять лег. Глаза его уперлись в потолок.

- Привет,- сказал я.

Он ответил равнодушно, не глядя:

- Здравствуйте.

Я огляделся. В жарко натопленной комнате был беспорядок. Перед печкой разбросаны дрова, на полу мусор, на спинке кровати грудой висят женские платья и кофты, кухонный стол завален немытой посудой.

- А ну-ка поднимись, посмотрю на тебя! - Он не двинулся.- Поднимись, говорю. Лежа гостей не принимают.

Поморщившись, Кротов спустил ноги с кровати, сел, оперся локтями о колени, уткнул подбородок в ладони и уставился в пол. В светло-льняных взъерошенных волосах торчали перышки от подушки.

- Думаешь являться на работу?

Молчание. Ногой в носке Кротов растер пепел на полу.

- Думаешь являться на работу, спрашиваю?

- Зачем?

- На работу ходят, чтобы работать. У тебя мозги после вчерашнего набекрень. Где твоя приятельница?

- Моя приятельница пошла в магазин.

- А ты ждешь, когда она притащит тебе поесть и выпить"

Он вскинул на меня глаза.

- Вы полегче, пожалуйста.

- Вчера я хотел дать тебе в ухо. Это желание не пропало. Ты слюнтяй.

- Полегче, Борис Антонович! - взлетел его голос. Голубые глаза потемнели.

- А как прикажешь говорить с тобой" Являешься пьяным на работу, скандалишь... Вполне заслуживаешь оплеухи.

- У меня первый разряд по боксу.

- Плевать я хотел на твои разряды! Ты и старику Суворову грозился переставить части тела. Так вот! Перед Иваном Ивановичем ты извинишься. Са

мым лучшим образом. В присутствии Миусовой. Он тебя спас от увольнения. Это - первое. Второе: сейчас соберешься и пойдешь на работу. Ясно" Он молчал, угрюмо глядя в пол.

- Ясно или нет"

- Подождите немного. Сейчас Тоня придет.

- Зачем она тебе?

- Попрощаться надо.

- Обойдешься!! Собирайся!

Кротов лениво поднялся, пригладил ладонями волосы, подтянул свитер и пошлепал в носках за перегородку. Я придвинул ногой табурет, уселся и закурил. Он возился, одеваясь. Наконец, я не выдержал.

- Тебе перед Катей не стыдно" Из-за перегородки донеслось:

- Нет!

В замешательстве я крикнул:

- В самом деле или представляешься?

- Думайте, как хотите!

И тут, легка на помине, появилась хозяйка дома. Она впорхнула из сеней и, увидев меня, замерла на пороге.

Кротов вышел одетый, в унтах и полушубке. Он поглядел на девчонку, покосился на- меня и усмехнулся:

- Познакомьтесь. Борис Антонович Воронин, мой шеф. Тоня.

- Здравствуйте,- смело сказала скуластая. Я кивнул. Кивнул-таки. А не хотел ведь.

- Мы уходим,- объяснил Кротов.- Борис Антонович пришел, чтобы спасти нас от разврата.- Черные раскосые глаза уставились на меня.- Борис Антонович считает,- рапортовал Кротов с той же кривой усмешкой,- что' мы ведем себя предосудительно. Оба. Ты и я.- Глаза девчонки разгорелись, как раздутые угли.- Борис Антонович прочитал мне мораль за то, что я у тебя сижу. Ну пока! Мы пошли.

- Зайдешь сегодня?

- Не знаю. Забегай сама.

- Ты поел"

.- Аппетита нет.

""- Тебя не выгнали" - Она обращалась только к нему.

- Еще нет.

Черные раскосые глаза воинственно глянули на меня.

- Вы не имеете права его увольнять!

Я встал. Каким старым я себя чувствовал! Усталым и старым.

- Не имею права?

- Да, не имеете!

- И все-таки он будет уволен, если еще раз напьется или прогуляет.

Она залилась гневным румянцем.

- Вы ничего не понимаете! Ничего!

- Возможно. С вами сойдешь с ума. Обалдеешь. Свихнешься. Меняю одного Кротова на десять Суворовых. Надоели вы мне все!

- Ничего не понимаете!

Кротов хохотал, как полоумный. Я с треском шваркнул дверью.

Он догнал меня почти сразу, пристроился сбоку. В горле у него посвистывал еле сдерживаемый смех.

- Борис Антонович! Я шагал.

- Борис Антонович! Я остановился.

- Только посмей мне сказать, что я ничего не понимаю, я тебе так врежу...

- Вы ничего не понимаете!

- А ты пьяница! - заорал я.- Потенциальный алкаш! При первой трудности хватаешься за рюмку.

Вместо того чтобы писать свою паршивую повесть, шляешься по девчонкам, ищешь у них утешения. О чем вы с ней толковали" О Фолкнере?

- Мы говорили о Кате.

- Врешь ты! -завопил я на всю окрестность. Кротов согнулся от смеха. Я ему наподдал плечом,

он с хохотом повалился в снег, а я пошел, трясясь, напрямик по снежным колдобинам.

Так и прибрел в редакцию, едва живой от злости.

Минут через пять из своего кабинета услышал его голос. Вскоре вошла Миусова, зеленовекая, деловая, подтянутая, как струна.

- Борис Антонович...

- Ну что еще? - спросил я грубо.

- Он явился. Принес извинения Ивану Ивановичу.

- Какое событие! Об этом надо сообщить по радио! Вот приказ о выговоре. Вывесьте.

- Хорошо, Борис Антонович. Это не все. Бухарев требует вас и Кротова к себе. Звонила секретарь. Вы уже опоздали на пятнадцать минут.

- Опоздаю еще на пятнадцать. Не умрет Бухарев.

Глаза ее широко раскрылись.

- Не советую, Борис Антонович.

- Слушайте, Юлия Павловна, я не прошу у вас советов.

- Как вам угодно...- опала Миусова и направилась к двери.

Я остановил ее:

- Напомните, пожалуйста, сколько лет вашим детям?

Тонкие, тщательно выписанные брови взлетели.

- Юрию двадцать, Лене семнадцать.

- Вы их понимаете?

Юлии Павловне показалось, наверное, что она ослышалась. Нет, слух ее не подвел.

- Понимаю ли я своих детей" Безусловно!

- Все йх поступки"

- Безусловно, все.

- Ну, вам медаль нужно выдать за проницательность! Можете идти.

Оскорбленная, в смятении Миусова удалилась. Я выкурил подряд две сигареты. Раздался звонок. Из приемной Бухарева настойчиво просили явиться.

ПИСЬМО КАТИ

<Сережа, милый! Ты бы знал, как я измучилась. Я думаю о тебе, думаю и больше ни о чем не могу думать. Я люблю тебя больше жизни. Знаешь, я даже ловлю себя на мысли, что стала меньше любить папу и маму. Это ужасно, но я ничего не могу с собой поделать. А мои школьные подруги стали мне почти чужими. Я перестала их понимать. Они болтают о нарядах, я слушаю и думаю: какие пустяки! Они страшно интересуются, как мы живем, ужасаются, что мы забрались в такую глушь, а я думаю: вы ничего не понимаете!

Сереженька, если наша разлука продлится долго, я умру, честное слово! Настоящего разговора дома еще не было, но он будет, и я помню все твои наставления. Мне ужасно не хочется расстраивать маму, и поэтому я мучаюсь еще больше.

Я была у тебя дома, и меня встретили замечательно. Как хорошо, когда родители без предрассудков! Твой папа просто молодец. Он был ко мне очень ласков и внимателен и советовал быть с тобой построже. Как будто я и так не строгая! А какая хорошая женщина твоя мама! Ведь я ее, по существу, не знаю, а она приняла меня, как родного человека. И главное, она не считает, что я задурила тебе голову

и сгубила твою жизнь.Ты должен очень любить своих родителей. Родителей, говорят, не выбирают, а если бы и выбирали, то лучше бы ты все равно не выбрал.

А ты меня еще любишь" Часто меня вспоминаешь" Сколько раз в день" Один или два? Я тебя вспоминаю каждую секунду. Наверно, ты меня заколдовал или загипнотизировал, а бороться с колдовством и гипнозом бесполезно. Я и не хочу! Я все больше и больше тебя люблю. Я хочу расцеловать каждую твою клеточку, мой славный, милый, любимый, золотой мой муж! Наконец-то я перестала этого слова стыдиться. Ты мой муж, и если ты вдруг исчезнешь, то сразу исчезну и я. Без тебя мне не надо ни ребенка, ни Москвы, ни солнца - ничего!

Ну вот, меня мама зовет. А я ничего не успела написать. Мама в самом деле очень больна, хотя находится не в больнице, а дома. У нее глубокое нервное расстройство.

Сореженька, милый, до свидания! Пожалуйста, пожалуйста, хорошенько ешь. Ты ведь можешь все есть, не то что я - одно соленое. Видишь, какие глупости я пишу? Не то, что Патрик Кемлбсл Бернарду Шоу. Но ведь они, кажется, по-настоящему не любили друг друга?

Целую, целую, целую, целую, целую, ТВОЯ КАТЯ.

Передай от меня привет Тоне. То, что она просила, я купила>.

11

конце ноября я улетел в командировку. Сначала побывал в Красноярске, а затем дела привели меня в Москву. Хлопот и беготни по этажам Всесоюзного комитета было много. Я клянчил аппаратуру, подписывал всякие бумажки, уточнял сетку вещания, знакомился с редакциями. После трех лет безвыездного сидения в нашем тихом округе Москва ошеломила и подавила меня. К вечеру я без ног валился на гостиничную кровать и засыпал. Но однажды выдалось свободное время, я позвонил в справочную и узнал номер квартирного телефона Наумовых. На звонок ответил мужской голос. Я попросил пригласить Катю.

- Кто ее спрашивает" Пришлось представиться.

- Одну минуту! - сказал мужчина и пропал. После небольшой паузы в трубке раздался приятный женский голос:

- Борис Антонович?

Это была не Катя, а ее мать, Вера Александровна. Она выразила живейшее удовольствие, что говорит со мной, поинтересовалась, где я остановился, и трагическим тоном сообщила, что Катерина четыре дня назад уехала... Я справился о здоровье Веры Александровны и услышал, что <до поправки еще далеко>. Собственно, говорить больше было не о чем.

- Если вы располагаете свободным временем, мы с мужем будем очень рады видеть вас сейчас у себя.

Я выразил сомнение, удобно ли это, ведь до поправки еще далеко... Вера Александровна заверила меня, что вполне удобно, чувствует она себя сегодня сносно, они много слышали обо мне от Кати и давно хотели познакомиться.

- Муж будет у вас через полчаса на своей машине. Вы не имеете права отказываться, Борис Антонович.

Точно через тридцать минут в мой номер раздался стук. На пороге стоял сухощавый щеголеватый мужчина в коричневой дубленке с темными отворотами.

- Борис Антонович?

- Да, это я.

- Алексей Викторович Наумов. Мы пожали друг другу руки.

- Вера Александровна вас ждет.

Он сказал это так, как будто сам был всего лишь шофером Веры Александровны.

Наумова нельзя было назвать разговорчивым человеком. Пока мы пробирались на его <Москвиче> среди блестящего вечернего потока машин (как будто рыба шла на икромет), он обмолвился лишь парой ничего не значащих фраз.

- Транспорта становится все больше,- заметил он. И еще через несколько светофоров:-Давно вы в Москве?

- Пять дней.

Остальное время мы проехали молча. Наумов хорошо вел машину, действительно, как заправский шофер. Я с любопытством поглядывал на его точеный профиль. В своей модной дубленке, такой же шапке с козырьком он выглядел очень моложаво. Чем-то он напоминал изящную фигурку из кости, отполированную, .покрытую лаком. Увы, я сознавал, что рядом с ним неказист и провинциален.

Мы подъехали к высокому зданию. Алексей Викторович поставил машину на стоянку, закрыл дверцы на ключ, и мы вошли в просторный вестибюль. В лифте Наумов кашлянул и обронил:

- Вера Александровна больна,

- Я знаю.

- Волнение ей противопоказано.

Я вопросительно посмотрел на него. Наумов ничего не пояснил, точно этими фразами его полномочия на беседу со мной исчерпывались.

Мы вышли из лифта на площадке восьмого этажа. Наумов открыл дверь своим ключом и пропустил меня в прихожую. Вошел следом и негромно позвал:

- Вера! Мы приехали.

Раздались легкие шаги. Из глубины большой квартиры появилась высокая, очень представительная и красивая женщина. На бледном лице играла приветливая улыбка. Она протянула мне руку.

- Очень рада. Очень любезно с вашей стороны, что вы приехали. Алексей, дай, пожалуйста, Борису Антоновичу свои шлепанцы. Надеюсь, мой муж хорошо вас довез?

Я сказал, что доехали мы прекрасно, но мне не совсем удобно...

- Пустяки,- сказала Наумова.- Мы вам очень рады. Проходите, пожалуйста. Алексей, ты наконец нашел шлепанцы" Вечно одна и та же история. Мой муж сейчас за домохозяйку, но от мужчин трудно ждать порядка, вы согласны"

- Да, пожалуй...

Алексей Викторович принес замечательные шлепанцы. Вера Александровна провела меня в просторную, с широкими окнами комнату. Посредине стоял, посвечивая хрусталем, уже накрытый к ужину стол. Пол был застелен пушистым -ковром. Еще один ковер no-крывал стену и спускался на Рискую софу с подушками. Вся мебель была коричневого мягкого цвета. Презосходная это была комната!

На пианино стояла большая фотография Кати. Закинув голову, щурясь от солнца, Катя смеялась. Мне стало уютней.

Вера Александровна предложила сразу, без церемоний садиться за стол. Она расположилась напротив меня, спиной к окну и внимательно оглядела сервировку.

- Надеюсь, вы нас извините за скромный ужин. Из-за болезни я не имею возможности ходить по магазинам.

Я сказал, что она напрасно беспокоится.

- Олениной мы вас не можем угостить, к сожалению,- с улыбкой заметила хозяйка.

Алексей Викторович внес салатницу. Вера Александровна и ему предложила садиться. Он кивнул, сел с очень серьезным лицом и начал тщательно приспосабливать на груди салфетку.

- Разливай, пожалуйста,- с некоторым нетерпением сказала Вера Александровна.

- Одну секунду, Вера, я кое-что забыл.

Наумов с салфеткой на груди удалился на кухню. Вера Александровна проводила его улыбкой, рука ее легонько постукивала вилкой по тарелке.

- Давно в Москве? - спросила она после паузы.

- Пять дней.

- И не позвонили нам раньше? Почему, Борис Антонович? Вы могли прекрасно устроиться у нас.

- Ну что сы, Вора Александровна! Зачем вас стеснять" Мне хорошо в гостинице.

- Надеюсь, вам дали отдельный номер?

- На двоих, но очень хороший.

- Вы могли бы позвонить, и Алексей Викторович устроил бы вам отдельный номер. У него есть связи в гостиничном мире.

- У Алексея Викторовича и без меня, наверно, много забот.

- Пустяки. Он бы сделал все, что нужно. Вы напрасно поскромничали. Нужно было без церемоний позвонить.

Алексей Викторович внес судок с приправой, уселся, поправил -салфетку на груди и наполнил рюмки коньяком, Вера Александровна предложила выпить за знакомство. Рюмки зазвенели.

- Пододвинь Борису Антоновичу заливное. Пожалуйста, ешьте без церемоний.

В этом доме, кажется, ненавидели церемонии. Не оттого ли я чувствовал себя стесненно"

Несколько секунд мы молча позвякивали вилками. В открытую форточку долетал шум вечерней улицы. Алексей Викторович кашлянул, он чуть не подавился кусочком хлеба. Вера Александровна строго взглянула на него, затем улыбнулась мне, как бы извиняясь за мужа.

- Расскажите, пожалуйста, Борис Антонович, о вашем городе. Нам будет интересно послушать.

- Да что ж рассказывать, Вера Александровна? Это даже не город, а маленький поселок на три тысячи человек. В одном вашем доме, может быть, наберется столько же. Катя вам, наверно, рассказывала.

- Да, она нам рассказывала, но из ее рассказа мы только и смогли понять, что на земном шаре нет места лучше, чем ваш поселок. Ей нельзя верить, Борис Антонович. Она говорит с чужого голоса.

- Вы имеете в виду Сергея?

Имя было названо. Красивое лицо Наумовой стало сумрачным и скорбным. Прямая спина Алексея Викторовича напряглась.

- Да, я говорю о ее так называемом муже. Вас удивляет, что я его так называю?

- Признаться, да.

- А как, скажите, пожалуйста, Борис Антонович, называть человека, который поступает безответственно, как безмозглый мальчишка" Мало того, что он увез ее в самую, извините, захудалую Тьмутаракань, лишил ее возможности учиться, всякой перспективы, превратил, по существу, в домашнюю хозяйку, но еще и внушил ей, что это наилучший образ жизни" Разве я могу называть его иначе и относиться к нему с уважением?

- Пожалуй, со своей точки зрения вы правы.

- Со своей точки зрения? А вы какого мнения о нем, Борис Антонович? Вы можете говорить откровенно, без церемоний.

Я задумался. Конечно, следовало ожидать именно такого разговора, когда я согласился пойти сюда.

- Сергей - человек очень сложный, Вера Александровна. Он не однозначная личность. Во всяком случае, я с вами согласен, что для семейной жизни он не вполне созрел.

Алексей Викторович наконец открыл рот.

- Вы повторяете слова моей жены,- громко сказал он.

- Да, я говорила именно так, Борис Антонович. Я сотни раз повторила это Катерине. Но она живет в каком-то тумане, не принимает реальности. Девочка она впечатлительная, а он сумел задурманить ей голову рассуждениями о своей мнимой талантливости. Он умеет, видите ли, связать пару слов на бумаге - вот его дар, на котором он рассчитывает построить свою и ее жизнь. Сколько он зарабатывает, Борис Антонович?

- Я думаю... с учетом коэффициента и гонорара... рублей двести двадцать.

На щеках Веры Александровны выступили красные пятна.

- Катерина мне лгала, что он зарабатывает триста рублей в среднем. Дело даже не в деньгах, Борис Антонович. Мы в состоянии помогать Катерине материально, если это понадобится. Алексей Викторович зарабатывает вполне достаточно. Речь идет о полнейшей бесперспективности всей их жизни.

- Я слышал, Катя собирается поступать на будущий год, на заочный. Дз и Сергей, кажется, тоже.

- Какая замечательная ахинея! - воскликнула Вера Александровна.- А почему они не стали поступать в этом году, он вам объяснил"

- Хотят пожить самостоятельно.

- То же говорила нам Катерина. Он решительно закружил ей голову. Пожить самостоятельно! Вы понимаете, что это значит, Борис Антонович?

- Это, видимо, означает - пожить одним, в стороне от родителей,- сказал я как можно мягче.

- Ешьте, пожалуйста, без церемоний. Вы ничего не едите. Налей, пожалуйста, Борису Антоновичу... Какой блеф! Какие мыльные пузыри он выдает ей за смысл жизни! Борис Антонович, я вам скажу откровенно: я не узнаю Катерину. Она всегда была благоразумной девочкой. Не хочу ее хвалить, но у нее всегда было достаточно здравого смысла. Она прекрасно училась в школе, имела реальные шансы с моей помощью поступить в медицинский институт. И тут явился этот прожектер, белобрысый хвастунишка, беспардонный тип - и все полетело прахом!

Я промолчал, поспешно выпил налитую рюмку. Вера Александровна теребила в тонких, длинных пальцах салфетку.

- Скажу вам откровенно, Борис Антонович. Я вызвала сюда Катерину не только из-за своей болезни, хотя я действительно больна, у меня нервное истощение... Я рассчитывала уговорить ее остаться дома. Мы ничего не могли поделать в августе, когда возник вопрос о загсе. Я поставила перед Катериной

3. <Юность> - 1,

вопрос об аборте, но она чуть на себя руки не наложила. Мы вынуждены были согласиться на этот дикий, нелепый брак. Но сейчас, когда она хлебнула семейной жизни в перкферийно/л захолустье! Я оас-считывала уговорить ее остаться дома. Я убеждала, что этот брак не принесет ей счастья, советовала подать на развод, да, да, на развод! Лучше разоод, чем такая жизнь. Она в конце концов еще может составить себе неплохую партию, даже с ребенком на руках. У нее все впереди! И что вы думаете? Она смотрела на меня пустыми глазами и качала головой. Она не может освободитьел от своей эфемерной любви!

Вера Александровна скомкала салфетку и поднесла ее ко рту. Алексей Викторович тревожно посмотрел на нее. Наступило тягостное молчание. Я покосился на солнечную фотографию Кати.

- Она испортила себе жизнь,- горько заключила Наумова.

Глаза ее заплыли слезами, она порывисто поднялась и вышла из комнаты.

Наумов наполнил рюмки, и мы молча, словно в трауре, выпили.

- Извините мою жену. Она очень расстроена. Мы возлагали на Катерину большие надежды. Еще не все было потеряно. Перед ее приездом я навел справки, поговорил с .нужными людьми. Развод можно было оформить легко, в .несколько дней.

Это прозвучало как-то очень сокровенно, как будто я был членом семьи. Мне стало не по себе.

- А разве Катя допускала возможность развода?

- Мы допускали возможность развода. Мы! Все равно он когда-нибудь произойдет. Такие связи не бывают длительными.

Внезапно Наумов стукнул маленьким кулаком об стол.

- Вы понимаете современную молодежь" Понимаете, чего они хотят" - Я молчал.- Они бесятся от жира. Акселерация! Чушь! Вместо высоких чувств им нужен суррогат любви. Классическую литературу они подменили шизофреническими изысками. Культура поведения для них тождественна снобизму. Они поклоняются своим битникам, молятся на мотоциклы, на гитары со шнуркг.ми. 4 6 для них семейный очаг, положение в обществе, материальная обеспеченность! Им нужно потуже натянуть джинсы на зады и поорать около костра с похлебкой. Служебная карьера для них ругательное слово. Им нужно совокупляться, как обезьянам!

Он еще раз ударил сухим кулачком по столу. Вошла Вера Александровна. Наумов тут же встал и удалился на кухню. Вера Александровна села на свое место. Лоб и щеки у нее были припудрены, глаза слегка покраснели.

- Извините, Борис Антонович, меня и моего мужа. Дочь выбила нас из колеи. Скажите, пожалуйста, откровенно: чем мы можем быть вам полезны"

Такого вопроса я ожидал меньше всего...

- Помилуйте, Вера Александровна! Что вы имеете в виду?

- Вы много сделали для Катерины. Хотя она нас глубоко оскорбила, мы с мужем ценим ваше участие в ее судьбе. Скажите, она имеет возможность получить квартиру?

- До весны или лета вряд ли.

- Нельзя ли это как-то ускорить"

- Боюсь, что нет. Кооперативных домов у нас не строят. Поселок мал, строительство ведется слабо.

- Как же ей быть, Борис Антонович?

- Ждать, Вера Александровна.

Наумов внес блюдо, прикрытое крышкой. Жена искоса взглянула на него.

33

- Я слышала, у вас есть дочь"

- Да, и всего на два года моложе вашей Кати. А ростом чуть не с меня.

Наумова вежливо улыбнулась.

- Взрослая девочка. Она, вероятно, после школы будет поступать в институт"

- Боюсь загадывать, Вера Александровна. Так планируется, но...- Я развел руками.

Супругам моя легкомысленность, кажется, не пришлась по вкусу.

- Вы не надеетесь на свою дочь" - спросила Наумова.

- С некоторых пор я стал фаталистом.

- Вы можете рассчитывать на нашу помощь, если ваша дочь будет поступать в Москве. У Алексея Викторовича есть знакомства в институтской среде.

От жаркого я отказался. Вера Александровна настаивала, я остался тверд. Она предложила кофе. Я отказался от кофе, посмотрел на часы и заспешил. Она пригласила меня посмотреть домашнюю библиотеку. Я сослался на деловое свидание. Вера Александровна заверила, что ее муж довезет меня. Поблагодарив, я сказал, что с удовольствием пройдусь пешком. Она отступилась с чувством досады.

Оба вышли в прихожую проводить меня. Прощаясь, Наумов коротко поклонился. Вера Александровна протянула руку.

- Я рассчитываю, что в следующий свой приезд в Москву вы обязательно к нам зайдете. Наш дом открыт для вас.

- Спасибо.

- Передайте, пожалуйста, Катерине, что мы всегда готовы принять ее.

- Хорошо, я скажу.

- Мы рассчитываем на ваше содействие...

Этой слегка загадочной фразой аудиенция была закончена.

Вечерняя столица, осыпанная снежком, шумела ровно и неумолчно, как тайга. На ближайшей скамейке я выкурил сигарету.

12

Москве я пробыл еще пять дней. Результаты хлопот были довольно утешительные. Технический отдел комитета обязался поставить

нам три новых стационарных магнитофона, венгерский пульт и выдать два портативных <Репортера>. Главная бухгалтерия, смилостивившись, увеличила годовую сумму расходов на командировки, а редакция местного вещания пересмотрела сетку наших программ.

Перед отъездом мне понадобились деньги; я заказал междугородный разговор. Бухгалтерия не ответила, Миусовой на месте не оказалось, трубку поднял Суворов. Не очень любезным тоном он обещал передать мою просьбу Клавдии Ильиничне, старшему бухгалтеру. Я поинтересовался новостями в редакции. Иван Иванович сварливо отвечал, что новости у них одни и те же - каждый день сдавать материалы для эфира, пока начальство прогуливает казенные деньги. Я спросил, все ли в порядке. Суворов сказал, что Катю Кротову положили в больницу.

- Что с ней"

- Что с ней такое, не знаю, не врач, а если людей послушать, то на почве беременности.

- Кротов в редакции"

- Шляется где-то,- пробурчал Суворов.

- Как он"Номеров больше не выкидывает"

Через расстояние в четыре тысячи километров я как будто увидел ироническую ухмылку Ивана Ивановича.

- Разве сами не знаете... У него вся жизнь - цирковой номер,- проворчал старик.

В этот же день под вечер я позвонил Наумовым. Ответила Вера Александровна. Она удивилась, что я еще в Москве. Не вдаваясь в объяснения, я спросил, известно ли ей, что Катя в больнице. Наумова ничего не знала.

Вера Александровна, кажется, растерялась. В трубке слышалось ее короткое учащенное дыхание. Помедлив, я сказал, что, вероятно, целесообразно ей лично позвонить в окружную больницу и проконсультироваться с врачами. Я назвал ей фамилию Савостина - главного врача и дал номер его телефона.

- Да, да, я так и сделаю. Благодарю вас. Этого следовало ожидать.

-Что следовало ожидать" - не понял я.

- Преждевременное замужество, сумасбродство, беременность, а теперь болезнь... все одно к одному.

Я выразил надежду, что все обойдется. Вера Александровна задышала еще чаще. Тогда я спросил домашний адрес Кротовых. В трубке стало тихо. И молчание было долгим. Наконец, раздался ровный голос Наумовой:

- Вы хотите к ним зайти"

- Да, у меня есть поручение.- Я покривил душой.

- От него"

Имя Кротова было в ее устах запретным, как бранное слово.

Я записал адрес, который продиктовала Наумова, и поблагодарил:

- Спасибо.

- Спасибо, что позвонили,- сказала Вера Александровна.

Ее глубокий грудной голос прозвучал отчужденно.

Так я попал к родителям Сергея Кротова.

Зачем я пришел сюда? Кто меня просил об этом? Почему я принимал так близко к сердцу все, что было связано с Катей и Сергеем? Почему в отлучке, в Москве, я вспоминал о них так же часто, как о своей семье? Да кто они такие, в самом деле, эти Сергей и Катя, Катя и Сергей, что от их поспешных шагов дрожит земля и устоявшаяся жизнь расшатывается и колеблется" Что они воображают о себе! Кто им позволил врываться к нам, взрослым людям, которые уже задумываются о смерти, и саднить нам душу, и заставлять терзаться о прожитом?

Открыла мне женщина-невеличка в шали, накинутой на плечи. За ее спиной стоял худущий, постаревший, седоволосый Сергей Кротов.

- Анна Петровна? Леонид Иванович?

Женщина замигала кроткими, слегка испуганными глазами и оглянулась на мужа.

Я назвал себя. Борис Антонович Воронин, приезжий человек, коллега Сергея.

- Входите, входите, пожалуйста! - певучим голосом заговорила маленькая женщина.

- Милости просим... раздевайтесь!--пробасил постаревший Сергей Кротов.

Анна Петровна вторила:

- Входите, входите! Вот сюда, в комнату. Отец, мигом беги в магазин. Одна нога здесь,'другая там!

- Сейчас бегу, мать.

- Да вы не беспокойтесь!

- Как же не беспокоиться? Вы же с дороги: Купи колбаски, ветчины, сыру, сам знаешь чего...

Леонид Иванович ухватил меня под локоть.

- Водочку пьете?

- Пью.

- А может, коньячок?

- Да нет, водка лучше.

Леонид Иванович подмигнул мне, надел длиннополую шубу, позвенел мелочью в кармане - и только и видели его долговязую фигуру.

- Он быстро сбегает,- заверила меня Анна Петровна.

- Зря вы это, честное слово! Я сыт. И вовсе я не с дороги. Я в Москве уже десять дней.

Но она ничего слушать не желала. Хлопоты - это не мое дело, а вот не желаю ли я сесть на диван, где помягче, не включить ли телевизор, не посмотрю ли я газеты, пока она будет возиться на кухне, курящий ли я, а если курящий, то курите на здоровье, вот пепельница... Маленькая и живая, Анна Петровна убежала на кухню, где сразу загремела посудой, а к закурил, преспокойно осмотрелся.

Нет комнат, которые не рассказывали бы своим беззвучным языком о хозяевах. Мне показалось, что я уже бывал здесь. Чем дольше я смотрел на потертый диван, полки с книгами, газетами и журналами, неброские обои, тем сильнее ощущал, что где-то и не раз все это видел... Вдруг меня осенило: я вроде бы находился в собственной квартире, чудесным образом перенесенной в Москву. В ней не хватало только выступающей из стены уродливой печки. <Здравствуйте, пожалуйста!> - сказал я вспух. Затем появились кое-какие мелкие несходства. Например, половина библиотеки была явно моя, а вторая половина чужая, подобранная любителем современного зарубежного чтива. V меня к полкам были прикреплены любительские фотографии, а тут рядом с книгами стояли занятные фигурки из дерева. Зато магнитофон был точь-в-точь как у моей дочери, раскладное кресло точь-в-точь как у меня, а швейная машинка на полу в углу такая же, как у моей жены. <Ну и ну!> - пробормотал я удивленно.

Минут через пятнадцать Анна Петровна пришла накрывать на стол и, звеня вилками, принялась расспрашивать: хорошо ли я добрался до Москвы, не качало ли в самолете, люблю ли я маринованные маслята или мне больше нравятся соленые грузди".,. Тут возвратился Леонид Иванович с целым ворохом покупок, оживленный, как ребенок после прогулки. Анна Петровна опять ускользнула на кухню. Леонид Иванович снял пиджак, уселся напротив меня, закурил, оперся большими ладонями о колени, пыхнул дымом, подался вперед, сказал:

- Так. Рыбалку любите?

- Очень.

- Завтра много дел"

- Не слишком.

- Знаю один водоем, удивительные окуни. Поехали после полудня на подледный лов"

- С удовольствием.

- Снасти есть, обмундирование найду.

- Отлично.

- Анну Петровну возьмем. Заядлая рыбачка.

- Прекрасно!

Леонид Иванович воодушевленно крикнул:

- Мать, гостя уморишь! - снова ко мне: - О вас Сергей писал. Как он"Не сильно шкодит"

- Сносно.

- Не щадите его. Больно везуч. Жену нашел превосходную, работу хорошую, в интересный край попал. Слишком везуч. Здоров"

- Здоров. А вот Катя заболела.

Оживленное лицо его в крупных морщинах сразу переменилось. Он вскинул палец, приложил к губам. Шепотом:

- Что С девочкой"

Я передал содержание телефонного разговора.

- Вот несчастье! Бедная девочка. Анне пока не говорите - разволнуется. Нужно Наумовым сообщить.

- Я уже сказал.

- Жаль их. Мать ее хворает. Девочку жаль.- Он озабоченно засопел.

- А здесь Катя не болела, не знаете?

- Заходила к нам в гости, расстроена была очень. Обещала заглянуть перед отъездом, да не зашла. Позвонила из Домодедова. Кинулся на такси, хотел проводить, опоздал. Сергей ее не обижает"

Я замялся. Леонид Иванович сразу это уловил.

- Правду говорите.

Оглянувшись на дверь, я негромко рассказал ему о последних событиях. Леонид Иванович сосредоточенно выслушал, взъерошил рукой редкие волосы - знакомый жест! - ткнул папиросу в пепельницу.

- Неужели врет, что просто знакомая? Врать не умел. Может, научился? Я ему письмо напишу, личное.

- Неплохо бы.

- Матери сам скажу. Тут скрывать нечего. Неужели на такое способен"Не верю.

Вошла Анна Петровна с подносом, уставленным тарелочками с закусками. Она сняла шаль и в сером платье выглядела еще более маленькой и хрупкой. В волосах седые пряди, около глаз морщинки, но ясность и приветливость лица молодили ее.

Вскоре сели за стол. Леонид Иванович расслабился, повеселел, стал по-хозяйски командовать бутылкой; Анна Петровна то и дело подкладывала мне закуску на тарелку; появилась жареная рыба; разговор ни на секунду не смолкал. Они расспрашивали меня о тайге, и, вдохновившись, я, как мог, поведал о древесных наших пространствах, где дымят в небо островерхие чумы, щелкают капканы и хрипнут на бегу лайки... Хозяева ахали, удивлялись, интересовались моей жизнью, и пришлось рассказать скучную свою биографию. Они обменивались взглядами, завистливо вздыхали, словно был я бог весть каким путешественником. Леонид Иванович помолодел, крупные морщины на его лбу разгладились, он стал еще больше походить на Сергея, и в какое-то мгновение мне показалось, что рядом с ним сидит Катя.

Я обратился к Анне Петровне:

- А почему вы о Сергее не спрашиваете ничего" Все время, должно быть, думаете о нем, а не спрашиваете.

Она так смутилась, что мне стало даже неудобно, словно совершил бестактность.

- Правда, Боря...- И совсем потерявшись: - ...Борис Антонович.

- Можно и Боря. Меня давно так никто не называл.

- Поймали вы меня на мысли. Думаю о нем, а спросить боюсь. Вы и без того от него устали. Лучше скажите, как Катя?

На сердце у меня стало пьяно и молодо, как в лучшие времена юности, когда невесомость поднимает тело и весь белый свет населен славными и добрыми людьми. С неожиданным подъемом я рассказал о журналистских подвигах Сергея и о том, что Катя покорила всю редакцию, даже мизантропа Ивана Ивановича Суворова взяла за живое, и выразил убеждение, что ребенок скрепит их семью и все у них будет хорошо. Глаза Анны Петровны залучились, как цветные стеклышки на солнце;

Леонид Иванович расправил плечи; я засмеялся; мы выпили с Леонидом Ивановичем по рюмке, проглотили по соленому грибку, насели на Анну Петровну и заставили ее пригубить из своей рюмки - развеселились, одним словом.

13

cначале декабря я вернулся домой. Столица наша встретила туманным, морозным небом, собачьим лаем, дымами из труб и развороченными поленницами дров вдоль заборов... Приятно было глотнуть свежего воздуха и увидеть пустынные берега реки, где снег лежал, как большой незапятнанный холст. Было полутемно, бледное солнце стояло низко и совсем не грело, деревянные мостки, как всегда, напевали под ногами. Как хорошо было войти в свою квартиру, обнять жену, подхватить дочь, кинувшуюся на шею, а затем умыться, переодеться, сесть за стол и почувствовать, что жизнь все-таки неплохая штука... Домочадцы засыпали вопросами: где побывал" Что видел" Я охотно рассказывал о своей поездке. Они взялись разбирать московские подарки, а я подошел к телефону и попросил редакцию. Было около шести вечера.

Ответила Юлия Павловна Миусова.

- Сообщите в последних известиях: Воронин прибыл,- сказал я.

- Борис Антонович! - вскричала Миусова.

- Здрапствуйте, Юлия Павловна.

- Вы дома, Борис Антонович?

- Да, в кругу семьи блаженствую.

- Как я рада, что вы приехали! Вы не представляете, как я рада! - ликовала Миусова.

- Гм... - хмыкнул я недоверчиво.- В самом деле?

- Безумно рада, Борис Антонович. Я так измучилась, так измучилась! Когда вы выйдете на рабо-ту?

- Завтра, вероятно. А собственно, почему вы измучились"

- Вы еще спрашиваете, Борис Антонович! Это не работа, а сумасшедший дом. Я похудела на два килограмма.

- Черт возьми! Зачем вы это сделали"

- Вы смеетесь, Борис Антонович, а мне совсем не до шуток. Положение серьезное, Борис Антонович.

Голос Миусовой зазвенел. Я насторожился.

- Что еще? Выкладывайте.

- Это не телефонный разговор, Борис Антонович. Завтра я вам все расскажу.

- Надеюсь, не Кротов"

- Он, он!

- Что опять натворил"

- Это не телефонный разговор, Борис Антонович,- твердила свое Миусова,

- Катя в больнице?

- В больнице, Борис Антонович. Положение серьезное, Борис Антонович.

- Да что вы кликушествуете! - рассердился я.- Говорите спокойно. Что произошло"

- Это не телефонный разговор, Борис Антонович,- твердила свое Миусова.

- Слушайте, Юлия Павловна, я хочу знать, в чем дело.- Она замялась, затянула <ээ... э...>.- Да никто нас не подслушивает. Никаких шпионов нет. Говорите!

- Он уволился, Борис Антонович.

Как будто выстрелили над самым ухом...

- Как уволился? Когда? Почему?

- Это не телефонный разговор, Борис Антонович.

В эту секунду мне захотелось запустить трубку так, чтобы она влетела в кабинет и треснул". Юлию Павловну по лбу, не до смерти, но увесисто.

- Ждите меня! Сейчас буду!

Кабинеты и коридоры в редакции были пусты. Сотрудники разошлись по домам, над дверью студии горело табло; там Голубев вещал в эфир.

Еще с улицы я увидел, что Миусова бегает по редакторской комнате из угла в угол. Мой приход нарушил траекторию ее метаний. Она бросилась навстречу.

- Борис Антонович, я очень сожалею, но...

- Где приказ?

Подготовленная папка лежала на столе. На последнем подшитом листке черным по белому было написано: <Освободить от занимаемой должности Кротова Сергея Леонидовича по собственному желанию, в соответствии с его заявлением>.

- Как вы смели это подписать"

Миусова перепугалась. Она редко видела меня таким, а может быть, никогда. Ее лицо плаксиво сморщилось.

- А что я могла поделать, Борис Антонович! Он подал заявление и на следующий день не вышел на работу. Я должна была засчитать прогул или...

- Вы должны были дождаться меня. Вы должны были найти с ним общий язык. Почему вы не сумели его убедить" Почему? Почему он подал заявление? Почему он ушел" Почему, я спрашиваю?

- Я не знаю, право... Возможно, собрание...

- Что" Какое собрание?

- Профсоюзное. Мы хотели обсудить его поведение. Нам стало известно, что он морально нечистоплотен. Мы хотели сделать ему предупреждение, повлиять на него.

- Мы" Кто это <мы>? С каких пор у вас появились королевские замашки" Мы, Миусова первая! Ваша инициатива?

- Да, я посчитала необходимым как профорг... Мне стало .известно из авторитетных источников, что у .него незаконная связь. И это в то время, когда его жена в больнице! Как я должна была поступить" Пройти мимо этого явления? Я не объявила повестки дня, пригласила его на собрание и выложила все начистоту. Я сказала, что его поведение - это позор, аморальность. Разве я была не права? Я не хотела применять к нему никаких санкций, только пристыдить. А он... -Миусова нервно забарабанила пальцами по столу.- Он заорал, что я людоедка, пещерный человек, и хлопнул дверью перед собранием, представляете? На следующий день он принес заявление.

В упавшей тишине я мысленно считал до десяти. Успокоительная система йогов, кажется, не помогла, потому что Миусова вскрикнула:

- Что вы так смотрите? - И еще раз:-Почему вы так смотрите?

Слова выходили из меня туго, как вода из проржавевшего насоса.

- И какие же... у вас... были авторитетные источники"

- Наша уборщица и сторожиха говорили, что эта девушка засиживалась тут допоздна. Многие видели, я сама видела, как он выходил из ее дома.

- И вы... решили... устроить общественный суд?

- Борис Антонович, не могла же я спокойно смотреть, как рушится семья!

- Рушится? Больше вам ничего не приходило в голову?

- А что же еще? Незаконная связь...

- Связь" А может быть, дружба? Вам это слово известно"

- Дружба? Вы шутите!- И снова:- Что вы на меня так смотрите?!

От злости язык у меня заплетался.

- А то я на вас так смотрю... что за пять летне смог разглядеть до конца. Вот почему я на вас так смотрю... Людоедка вы и пещерный человек!

- Вы с ума сошли! Вы меня оскорбляете! Страница приказа затрещала в моих руках. Я

скомкал обрывки, швырнул в корзину, промахнулся, распахнул дверь и вылетел из кабинета. Диктор Голубев попался мне в коридоре, куда он вышел перекурить в музыкальную паузу после выпуска известий. Двухметровый приветливый младенец....

- Борис Антонович! Здрассьте! С приездом!

- И ты тоже был на собрании, когда разбирали Кротова? И не мог их всех разогнать" И не мог его уговорить" И идешь зубы скалишь"

- Дак, Борис Антонович, дак я...

Свежий воздух остудил меня, пока через весь поселок я шагал к больнице. Ее окна уже зажглись, два ряда тусклых квадратных светляков по фасаду длинного здания. На крылечке приемного покоя курило несколько мужчин. В самом приемном покое было многолюдно: больные в серых халатах, их родственники с авоськами и сумками.

Кротовы сидели на дальнем конце длинной скамейки. На Кате был перехваченный пояском унылый халат, на босых ногах огромные шлепанцы, волосы непривычно заправлены под косынку. Она что-то горячо внушала Кротову. Он слушал, опустив голову, с мрачным видом мял в руках шапку.

Я подошел и поздоровался. Ребята вскочили было, но я их усадил и сам устроился на скамейке рядышком. Помолчали, разглядывая -друг друга. Катя первая неуверенно попыталась завязать разговор:

- Как съездили, Борис Антонович?

- Спасибо, неплохо. Привет вам обоим от родителей. Познакомился с ними без вашего позволения.

Кротов пристально, исподлобья уставился на меня. Катя, как всегда в трудных случаях, закусила гу-бу.

- Привез- вам от них вкусные гостинцы. Интересует"

Но и этим расшевелить их не удалось. Видно было, что им сейчас не до подарков.

- Что ж вы. Катя, вздумали болеть" Без разрешения начальства... Нехорошо...

Она сразу занервничала, точно я сделал ей официальный выговор.

- Борис Антонович, как я хочу выписаться! Помогите, пожалуйста. У вас врачи знакомые.

- Не вздумайте! - враждебно предупредил Кротов.

- Сережа, как ты можешь" Тебя бы сюда!

- А что с вами, Катя?

- Я лежу на сохранении, Борис Антонович. Мне здесь хуже, чем в тюрьме.

- Ну-ну, не преувеличивайте. Поправляйтесь быстрей, и заключение ваше кончится. Как сейчас самочувствие?

- Хорошее. Я всем говорю, что хорошее. А они как будто сговорились, никто не верит. Полежи да полежи! Как они не понимают, что мне сейчас не до лечения!

- Полежи! - настойчиво сказал Кротов.

- Видите, он тоже заодно с ними! Никто ничего не понимает. Какие-то все тупые! Так бы и взорвала эту больницу! - вспылила она, сжав кулачки, но тут же сникла.- Извините... Я такая раздражительная стала,

- Это в порядке вещей,- попытался я ее ободрить.- Ешьте получше, слушайтесь врачей, и все будет в порядке. Имейте в виду, фонотека без вас скучает,- напомнил я, вставая.

Оба наблюдали, как я застегиваю пальто, надеваю шапку и перчатки. Я медлил. Из больничного коридора в приемный покой вышла молоденькая медсестра в белом халате. Я узнал Тоню Салаткину. Увидев меня, девушка замешкалась. На ее миловидном скуластом лице отразилось колебание: подойти или нет" Решительность взяла верх; Салаткина приблизилась к нам.

- Катюша, нельзя сидеть так долго. Здесь сквозняк.

Ее быстрый взгляд в мою сторону означал, что она не одобряет моего присутствия. Я мешал ей проявить в полной мере ту материнскую опеку, которую она установила над Кротовыми. Мелькнула мысль, что Тоня Салаткина, пожалуй, уже давно ревнует меня к Сергею и Кате, претендуя на единоличную дружбу с ними...

- Сейчас, сейчас...- жалобно-просяще откликнулась Катя.

Тоня осуждающе покачала головой и ушла, четко стуча каблучками.

- Вот еще что,- сказал я таким тоном, словно речь шла о пустяке.- Будешь возвращаться из больницы, Сергей, загляни ко мне домой.

Он словно ждал этого, сразу весь подобрался.

- Зачем?

- Есть разговор.

- Какой разговор?

- Конфиденциальный,- буркнул я.

Но и это словечко не согнало с его лица застывшего упрямства.

- Если насчет работы, говорите здесь. Катя все знает.

В подтверждение его слов она торопливо, с потерянным видом кивнула.

- Раз так,- подвел я черту,- можешь не приходить. Завтра жду тебя в редакции, как обычно.

- Я уволился.

- Знаю. Приказ о твоем увольнении аннулирован. Считай, что его не было. Забудь о нем.

Кротов сильно побледнел. Я уже давно заметил, как странно быстро может меняться его лицо. Сейчас даже губы побелели и крылья носа. Катя схватила его за руки.

- Сережа!

- Подожди...- вымолвил он, не спуская с меня глаз.- Я подал заявление, а вы говорите, его не было. Я уволился, а вы говорите: забудь. Кто я, по-вашему" Марионетка, да?

Две женщины, сидевшие рядом, прервали разговор и с жадным любопытством оглянулись в нашу сторону. Я встал так, что заслонил от них спиной Сергея и Катю.

- Миусова не имела права тебя увольнять. Она превысила свои полномочия.

- А мне плевать! Я без приказа уйду.

- Не дури. Это - мальчишество. Катя, вы знаете, из-за чего разгорелся весь сыр-бор?

Она продолжала сжимать его руки. Бледное, нездоровое лицо страдальчески исказилось.

- Сережа мне все сказал. Это такая глупость!

- Правильно, Катя, глупость. У взрослых людей иногда бывает испорченное воображение. Я тоже не исключение. Над этой историей надо смеяться. Хохотать. Нечего беситься, Сергей.

Я обернулся к двум женщинам, которые выглядывали из-за моей спины с разинутыми ртами...

- Вам очень интересно"

Они снялись с места; я присел на скамейку.

- Слушай, Сергей, повоевали и хватит. Не валяй дурака, выходи завтра на работу.

- Я валяю дурака, да?

- О черт! Катя, скажите ему.

- Я не знаю, что сказать, Борис Антонович.

- Как не знаете? По-вашему, он поступает разумно"

- Сережа сам должен решать,- твердо сказала Катя.

Смешавшись, я чуть было не закурил, уже даже пачку вытащил - это в больнице-то! Но вовремя опомнился. Они сидели, держась за руки, очень взволнованные, нерасторжимые, как сиамские близнецы. Дверь приемного покоя хлопала, впуская и выпуская посетителей.

- Вот что я скажу вам, ребята. Вспомните песенку: на каждого умного по дураку, все поровну, все справедливо. С глупостью нужно бороться, а не бежать от нее. Сам посуди, Сергей. Если уж дело в Юлии Павловне...

- Дело в принципе! - оборвал он.

- Что за принцип?

- Объяснять надо"

- Пожалуй.

- Я не могу работать, когда обо мне сплетничают.

- Черт возьмн! Так ты, пожалуй, всю жизнь будешь безработным.

- Пусть! И хватит об этом. Я решил.

- И это принцип? - усомнился я.- Нет, это упрямство, помноженное на самолюбие. А ты подумал о Кате? Она больна. На что вы будете жить"

- Мне ничего не надо! - так и подалась вперед Катя.

Он обнял ее за плечи.

- Не бойся, я найду работу.

- Я не боюсь, Сережа.

Оба забыли обо мне. Я почувствовал себя совершенно лишним, каким-то инородным телом в их отношениях, какой-то опухолью... Я встал. Следом поспешно поднялась Катя, запахнув халатик на груди, и потянула за руку Сергея.

- Большое спасибо, что зашли, Борис Антонович,- поблагодарила она.

- Выздоравливайте,- пожелал я.

- Старики...- неожиданно мирным тоном заговорил Кротов.- Как они там?

- Старики" Не знаю никаких стариков.

- Здоровы"

- Все в порядке. Скоро получишь письмо. А вам, Катя, мать должна позвонить.

Мы попрощались. Напоследок я не утерпел и сказал:

- Подумай еще, Сергей. Если захочешь вернуться, редакция для тебя всегда открыта. Я тебя жду. Учти это.

- Учту,- ответил он.

Прошел день, два, три... Кротов не пришел.

14

cнашем округе три раза в неделю выходит газета <Огни тайги>. Редактирует ее Елизавета Дмитриевна Панкова, пятидесятилетняя, редко улыбающаяся женщина. Я встречаюсь с ней на заседаниях и совещаниях; случается, мы разговариваем по телефону, когда нужно дать в эфир оперативный материал с телетайпа, которого в оадиодо-ме нет; но тесного сотрудничества почему-то не получается. Может быть, потому, что у газеты своя специфика.

В десятом часу утра, в будний день я без предупреждения появился в кабинете Панковой. Перед Елизаветой Дмитриевной лежала стопка конвертов с пометкой <ТАСС> - свежая почта, прибывшая вечерним самолетом.

Я не подготовил отвлекающего маневра и чувствовал себя не совсем уютно под внимательным, изучающим взглядом Панковой. В чужих кабинетах я теряюсь, ощущая скованность и неловкость, и поэтому, наверно, хорошо понимаю людей, которые робеют в моем кабинете... Сначала мы поговорили о делах на промысле и в оленеводстве, обсудили - довольно вяло, впрочем,- слухи о предстоящем повышении заработной платы журналистской братии. Я попросил разрешения закурить. Панкова пожала прямыми плечами: пожалуйста.

- Как у вас со штатом, Елизавета Дмитриевна?

- Что вы имеете в виду?

- В работниках нуждаетесь"

- Как всегда. Сами знаете.

- Да, знаю. Люди к нам едут не очень охотно.

- К сожалению.

Мы помолчали. На строгом, серьезном лице Панковой мелькнуло нетерпение.

- Борис Антонович, говорите, пожалуйста, в чем дело. Не хитрите. У вас это не получается.

Мне стало неудобно; я занервничал, словно пойманный с поличным на вранье...

- Дело не совсем обычное... Да что уж там! Совсем необычное. Хочу вам порекомендовать одного отменного парня, журналиста.

- Интересно.

- Вы, конечно, спросите, почему я его рекомендую вам, а сам не беру.

- Конечно, спрошу.

- Журналист по всем статьям отличный. Можете мне поверить. Специального образования у него нет, но вам ведь не диплом нужен, а пишущее перо.

- Правильно.

- Восемнадцать лет,- я прибавил Сергею год.- Оперативный, как черт. В ладах со всеми жанрами.

- И фамилия этого вундеркинда, если не ошибаюсь. Кротов" - сказала Панкова.- А зовут его... дай бог памяти... или Виталий или Юрий"

- Сергей.

- Да, да, Сергей. И у него есть миловидная жена или подруга... Соня?

- Катя. Жена.

- Да, Катя, правильно. И всех людей старше двадцати лет он считает консерваторами" А меня старой девой"

- Гм...

- У вас он не сработался. Вы его уволили, а теперь решили подсунуть мне. Как видите, я в курсе дела. У нас в поселке трудно что-либо скрыть.

- Что верно, то верно.

- К тому же, кажется, у него какие-то амурные дела... Так говорят.

- Это неправда, болтовня! Мальчишка горяч, неосторожен, только и всего.

- Предположим. Что дальше?

- Послушайте, Елизавета Дмитриевна! Вы в своем кресле уже пятнадцать лет сидите. Припомните, сколько за это время через ваши руки прошло бездарей, недотеп, подонков настоящих, случайных людей, подвизающихся в нашем деле!

- Я такой статистики не веду.

- И со всеми с ними вы так или иначе возились, нянчились, тратили на них время и нервы, прощали их, пытались спасти, выручить. Это обычная участь редакторов. Так неужели нельзя рискнуть ради действительно талантливого человека? Работать с ним нелегко, но если его понять... Он не пуст, у него есть характер, мысли.

- Вы, кажется, от него без ума,- сухо заметила Панкова.

- Да нет! Он мне просто интересен. Знаете, что я вам скажу? Я ему, пожалуй, даже завидую.

Панкова откинулась на спинку стула.

- Не понимаю.

- А вы поработайте с ним и поймете! Он фпюиды свежести излучает, честное слово!

- Это звучит инфантильно,- сказала Панкова. Я осекся. Сразу стало грустно. Сигарета погасла.

- Мне все-таки неясно, почему вы уволили такого ценного работника? - прервала паузу Панкова

Очень сжато я рассказал историю Кротова.

- И чем он теперь занимается? - спросила она.

- Ничем. А жена в больнице.

- Что с ней"

Я сказал, что с Катей.

Панкова задумалась, повертела в руках толстый конверт с броской надписью <Правительственная. ТАСС>.

- А почему бы им не вернуться в Москву к родителям?

- Исключено. У ребят свои принципы.

Она надорвала конверт, и оттуда посыпались на стол тоненькие полоски клише.

- Хорошо, пускай ко мне зайдет. Я ничего не обещаю. Пускай зайдет, поговорим.

Сигарета в моей руке разгорелась сама собой.

- Спасибо, Елизавета Дмитриевна!

- За что"

- Кто знает, не исключено, что отечественная литература вам теже когда-нибудь скажет спасибо.. Ведь этот Кротов пишет тайком роман.

Она вздохнула. Это был вздох усталой женщины.

- А вы действительно ребячливы. Странно. Раньше я этого не замечала.

Деревянные тротуары скрипели под ногами. Воздух был жгучий, хватающий при каждом вздохе за горло. На вымороженной улице ни одной живой души. Протащился вдалеке трактор с санями, словно какой-то мастодонт, разбуженный от спячки. Дымы из труб тянулись в небо, как тонкие нити жизни... Почему я живу здесь" Что связывает меня с этой землей, где и похоронить человека зимой нельзя без аммонала? Отточенный штык лопаты отскакивает от мерзлоты, выстрел звучит сухо, как кашель чахоточного, тишина, анабиоз, ладони простираются над пламенем костра... А мне серок два.' Если сбросить двадцать, поехал бы я сюда? О, как бы я цеплялся за каждый день, за миг мимолетный, дрожал бы, как скупец, над махонькой секундой! Как широко бы я шагал! Как ослепительно мыслил! Как ни одной поблажки не сделал бы своей совести! Как жил бы!

Главный редактор, вы инфантильны.

ротов в полушубке сидел на корточках перед печкой и подбрасывал в нее поленья. В комнате было холодно; стекла покрылись льдом. Изо рта Кротова вырывались клубы пара.

- Ты здесь околеешь, чего доброго,- сказал я вместо приветствия. Он поднял сумрачное, невыспавшееся лицо.

- Здравствуйте.

- Здравствуй. Говорю, околеешь здесь. Или воспаление легких получишь.

- Я морозостойкий.

- Редакционные дрова бережешь" Напрасно. Топи - не стесняйся.

- Спасибо. Теперь все сожгу.

Я огляделся. Вид у комнаты был запущенный, нежилой.

- Порядок у тебя здесь, как при эвакуации. Ты бы хоть прибрал, подмел бы.

- А чем так плохо"

- Катя вернется, расстроится. Он кинул полешко в печку.

- Катя не скоро вернется.

- Не каркай. Чем занимаешься?

- Видите, топлю.

- Вижу, что топишь. У тебя деньги есть" Еще полешко полетело в печку

- Деньгами надо топить" - последовал вопрос.

- Так уж и деньгами... Нашелся Ротшильд! Карикатуру видел: один тип сидит за столиком в ресторане и прикуривает сигару от долларовой купюры. А девица за столиком говорит ему: <Если вы хотите произвести на меня впечатление, прикуривайте от другой валюты>.

- Ясно. Девальвация.

- Ты что, юмор разучился понимать"

- Почему же... Я смеюсь. Ха-ха.

- Ну, ладно. Есть в самом деле деньги"

- Я расчет получип. Отвалили полный карман.

- Кончатся - скажи. Без церемоний, как говорит одна наша общая знакомая. А теперь брось эти палки. Поговорить надо.

Он всунул в печку еще одно полешко.

- Опять говорить... Когда вы только работаете".,. Все со мной говорите.

- Не твое дело, умник. У меня новости хорошие. Он впихнул последнее полешко, прикрыл дверцу.

Разогнулся, встал. Лицо хмурое, помятое.

- Стул бы хоть предложил главному редактору. Ни черта у тебя такта нет.

- Вот, садитесь...

- То-то. А новости такие. Внимай! Елизавета Дмитриевна Панкова, редактор наших <Огней тайги>... Помнишь такую? - Он молчал.- Так вот, она не прочь поговорить с тобой насчет работы. Помой физиономию, оденься, как приличный человек, и отправляйся к ней. Чем быстрее, тем лучше, ясно"

Поленья в печке затрещали, схватились пламенем. Кротов, засунув руки в карманы распахнутого полушубка, смотрел куда-то мимо моего плеча.

- Не пойду я к вашей Панковой.

- Это еще почему?

- Не пойду - и все. Зря старались, хлопотали.

- Кто тебе сказал, что я хлопотал" Она сама мне позвонила. Узнала, что ты не у дел, и позвонила. Видимо, слушала твои материалы, поняла, что ты умеешь мало-мальски писать. А у нее вакансия.

Он скрестил руки на груди. Наполеон, да и только!

- Не пойду я к ней. И знаете что: не хлопочите зз меня.

Я почувствовал, что выдохся; выдохся, как тот бегун Высоцкого, который <на десять тысяч рванул, как на пятьсот, и спекся>.

<Послушай, приятель!> - взмолился я мысленно. Нет, не так. <Послушай, Сережа, дружище...> И не так даже. <Послушай, сукин ты сын, что же ты со мной делаешь!>

- Я на работу уже устроился.

- А?

- Завтра выхожу.

- Куда?

- Истопником в котельную.

Я повторил, как маленькое эхо: истопником в котельную. И засмеялся. Давно я так не смеялся над самим собой... И давно не закуривал с такой жадностью. Чуть не полсигареты за одну затяжку.

- Так, понятно. А журналистику, выходит, побоку?

- Она от меня не сбежит.

- А Катя? Катя знает"

- Нет еще. Скажу.

- Думаешь, одобрит"

- Уверен.

- Одобрит, одобрит, Катя одобрит! Она за тебя, психа, горой стоит. А почему истопником в котельную? Почему не кассиром в баню? Почему не служителем в морг? Почему не кучером на ту кобылу, что воду развозит"

- Мне деньги нужны. Там платят хорошо. Поработаю временно. А потом видно будет.

- Сережа,- сказал я.- Ты мне нравишься.

- Ирония?

- Ты мне нравишься, Сережа, честное слово. Но не вздумай в ближайшие дни попадаться мне на дороге. А то я тебя пристукну, Сережа.

Я встал, поплелся к двери.

- Кстати, Борис Антонович,- проводил меня его голос,- в вашем доме тоже паровое отопление. Учтите!

- Спаси нас господи и помилуй...- пробормотал я уже на пороге.

Елизавета Дмитриевна Панкова не удивилась моему сообщению.

- Я почему-то так и думала, что он не придет.

- Вам повезло,- искренне сказал я.

...Во второй половине дня ко мне в кабинет зашла бухгалтер Клавдия Ильинична. Она с озабоченным видом присела на краешек стула и положила мне на стол несколько листков.

- Гонорарные ведомости, Борис Антонович.

- Вижу. Что-нибудь не так?

- Да понимаете...- замялась старушка.- Кротов отказался получать гонорар.

- Это что за новости"

- По ведомостям за ноябрь вы ему начислили семьдесят рублей сорок шесть копеек. Он не берет.

- Как? Почему?

- Считает, что вы неправильно сделали разметку.

- А, вот что! Мало ему?

- Много, Борис Антонович.

- Много" - опешил я.

Вместо ответа она взяла в руки листки.

- Вот посмотрите. Здесь вы поставили тринадцатый параграф и оценили материал как репортаж. А он утверждает, что это обычный отчет и стоит дешевле. Вот здесь четырнадцатый параграф, очерк. А он доказывает, что по жанру это зарисовка. Соответственно меньше гонорар. Здесь вы оцениваете его информации, а он говорит, хроника. Всего на сорок пять рублей вместо семидесяти.

- Сам насчитал"

Клавдия Ильинична подтвердила: собственноручно, с карандашом на бумаге.

- Скажите этому умнику, чтобы не лез не в свои дела и забирал деньги, пока я не передумал. И добавьте, что упрямство - не лучшая черта характера.

- Я говорила...

- Не берет"

- Нет.

- Пошлите по почте!

- Я хотела. Он заявил, что вернет назад.

- Врет, не вернет.

- Боюсь, что вернет, Борис Антонович,- возразила бухгалтер.

- Что ж делать" - растерялся я.

- Он просит пересчитать. А если оставите в таком виде, грозится пожаловаться в райфо.

- Неужели"

- Так и сказал. А что, Борис Антонович, он прав" Вы ему переплатили"

- Материалы того стоят. Дело не в жанре, а в качестве. Он это знает. А уперся, черт возьми, не хочет, видите ли, никаких привилегий.

- Понимаю.

- За иной очерк и пяти рублей заплатить жалко. А он, негодяй, умеет писать.

Я погрузился в раздумье. Клавдия Ильинична терпеливо ждала.

- Сделаем так,- поразмыслив, взял я ручку.- Коли он такой буквоед, этот Кротов, пусть получает свои сорок 'пять.- Я перечеркнул параграфы и поставил новые.- А на двадцать пять я издам особый приказ - премия за высокое качество материалов. Если откажется от премии, черт с ним. Расчет он получил"

- Получил.

- Не придрался, что зачислен на работу за неделю до своего приезда?

- Слава богу, не заметил. Мы оба рассмеялись.

16

есколько дней я ничего не слышал о Крото-ве, не видел его. Навалились предновогодние дела: большие передачи, различная документация, совещания в окружкоме. Моя дочь напросилась в больницу проведать Катю Кротову. Она вернулась очень озабоченная, словно врач после трудной операции, долго шепталась с матерью на кухне и на мой вопрос, как здоровье Кати, ответила, что мужчины в таких делах ничего не понимают. Кротов напомнил о себе неожиданным образом. Обычно в сильные морозы, когда даже градусники зашкаливает, паровое отопление в нашем деревянном двухэтажном доме не обогревает квартиру, приходится раз в сутки топить печку. В нашей семье эта обязанность лежит на мне.

Как-то вечером, вывалив охапку дров на железный лист, я принялся привычно стружить сухое полено для растопки и вдруг ощутил, что в квартире необычно тепло. Как раз возвратилась из школы жена.

- Удивительное дело,- поделился я с ней открытием.- В печке сегодня нет надобности.

Мы потрогали трубы; они обжигали руку.

- Если это Кротов,- предположил я,- то он, кажется, действительно нашел свое призвание.

Жена посмотрела на меня осуждающе. Она болезненно переживала все, что так или иначе касалось Кати, и не видела повода для шуток.

- Пока ты ужин готовишь, схожу-ка я в котельную, поблагодарю истопника от имени жильцов.

- Лучше бы навестил девочку,- посоветовала жена.- Забыл о ней.

Я пообещал, что в субботу загляну в больницу.

Добросовестным истопником оказался в самом деле Кротов. Он сидел в одиночестве в слабо освещенном, жарком помещении котельной за грязным столом, перед кучей угля, наваленного на цементном полу, в шапке-ушанке, черном комбинезоне и

в резиновых калошах, надетых поверх шерстяных носков. В топке котла сильно гудело пламя.

Некоторое время я наблюдал, как Кротов расставляет на столе длинной шеренгой костяшки домино и сбивает их щелчком. Он так был занят этим интересным делом, что не расслышал, как я спустился с железной лесенки и подошел к нему.

- Добрый вечер, Сергей Леонидович.- Он повернул голову и окинул меня равнодушным взглядом, словно я был рядовым посетителем котельной, а еще лучше - каким-то ведром с углем. Худое лицо его и руки были черны от въевшейся сажи.

- Жаловаться пришли"

- Благодарность пришел тебе высказать. От имени всех жильцов. Топишь ты отменно.

- Спасибо на добром слове, гражданин жилец Премного вам благодарны. Стараемся,- протянул он высоким, злым голосом.

Я слегка смутился.

- Ну-ну, старайся. Посидеть у тебя тут можно"

- Испачкаетесь. У нас в чистом не ходят.

- Ладно, брось!-Я придвинул железный табурет, мазнул по нему пальцем, вынул платок и в одно мгновение превратил его в грязную тряпицу, затем утвердился на железяке.

Кротов пересыпал из ладони в ладонь костяшки домино.

- Ну, как дела?

- Дела, как сажа бела. Так мы, истопники, говорим.

- Трудно"

- Нам, истопникам, к трудностям не привыкать. Лопата - наш друг.

- Вижу, <козла> сам с собой забиваешь"

- Пасьянс раскладываю. Карты жизни.- Он пересыпал костяшки.

- Мог бы читать или писать. Все пользы больше.

- Нам, истопникам, грамота ни к чему.

- Хватит тебе . Работа как работа, не хуже других. Вспомни, Марк Твен разносчиком газет был, лоцманом, Лондон белье гладил в прачечной, твой любимый Фолкнер хлопок выращивал.

- Нам, истопникам, литература до фени.

- Вот заладил! Ты посменно"

- Так точно. В ночь работаем.

Он уходил от меня, ускользал, не подпускал к себе. Когда он успел, подобно водяному пауку, создать вокруг себя воздушный пузырь, через который не проникали мои слова?

В резиновых своих калошах Кротов прошлепал к ревущей топке. Из-под маленькой шапки с дурацким кожаным верхом торчали светлые пряди. Он распахнул кочергой дверцу, поплевал на ладони, вытащил из угольной кучи совковую лопату и - раз! раз! - принялся метать топливо в огненный зев... Вскоре на лбу его выступил пот. Он не разгибался. Раз! Раз! Топись, преисподняя! Мучайтесь, грешники! Раз-раз! Для вас лопатку, Юлия Павловна! Раз-раз! Для вас, Борис Антонович! Для вас, Прекрасная Дама!

- Уймись! - закричал я.

С грязным лицом, струйками пота на лбу Кротов вернулся к столу, сел и вытащил из комбинезона смятую пачку <Севера>.

- Лихо работаешь, Сергей. Не надорвись. Он сплюнул табачинку, прилипшую к языку.

- У меня пуп крепкий.

- И сколько, прости за любопытство, ты получаешь за эту адову работу?

- На водочку хватает.

- А Катю прокормить хватит" Об этом ты подумал"

Вот я и дождался. Глаза его сузились, на скулах под тонкой кожей напряглись желваки. Он начал задыхаться.

- Вы... зачем... сюда пришли" Что... вам... нужно"

Я встревожился.

- Спокойно, Сережа. Просто так зашел.

Он весь дрожал, ухватившись руками за стол.

- Просто так... зашли" А кто... вас... просил" Редакторский долг повелел"

- Да ты что, Сережа...

- Не нужно мне ваших утешений! Без них обойдусь! Что вы за мной ходите по пятам? Надоело!

Затылок у меня сразу отяжелел.

- Опротивело! - отчаянно выкрикнул Кротов. Видит бог, я неисправим. Я не ушел. И только

когда он закричал мне в лицо совсем уж дикое и несуразное: <Я знаю, почему вы ко мне пристаете! Вы за Катей ухлестываете!> - я встал, плохо видя окружающее, точно котельная вдруг заполнилась дымом, и - хвать, хвать за поручни - полез по железной лесенке вверх, на свежий воздух.

Труба котельной дымила в ясное морозное небо. Улица была пуста. Я пришел домой, сел, не раздеваясь, на пол перед печкой и принялся, как слепец, толкать в нее дрова. Жена всплеснула руками.

- Ты чего это" Жарко ведь.

- А пусть знает! Пусть знает! Его теплом не воспользуюсь!

- Боря, что с тобой" Ты печку сломаешь.

- Верка! - закричал я. Вбежала дочь.- Выбирай себе жениха,- сказал я ей,- с железной вегетативной нервной системой. Чтобы был тупой, как пень, чтобы книг не читал, не писал, чтоб только на гармони брямкал. Поняла?

Она захлопала глазами.

- Бежи отсюда! - скомандовал я.

- Беги,- хладнокровно поправила жена.

- Все спать! - сказал я.- Буду топить, пока все не сожгу, потом сам туда залезу.

- Вера, дай папе брусничного сока.

- Керосину дайте. Запалю дом.

Они принялись хохотать. Я посидел перед печкой, как Будда со скрещенными ногами, встал и пошел. Куда? В котельную, конечно.

Кротов опять швырял уголь в топку. Я спустился с лесенки и встал перед ним.

- Слушай, Кротов, или мы опять с тобой крупно поссоримся и кто-нибудь кого-нибудь засунет в печку, или ты мне немедленно скажешь, где лежит твой чертов роман, а я пойду возьму его и почитаю.

- Нет!

- Тогда имей в виду. Кротов, я его выкраду.

- Не сможете. Его нет.

- Где же он"

- Сжег.

- Когда?

- Сегодня.

- А черновик?

- Нет черновика!

- Тоже спалил"

- Спалил.

- Тут" - ткнул я рукой в топку.

- Тут!

- Так я и знал, Кротов, что ты дикий парень. Сердцем чуял: ты что-то умудрил... Теперь я засну спокойно. А ты можешь до конца жизни ворочать этой лопатой. Это легче и проще. Легче и проще.

Я пошел прочь.

- Кате не говорите! - прокричал он вслед.

ПИСЬМО КРОТОВЫМ

<Уважаемые Анна Петровна и Леонид Иванович! Я обещал написать вам о Сергее и Кате, ничего не скрывая. Думаю, будет правильно, если я изложу факты, а вы их сами осмыслите. Мои комментарии излишни.

Восьмого декабря Сергей уволился из нашей редакции. Это произошло незадолго до моего приезда. Причина - не поладил с некоторыми членами коллектива.

Я предложил ему вернуться в редакцию. Сергей категорически отказался.

Через некоторое время у него появилась возможность получить работу в нашей местной газете. Он не захотел ею воспользоваться.

Десять дней назад Сергей стал работать кочегаром в местной котельной. Работа посменная - и днем и ночью.

Все это время - до позавчерашнего дня - Катя находилась в больнице. Она плохо переносит беременность и лежала, как выражаются медики, на сохранении. Сейчас ей лучше, ее выписали, и она уже приступила к работе.

Живут они по-прежнему в редакционном кабинете. Появилась надежда, что райисполком в ближайшие три-четыре месяца выделит для редакции квартиру. Тогда Катя как наш штатный работник ее непременно получит.

Знакомых у Сергея и Кати мало. Сергей их не ищет. (Вот и не удержался, высказал свое мнение.) Насколько мне известно, Сергей до последнего времени запоем писал повесть или роман. По его словам, он сжег рукопись. Сейчас он, кажется, ничего не пишет.

Вот такие факты.

Скоро наступит Новый год. Я собираюсь пригласить Сергея и Катю к себе домой, но не уверен, согласится ли Сергей.

Поздравляю вас с этим ясным и чистым праздником. Желаю вам хорошо его провести.

С большим удовольствием вспоминаю, как гостил у вас. Сколько уже окуней на вашем счету, Анна Петровна?

Бсого доброго.

Воронин>.

17

Rатя узнала и без моей помощи. Впервые я увидел ее после больницы вместе с Тоней Салаткиной. Был сумрачный, теплый и тихий денек. Они неторопливо шли в сторону редакции. Тоня Салаткина несла хозяйственную сумку, Катя прогуливалась налегке. Молоденькая медсестра с ее свежим скуластым лицом, ладной фигуркой в меховой шубке н нарядных унтиках бережно вела подругу под руку. Рядом с ней Катя выглядела измученной. Она пополнела и подурнела. На щеках появились некрасивые пятна, на лбу залегли морщинки, только глаза были такие же, как раньше, ясные, словно обточенные камешки янтаря.

Я заговорил с Катей. Тоня Салаткина нетерпеливо переминалась на месте, косила в нашу сторону черными глазами. Из какого-то упрямства, чтобы позлить девчонку, я отвел Катю в сторону и стал расспрашивать, что ей пишут из дома. Оказывается,

Вера Александровна дважды звонила в больницу главному врачу Савостину и настаивала, чтобы Катю перевели в московскую клинику, где место ей обеспечено. Савостин, человек умный и рассудительный, необходимости в этом не видел, но на всякий случай переговорил с Катей и получил отказ.

- Может быть, напрасно. Вид у вас неважный,- сказал я.

- Да, знаю... Совсем дурнушкой стала...- пригорюнилась она и как-то по-старушечьи вздохнула.- Ох, Борис Антонович! Разве во мне дело" Я все вытерплю. Вот Сережа... Я за него боюсь. Он стал такой нервный, издерганный. Раньше был просто вспыльчивый. А сейчас весь как на иголках. Он не жалуется, но я чувствую. Эта работа...

- Он сам ее выбрал.

- Вот именно сам. А знаете почему? Из-за меня. Чтобы деньги были. И еще, знаете...- Она оглянулась на Тоню Салаткину, которая носком унтика расшвыривала сугроб снега,- знаете...- и глаза у нее стали огромные и испуганные,- ...он ведь сжег свою рукопись.

- Слышал об этом. Гоголь новоявленный! Он посылал ее куда-нибудь"

- В том-то и дело.. - Катя опять оглянулась на подружку, пинавшую сугроб.- Он посылал ее в журнал, а ему вернули. И прислали плохую рецензию. А Сережа взял и сжег.- Она мучительно наморщила лоб.- Он сказал, что больше не будет писать ни одной строчки.

- И не пишет"

- Нет.

- Чем же он занимается в свободное время?

- Он такой странный стал. Или спит, или лежит, курит и молчит. Даже не читает. Я его ободряю как могу.

- Это он должен вас ободрять.

Катя замахала руками, точно я сказал бог весть какую глупость...

- Нет, что вы! Мне легче! Мужчины такие слабые. Они не могут без поддержки.

- Катечка, ты замерзнешь! - не вытерпела Тоня Салаткина.

- Как у вас с деньгами, Катя? Только правду.

- Все хорошо. Я получила по бюллетеню.

- А Сергей" Сколько он зарабатывает"

- Много,- сказала она.- Очень много. Триста рублей. Лучше бы их не было!

- Знаете что... Постарайтесь уговорить Сергея, чтобы он перестал упрямиться и сотрудничал с нами хотя бы нештатно. Это его, может быть, взбодрит.

- Хорошо... я постараюсь,- пообещала она неуверенно.

- Да, Катя, еще вот что. Тридцать первого у меня дома соберется небольшая компания. Будем пить шампанское, танцевать и болтать. Приходите и вы с Сергеем, а?

Ее лицо словно потерли снегом, так разгорелось.

- А это удобно" У вас ведь взрослые соберутся.

- Ну и что" Вы с Сергеем тоже не дети. Скоро родителями станете.

- Ой, я так давно не танцевала!

- Вот и прекрасно. Наверстаете упущенное.

- А какое я платье надену? У меня нового нет.

- Прикажите Сергею, пускай купит. Муж он вам или не муж?

- Муж объелся груш...- пробормотала она, сморщив нос.

Тоня Салаткина, потеряв терпение, решительно двинулась к нам.

IS

оследний день года пришел на нашу землю тихим, умиротворенным, с падающим снежком и сумрачным, низким небом. К вечеру улицы опустели, во всех окнах зажглись огни, все трубы дымили. В домах около жарких печек суетились хозяйки, а далеко в глубине леса, на реках Виви, Гаймуре, Котуе и безымянных протоках, где стоят зимовья охотников, мужчины вырубали в лабазах мясо для ужина, разливали в кружки припасенный спирт - и, кажется, только звезды и деревья были безучастны к празднику. В такие дни, как бы ни прожил год, душа вмещает помыслы тысяч и миллионов людей, а сердце бьется в такт тысячам и миллионам сердец, и понимаешь, что твое существование не бессмысленно. Даже если ты несчастен.

Гости начали собираться к девяти. Первыми явились супруги Савостины; он, главный врач окружной больницы, плотный мужчина с полным лицом, и она, коллега моей жены по школе, красивая, очень жизнерадостная, хорошо одетая женщина. Появился холостяк Морозов, начальник геологоразведки, в сером джемпере и белоснежной рубашке, выбритый до синевы, мрачноватый. Пока женщины сообща накрывали на стол, мы выкурили по сигарете, обсудили чистопородные достоинства щенка, которого подарил Савостину один знакомый оленевод, похвалили погоду и выяснили намерения друг друга по части литья...

Все мы были знакомы не первый год, приехали на эту окраину из разных мест и, хотя уже успели забыть очертания родных краев, словно видели их сквозь метельную дымку, не уставали, подвыпив, грозиться отъездом - и никуда не уезжали.

Между тем Кротовых все не было. Я стал поглядывать на часы.

- Кого ждем? - спросил Савостин, точным взглядом хирурга окидывая стол.

- Ребята должны появиться.

- Что за ребята?

Я объяснил, что за ребята.

- Девочка у меня лежала? - припомнил Савостин.

- Вот-вот.

- Тот самый... что меня интервьюировал" - спросил Морозов.

- Угадал.

Оба были, кажется, недовольны, словно присутствие Кротовых разрушало их застольные планы.

- Ничего, переживете,- сказал я.- Ребята не зануды. Не в пример вам.

Наконец, когда все было готово и решили садиться за стол, в дверь постучали. Я пошел открывать.

Явилась одна Катя, запыхавшаяся, и сразу с порога торопливо выложила:

- Я пришла извиниться, Борис Антонович... Понимаете, Сережу срочно вызвали на работу, там у них кто-то не вышел... вот я и пришла сказать... Ох, какой вы нарядный! И рубашка с вышивкой!

- Да-с,- подтвердил я.- С вышивкой! Снимай пальто.

- Я но могу без Сережи. Я лришла только сказать...

- Жаль, что Сергей занят, но это не резон, чтобы тебе сидеть с ним в котельной. Я сегодня на <ты>... Ничего"

- Ничего, но я не могу, честное слово!

- И слушать не желаю.

Я помог ей снять пальто. На Кате было очень простое зеленое платье - по-видимому, собственноручно сшитое - с короткими рукавами и белым воротничком. Свободный покрой уже не скрывал ее округлившийся живот, но освеженное .после улицы лицо было, как у школьницы, примчавшейся на выпускной вечер. Отвернувшись, я подождал, пока Катя приведет себя в порядок перед зеркалом. Она расчесала волосы, и они прикрыли ее спину.

Когда я под руку ввел ее в комнату, где все уже расселись за столом, она сильно робела, даже слегка дрожала.

- Это Катя Кротова,- с гордостью объявил я.- Ее муж прибудет позднее.- И представил Кате сидящих за столом.

- А мы знакомы,- напомнил Савостин.- Катя, которая не слушается своих родителей, правильно"

Нарядная Савостина с интересом разглядывала смущенную девушку. Мрачноватое лицо Морозова прояснилось. Моя жена поскорее усадила Катю рядом с собой.

Вскоре за столом стало шумно. После первых тостов разговор наладился. Катя освоилась в незнакомой обстановке и уже без робости, с милым любопытством посматривала на гостей. Особенно ее, кажется, поразила Савостина. Та и в самом деле была эффектна в черном вечернем платье, со своими ослепительными зубами и светлой маленькой головкой. На шее у нее поблескивало агатовоо ожерелье. Она болтала, не умолкая.

- ...И можете представить, они приняли меня за немку! А я по-немецки ни слова.

Она рассказывала о своей поездке на Золотые Пески.

- А они по-русски ни слова. Только <пожалюста>. А я только <данке шён>. И вот, таким образом изъясняясь, мы просидели, можете представить, четыре часа в ресторане. С моими-то несчастными левами в кармане! И знаете, я впервые получила от общества мужчин большое удовольствие, потому что не понимала, о чем они говорят! Ричард,.- обратилась сна к мужу, невозмутимо поедающему ломтики строганины,- изучи, пожалуйста, немецкий язык, доставь мне удовольствие.

- Я знаю немецкий язык,- сказал Савостин.

- Ах, да, я забыла! Ричард действительно знает. А каково было мне! Четыре респектабельных немца и я. И со всеми по очереди танцую. Нет, что ни говорите,- мечтательно заключила она, сверкнув зубами,- такой вечер не часто выпадает...

Катя наклонилась ко мне и тихонько шепнула:

- Борис Антонович, скажите, а где был в это время ее муж?

Так же тихо я ответил:

- Тебя лечил.

Катя задумалась, еще раз взглянула на Савостину и больше, кажется, уже не смотрела. Теперь ее внимание привлек Морозов, сидевший как раз напротив. Он усердно наполнял свою рюмку; высокий лоб его разгладился, глаза повеселели. Он перехватил Катин взгляд.

- Постойте! А вы почему не пьете? - прозвучал очень громкий вопрос.

Савостина прервала рассказ, и все взгляды обратились на Катю.

- Мне не хочется,- отговорилась она.

- Как так не хочется? - не поверил Морозов,

- Я выпью, но позднее,- ответила Катя.

- Почему ж не сейчас? - настаивал ненаблюдательный геолог.

- Я выпью, когда придет мой муж,- сказала Катя в полной тишине.

Савостина захлопала в ладоши.

- Что, съели, Лев Львович?

Морозов был озадачен. Катя сидела с воинственным видом.

- Некоторым путешественницам,- невозмутимо заметил Савостин,- неплохо бы иметь такие же принципы.

Его жена весело заулыбалась.

- Камешек в мой огород... Видите, что вы наделали, Катя! Теперь он меня со свету сживет из-за этих немцев. А где вы потеряли своего мужа? Так хочется взглянуть на человека, ради которого прокисает вино. Признавайтесь, где он"

- Он сейчас работает,-удовлетворила ее любопытство Катя.

- В такое время" Что это за работа такая? Не секретная?

- Секретная, секретная,- вторгся я в разговор.- Комитет государственной безопасности. Не выпить ли нам за это учреждение?

Но Катя не обратила внимания на мое вмешательство.

- Он работает кочегаром в котельной. У них кто-то не вышел, и Сережу попросили заменить. Вот почему он задержался,- внятно объяснила она.

Наступила неловкая пауза.

- Ну вот! -подбил я итог.- Теперь тайны нет.

В красивых глазах Савостиной вспыхнул восторженный огонек.

- Как интересно! - раздалось ее восклицание. Савостин поднял голову и окинул жену спокойным,

дружелюбным взглядом.

- Что тебе интересно, Зоя? .

- Я хочу сказать,- нашлась Савостина,- как интересно, что кто-то работает в такие минуты.

- Чрезвычайно интересно,- подтвердил Савостин.

- Ох, Ричард, не занудствуй, пожалуйста! Дай мне поговорить с девочкой. Вы давно замужем, Катюша?

- Давно. Скоро будет полгода,- последовал очень серьезный ответ. Даже Савостин сморщил губы в улыбке.

- Скоро будет полгода! - восхищалась его жена.- Когда я могла сказать так: скоро будет полгода? Боже мой, скоро будет семнадцать лет! Катюша, вы счастливый человек. Теперь я понимаю, почему ваша рюмка полная.

Катя посмотрела на меня, словно нуждалась в совете. Я пожал плечами: мол, выкручивайся сама.

- Почему?

- Потому что скоро будет всего только полгода! Я хочу встретиться с вами за столом через десять - пятнадцать лет. О, тогда вы не будете медлить, прислушиваясь к шагам на лестнице!

- Я не понимаю...- сказала Катя, озабоченно глядя на красивую женщину.

Савостина заразительно расхохоталась. Холостяк Морозов, подперев подбородок ладонью, внимательно и серьезно изучал молодую гостью. Савостин толстыми пальцами взял жену за ухо и легонько подергал.

- Она наказана,- пояснил он Кате.

За столом стало совсем непринужденно. Выпили еще по рюмке, причем Морозов пожелал непременно чокнуться с Катей, и Савостин тоже, и я с женой, а Савостина вспорхнула со своего места, обежала вокруг стола и чмокнула Катю а лоб.

Нежданно-негаданно Катя оказалась в центре внимания. Савостина принялась расспрашивать ее о Москве, Савостин справился о ее самочувствии, Морозов молча смотрел на Катю, на его лице отражались какие-то неясные воспоминания... Мы с женой торжествовали.

Потом женщины начали освобождать стол для горячих блюд; мужчины закурили. Было одиннадцать часов по местному времени.

- Славный человечек,- заметил Савостин. Морозов задумчиво дымил.

Я подошел к телефону и попросил соединить меня с котельной. В голове у меня слегка шумело, и свет в комнате казался необычайно ярким, словно не лампочка горела под потолком, а полдневное солнце. Долго никто не отвечал. Затем в трубку ворвался шум и громкий голос прокричал:

- Алё! Кого надо"

- Попросите Кротова,- сказал я.

- Слушаю, Борис Антонович!

- Это ты, Сергей" Не узнал.

- С наступающим, Борис Антонович!

- Спасибо. Тебя тоже. Думаешь приходить"

- Сейчас приду, Борис Антонович!

- Слушай, приятель, ты чего так вопишь" Ты не приложился там?

- Приложился, Бо с Антонович! С наступающим!- надсаживался Кротов.

- Больше, смотри, ни грамма. Приходи. Ждем. Я положил трубку и прищурился, чтобы свет так

не резал глаза. Подошел к магнитофону, ткнул пальцем в клавишу. Грянула музыка.

- Будет концерт,- сказал я, поматывая головой.-Парень неразумно весел.

Не успели еще сменить посуду на столе, раздался стук в дверь. Я поднялся из кресла.

- Это он! Добро пожаловать, непримиримый! - И, слегка покачиваясь, с ярким светом в глазах пошел открывать.

Катя успела раньше меня. Кротов стоял на пороге в распахнутом полушубке, шапка на затылке, разгоряченный то ли от бега, то ли от жара котельной...

- Сережа!

- Катя!

Они обнялись, как после долгой разлуки.

- С наступающим, Борис Антонович!

- Раздевайся, бродяга. Рад тебя видеть.

Он сбросил полушубок и остался в свитере, джинсах и унтах. Катя пригладила его светлые лохмы и пожалела:

- Устал, бедненький...

- Ни капли! А вы сегодня франтом, Борис Антонович.

- Да, я франт. А ты босяк.

- Все равно он красивый,- вступилась Катя за мужа.

Кротов засмеялся, показав мелкие неровные зубы. Какая-то сильная пружина была заведена в нем.

- Сережа, здравствуйте! Проходите, проходите!- закричала моя жена, пробегая по коридору с тарелками в руках.

Из кухни выглянула хлопковая гоповка Савостиной.

- Кто здесь Сережа? Хочу посмотреть на Сережу!

Она вышла в прихожую, снимая на ходу клеенчатый фартук и остановилась, склонив голову к плечу.

- Вот вы какой! Теперь буду знать, как выглядит человек, из-за которого жена не пригубила ни капли. Ну, здравствуйте. Меня зовут Зоя.

- Сергей Леонидович!

Савостина всплеснула полными, красивыми руками.

- Господи, так торжественно! - И пошла в столовую, выкрикивая на ходу:-Я веду вам долгожданного Сергея Леонидовича! Никто не смеет называть его иначе! Только мне дано право звать его Сережей, ибо только я одна ношу сережки!

Я услышал, как Кротов за моей спиной сказал довольно громко:

- Катька, не щипайся...

- А ты ее не разглядывай,- послышался шепот Кати.

Снова сели за стол. Кротов оказался между Катей и Савостиной. Я предложил сверить часы. Начался спор, у кого они идут точнее. Кротов слушал-слушал, вертя головой, и подал голос:

- Предлагаю взять за эталон дамские часы. Савостина зааплодировала.

- Вот как поступают джентльмены! Учитесь, невежды! Благодарю вас, Сергей Леонидович.

- Одну минутку,- вмешался Савостин.- Почему дамские? В данном случае предпочтение дамам не оправданно. Перед временем все равны, как перед хирургическим ножом. Докажите мне обратное.

- Это просто,- откликнулся Кротов, загораясь.- Сколько вам лет"

- Мне? Э-э... э... предположим, сорок два.

- А вам? - повернулся Кротов к Савостиной. Она погрозила ему пальцем.- Вот видите! - восторжествовал он.-Я вам доказал, что перед временем не все равны.

- Браво! Получил" - воскликнула Савостина.

- Казуистика,- благодушно отверг ее муж.- Не спорю, люди по-разному относятся к времени. Но старит оно всех одинаково. Новый год мы встретим одновременно, как бы ни шли у кого часы. Часы - это условность. Время - непреложность.

- А вы читали об обратном ходе времени" - подался к нему Кротов.- Есть теория, что в каком-то измерении оно идет задом наперед. А вдруг кто-нибудь из нас попал туда?

- Это я, я!-тут же присоединилась к нему Савостина.- Вы все стареете, а я молодею. К концу вечера мне станет столько же, сколько Кате. Боже, Ричард, как ты станешь завидовать!

- Только не забудьте,- предупредил разошедшийся Кротов,- при таких темпах вас скоро придется кормить с ложечки.

Шутку оценили одобрительным шумом. Савостина покачала аккуратной светлой головкой.

- Вы предатель, Сергей Леонидович. С вами нужно быть начеку. Все равно благодарю вас за идею. И мои часы самые точные.

Тут спохватились, что до Нового года остались считанные минуты. Включили радио. Начали поспешно сдвигать фужеры для шампанского. Савостин и я вооружились бутылками, сняли с горлышек станиоль, отвинтили проволочки и приготовились к залпу.

- Раз! Два! Три! - вела счет Савостина.- Пали! - закричала она.

Пробки полетели в потолок.

19

Rо втором часу ночи стол отодвинули в сторону, гремела музыка, и танцы были в самом разгаре. Вернулась из своей компании моя дочь, нарядная, как елочная игрушка, и оживленная, словно синичка на свежем снегу. Я усадил ее рядом с собой и стал внушать, что каждый потерянный миг жизни невосполним, цель должна быть ясна, прозябание смерти подобно, сегодня мы с ней ровесники. Она хлопала глазами и ничего не понимала. Тогда я спросил ее, с кем она сегодня целовалась, и дочь закричала: <Папка, как не стыдно!> - а я сообщил ей, что в свои молодые годы умел великолепно обольщать таких девчонок, как она, и нет ничего проще, чем закрутить девчонке голову, а любовь, сказал я,- это нечто другое, любовь неповторима.

А всему прочему нет моего родительского благословения!

- Папка, ты смешной!

- Так точно, девочка, и горжусь этим. Брысь спать!

Она, хихикая, убежала в свою комнату, а я схватил за рукав разгоряченного после танца Кротова, притянул на диван и взялся выпытывать:

- Ты мне скажи, чего ты такой веселый" Нет, ты мне ответь, почему ты такой веселый" Я тебя знаю. Это неспроста.

Он раздувал тонкие ноздри, в голубых глазах прыгали чертики...

- Премию получил! За образцовый обогрев!

- Ты мне но ври. А то шампанского больше не дам.

- В окно выльете?

- Сам уничтожу! Говори, чего задумал.

- На Луну улотегь!

Я покачал пальцем перед его носом.

- Меня не проведе-ешь... я все-о вижу... Сережа! - приник я к нему плечом.- Дружище! Передо мной стоит альтернатива: прозябать до конца своих дней или воспарить. Соображаешь"

- Смутно.

- Я не так распорядился своей жизнью, Сережа. Она мне мстит, понял"

- У вас что-нибудь случилось"

- Чудило! Конечно, нет. Просто я никогда не мог сесть в поезд, не зная, на какой станции сойду. Кумекаешь"

- Немного.

- Я благополучнейшая личность, Леонидыч. Я чиновничья промокашка и домашний халат.

- Бросьте, Борис Антонович!

- Но я это чувствую, приятель. Скажи, из меня получится истопник?

- Вряд ли.

- Почему, Сережа, почему?

- Вы уже стары.

- Как ты смеешь! - возмутился я.- Стар! Да я молод, как Ромео!

Он залился своим тонким смехом.

- Как отец Ромео...

Я загрустил, но ненадолго.

- По-твоему, я ни на что не годен, Леонидыч?

- Вы на своем месте, Борис Антонович. Вы отличный редактор.

- Ты мне льстишь, краснобай. Заговариваешь меня, как сладкоголосая сирена. А мне плохо. Мне требуется встряска. Помнишь, как у Пушкина? Им овладело беспокойство, охота к перемене мест... Я, может быть, хочу, Сережа, начать все сначала.

Его голубые глаза с темными точками в глубине сразу стали жесткими.

Мгновение он раздумывал, потом безжалостно сразил:

- Ерунда! Завтра проснетесь - и все пройдет.

- Ты так думаешь"-огорчился я.- Не знаю... Может, и пройдет. Не исключено... Но с некоторых пор я неспокоен. Могу тебе даже точно сказать, с какого времени. С августа!

- Слушайте, Борис Антонович,- перебил он с жестоким невниманием юности к излияниям старости.- Давно хотел спросить. Можно"

- Сегодня все можно. Стойку на ушах дозволено делать. Валяй!

- Почему вы к нам хорошо относитесь" Ко мне и к Кате? Только честно.

- Дурачина! При чем тут вы" Я люблю все человечество. Все три миллиарда, дружище.

- Так я и думал! Вы идеалист. Вы все видите в розовом свете. Для вас даже дохлый сиг - уважаемая личность.

- Сиг? - переспросил я ошарашенно.

- Вот именно! У вас нет врагов.

- Нет, вы подумайте! - возопил я.- Нет врагов1 Да у меня их, может, тыщи! Ну и что" Я к людям отношусь с уважением. Ты меня уважаешь"

- Не увиливайте! Вы плохо понимаете людей.

- Я - плохо" Это ты мне говоришь" Кто лучше понимает людей - яйцо или курица?

- Я. Яйцо. Доказать"

- Докажи, докажи. Ну-ка.

- Суворов, по-вашему, какой человек?

- Иван Иванович? Нормальный человек, неплохой человек.

- А он на вас досье ведет, знаете об этом? Я полез к нему в стол за бумагой и наткнулся. Там вся ваша жизнь по пунктам. Нормальный человек?

- Пусть пишет! Он Кате банку меда в больницу притащил. Я ему повышенный гонорар выпишу за чуткость.

- Эх! - махнул рукой Кротов.

- Еще что" Валяй дальше.

- Да ну вас! Вы не хотите серьезно.

- Почему это не хочу? Еще как хочу. Человек многолик, Сережа, поверь мне. Нужно уметь прощать слабости и ценить достоинства, пусть даже маленькие. Иначе и жить не стоит. Иначе кати-ка ты на необитаемый остров!

Заиграла новая мелодия.

Морозов и Катя, Савостин с женой закружились вокруг елки.

Кротов в упор смотрел на меня.

- Значит, подлецов и дураков нет"

- На кой они тебе сдались"

- Есть или нет"

- Имеются... - признал я.- В достаточном количестве. И подлецы, и дураки, и завистники, и так далее. Но ожесточаться нельзя, Сережа. Погляди вокруг внимательно. На ринге добро и зло. Бесконечные раунды. Добро может оказаться в нокдауне, но в нокауте - никогда!

- Ага! - подхватил он злорадно.- Добро должно быть с кулаками, так?

- Добро должно быть умным прежде всего. Это посильнее кулаков. Но добро - не жалость, не-ет... И укрепляется оно в человеке вместе с жизненным опытом.

Кротов неожиданно рассмеялся и бесшабашным движением руки взлохматил свои светлые волосы.

- Чего хихикаешь" - обиделся было я.

- Вы сказали <жизненный опыт>, и я кое-что вспомнил. Знаете, что мне рецензент о повести написал" <Вы способный человек, но в своем творчестве идете от литературы. Вам не хватает жизненного опыта>. Черным по белому!

- Ну, черт возьми! - возмутился я, почувствовав вдруг кровную обиду за Кротова.- Плюнь, Се-рега.

- А я плюнул. На повесть! Сжег ее к чертям - и все. Он ведь прав. По всем статьям.

- Э, постой! Как же так! - запротестовал я, сбитый с толку.

- Хотите, объясню? Это как дважды два. Я о чем писал" О себе. Кто главный герой" Я. Чем занимается герой" Пишет повесть. О ком? Обо мне. Понимаете? Замкнутый круг. Красные флажки! В середине я и книжки, а за флажками весь мир. Не прорвешься!

- Постой, постой, приятель! А ты как хотел" В каждом произведении так или иначе отражается личность автора. Без этого не бывает литературы.

- Правильно! Фолкнер тоже себя выражал. Но его герои не похожи на него, они слиты из тысяч людей. Или, например, Хэм.

- Какой еще Хэм?

- Хемингуэй.

- А!

- Возьмите его Старика. Смог бы я такой образ создать" Ни за что. А почему? Я на море ни разу не был, промысел не знаю, психологии рыбаков не понимаю. Я могу расписать, как я стою на берегу Москвы-реки и ловлю на удочку пескаря. И мысли при этом будут пескариные. А стиль, вероятно, слизан у Хэма. Или вот Леонов...

- Да перестань ты меня авторитетами давить! Речь не о том.

- Речь о принципе! Нужно знание жизни, Борис Антонович. Рецензент прав. Я писал и упивался, как глухарь на току. Вот сказал <глухарь на току>, а глухаря я в жизни не видел и не слышал, как он поет. Это просто фраза, понимаете? За ней ничего не стоит. Я послал повесть и думал: все с ног попадают от восторга. А меня оглоушили. Раздолбали будь здоров! Я сжег от злости. Кинул в топку, а потом сам чуть туда не прыгнул. И решил - все! Кончено! И Кате сказал: не вышло из меня графа Монте-Кристо. Поехали в Москву. Хватит! А она знаете что"

- Ну-ка, ну-ка!

- Разозлилась - жуть! Закричала, что я трус и предатель. Я ее такой еще не видел... чуть глаза не выцарапала.- Он смущенно потер пальцем переносицу.

- П-правильно! Молодец Катя! Дальше что" - не терпелось мне.

Кротов задумчиво покосился на меня.

- И еще сказала: уходи немедленно из котельной.- Он помолчал, поглядывая в сторону танцующей Кати, и неожиданно спросил:-Помните, я в стадо ездил"

- Ну?

- Я ошалел тогда. Чапогира знаете, Тимофея Егоровича?

- Конечно, знаю.

- Ну, вот. Настоящим делом занимается. Согласны"

- А тебе-то что" Еще один очерк хочешь о нем написать" Вторую премию отхватить"

- А теперь Катя выздоровела,- думая о Другом, ответил он, и глаза его совсем затуманились.

Меня охватило недоброе предчувствие.

- Постой-ка... постой... Ты что имеешь в виду? Ты что хочешь этим сказать"

Кротов тряхнул головой, словно просыпаясь...

- Короче, Борис Антонович, мы уезжаем!

- Ка-ак? Куда?

- Время! Время, вперед! - перекрыл он своим голосом музыку и вскочил с места,

- Стой! Отвечай!

Но Кротов уже метнулся от дивана, подлетел к моей жене, отдыхающей в кресле, склонился в поклоне, подхватил ее и через секунду так заработал своими длинными ногами, что у меня в глазах зарябило.

Около елки Морозов с невероятной осторожностью и сосредоточенностью кружил Катю. Я подошел к ним и заворчал:

- Хватит, хватит... Дай девочке отдохнуть... нечего! - а сам взял Катю п^л локоть.- Ты не устала, Катюша?

- Что вы! Так хоро":о!

- У меня есть идея,- зашептал я ей на ухо.- Давай сбежим из этого вертепа, прогуляемся на воздухе... а?

- С удовольствием!

- Тсс! Ни слова никому! Тайна... тайна...

20

Rезаметно для остальных мы выскользнули в прихожую, разыскали свою одежду и бесшумно выбрались из квартиры. Около подъезда на обычном своем месте в ямке спал и видел снежные сны Кучум. Я свистнул; он одним прыжком встал на лапы и приветственно гавкнул.

Было необычно тепло, светло от падающего снега и горящих повсюду окон. Поселок не спал. Бодрый и вечно юный праздник хозяйничал в домах.

Я взял Катю под руку, и некоторое время мы шагали молча.

- Послушай-ка, девочка,- осторожно приступил я к допросу,- что это такое вы надумали" Куда это вы уезжать собрались"

- Эх, болтунишка Сережка! Не выдержал! -живо откликнулась она.- Мы хотели вам сказать после праздника.

- Нет уж, сейчас говори, а то я спать не буду. При чем тут Чапогир, а?

Я остановился, и Катя остановилась, и Кучум, бежавший рядом, замер и, подняв морду, посмотрел на нас неунывающими глазами.

- Помните, Сережа был в тайге? - Я кивнул, горло что-то перехватило.- Ну вот. Он вернулся оттуда совершенно, ну, совершенно сам не свой. Еще тогда сказал: вот бы где работать! Его Чапогир Тимофей Егорович - помните, он о нем очерк написал"-в помощники приглашал. Ты, говорит, длинноногий парень, можешь по любому снегу бегать.- Катя улыбнулась и ладошкой потерла себе щеку.- А я ничего не поняла. Подумала, он просто так мечтает. У него же много планов всяких... Ну, вот. А когда его выгнали... то есть, когда он ушел из редакции, он сразу в Улэкит написал Чапогиру. И оттуда ответ пришел, хороший такой. Сам председатель написал, Чапогир ведь неграмотный старик... А я, как назло, в больнице. Сережа ничего не сказал, письмо спрятал и пошел в котельную. А тут еще этот рецензент... Он совсем растерялся. Знаете, что сказал" Поехали в Москву, хватит! Я его даже возненавидела... на длинутку какую-то, не больше, но все-таки... страшно так стало. Люблю и вдруг ненавижу.- Катя рассеянно погладила морду Кучума.- Ночью не сплю, думаю: что-то я не понимаю, что-то он от меня скрывает. И вдруг нашла случайно это письмо из Улэкита. Сережа, что это" А, порви! Несбывшиеся мечты! А я прочлз и ка;: будто прозрела. Господи, какая дура! Ведь он об этом письме только и думает все время! Оно чуть не до дыр зачитано, а он прячет, не говорит, меня жалеет, потому что я больна и вообще... Вот он какой, Сережа!-воскликнула Катя и стиснула руки на груди. Глаза у меня нежданно защипало.- Тогда я говорю: садись, пиши ответ, мы едем! Ты с ума сошла, кричит. Куда тебе на факторию! Ты же толстеешь не по дням, а по часам! Нет, нет и нет! А я ремень его взяла и говорю: пиши, а то высеку. Он хохотать, и я хохотать. А потом Сережка заплакал... первый раз, между прочим, за все время... и говорит: знаешь, знаешь, Катька, этого я никогда не забуду... Дурачок такой!.. Ну, я тоже разревелась, конечно... от радости. И решили ехать.

- В Улэкит" - сорвался я.- Ты смеешься, Катя?

Что вам там делать" Там же ни черта нет, кроме тайги!

- Как же нет, Борис Антонович? - возразила она рассудительно.- Сережа мне все рассказал. И Тоня тоже. Там есть клуб - раз. - Она загнула палец.- Его еще называют красным чумом. Почтовое отделение- два. Детский интернат - три. Колхозная контора - четыре. Медпункт - пять. А вы говорите, ничего нет.- И уставилась на меня смелыми и хитрыми глазами.

- Звероферма там есть! - закричал я трубным голосом.- Ты забыла! Звероферма!

- Шесть,- подытожила Катя, с полным спокойствием загибая еще палец.

- Кучум,- взмолился я, обращаясь к псу,- цапни меня за ногу, будь другом! Может, я проснусь.

Кучум завилял хвостом. Катя прикрыла рот ладошкой.

- Слушай, девочка, успокой меня. Скажи, что это новогодний розыгрыш.

- Да нет же, Борис Антонович. Мы даже справки навели. Там почтовый работник нужен. Это как раз для меня. А с Сережей тоже ясно: он у Чапоги-ра в стаде будет работать.

- В стаде?

- Ну да.

- Кем? Собакой-оленегонкой"

Некоторое время Катя не могла говорить, так-закатилась от смеха... Кучум запрыгал вокруг нас, как очумелый, и залаял во всю глотку. Я мрачно наблюдал за этим неожиданным концертом.

- Всего-навсего,- сказала Катя, успокоившись,- помощником пастуха.

- Он"Да он отличит ли оленя от козы"

- Научится, Борис Антонович. Всему можно научиться, если захочешь. А Сережа хочет.

- Нет, ты подожди! - разволновался я.- Нет, ты понимаешь, что говоришь" Тебе же рожать скоро!

- Угу.

- А знаешь, что там даже больницы нет, только медпункт"

- А другие как же?

- Другие... другие... то другие...- забормотал я.- Они привыкли, другие. Они сами родились там. А ты хрупкое существо.

- Ой, уж хрупкое!

- Нет, ты постой! Ты но перебивай, Катя! Где вы собираетесь жить там?

- Нам обещали комнату.

- Но Сергей же в стаде будет. В ста-аде! Это как на луне, понимаешь" Ты одна останешься.

- И совсем не одна,- бойко возразила она.- Там люди живут. А Сережа будет приезжать раз в полмесяца. Рыбаки и матросы дома бывают еще реже.

- А рубить дрова? Топить печку? Таскать воду с реки" Кто это будет делать" Домовой"

Она прыснула, но тут же стала серьезной.

- Помогут, Борис Антонович. Людей много хороших. Как вы.

- Ты мне не льсти. Катя. Ты мне зубы не заговаривай, девочка. Ты вспомни, как ты извелась, когда он уехал на две недели!

- Теперь выдержу. Так надо, Борис Антонович.

- Да на кой леший надо" Кому надо"

- Сережа говорит, что в стаде трудней всего. Там настоящая работа, необычные люди. Тот же Чапогир... А еще там можно проверить себя на сгиб и излом.

- Ка-ак?

- Это он такое выражение выдумал,- пояснила Катя.

<Юность> - 1,

49

- Интересно получается. Он будет себя проверять, набираться опыта, а ты" О себе ты подумала?

- А декабристки" Кто их заставлял идти в Сибирь за мужьями" А они шли... У них было много путей, а они выбрали самый труднцй. Могли бы жить в праздности, есть и пить на серебре. Нет, Борис Антонович! Это не блажь Сережкинв. Мы сами себе должны доказать, на что способны. А то. поздно будет.

Катя набрала в пригоршню снега с поленницы, смяла его и в задумчивости лизнула. Я полез в карман за спасительными сигаретами. Какая-то дрожь колотила меня... Кучум нетерпеливо повизгивал, сидя на задних лапах.

- Ну, хорошо,- заговорил я.- Положим, ты выдержишь. Положим, ты идешь на жертву, хотя никак не соображу, при чем тут декабристки. Но ты хоть Сережку своего пожалей!

- Жалеть" За что" - безмерно удивилась Катя.

- Уверен, что он тебе всё расписывает в розовых тонах. А я знаю, что такое стадо. Слава богу, десятт ки раз бывал в бригадах. Однажды непогода задержала на месяц. Посмотри на меня! Я не белоручка, не лентяй, не нюня. Работал со всеми на равных. И что ты думаешь" На второй неделе взаыл! По двадцать - тридцать километров в день верхом на олене, по мшельникам, по болотам. Ночуешь в чуме, в спальниках. Задыхаешься от дыма, чтобы не сожрала мошкара. Ничего не помогает! Меня искусали так - можно было показывать в паноптикуме и брать за вход по трешке. Сапоги не снимаешь, ноги гудят. Каждые два .дня - новая стоянка. Бесконечное кочевье и зимой и летом. Еда - мясо, зачастую без соли, на местный манер. Ответственность за каждого оленя: не убежал ли" Не сбил ли ногу? Не увлекло ли стадо диких" Зимой вздохнешь полной грудью -заморозишь легкие. Связь с миром - <Спидола>, рация, редкий вертолет и при удачном маршруте оленья упряжка... Понимаешь ты это или нет"

- Борис Антонович, вы все сказали правильно. Именно поэтому Сереже нужно туда ехать.

- А если он не выдержит и сбежит"

- Не смейте-так говорить!

- А все-таки"-Допустим на миг...

- Тогда...- сказала Катя.-Тогда он мне больше не муж. И он это знает.

Я замолчал пораженный. Передо мной стояла незнакомая строгая женщина. Свет из горящих окон озарял ее лицо, на котором застыло упрямое- и дерзкое выражение.

У меня упали руки.

- И вообщо зря вы переживаете, Борис Антонович,- другим голосом, громким и оживленным, продолжала Катя.- Сережа может быть прекрасным пастухом. Он и сейчас уже много знает. Хор-это бык. Оленематка - самка. Авалакан - теленок,- увлеченно взялась перечислять она.- Маут - аркан. В стаде до тысячи голов. Сейчас период забоя. Стада находятся- близко от фактории. А настоящая работа будет весной. Начнется отел. Появятся авала-канчики. Их нужно беречь.' Только поспевай смотреть! Разве не так?

- Так-то так, но откуда ты все это знаешь"

- Сережа набрал книги по оленеводству. А еще он решил изучить эвенкийский язык, чтобы лучше все понимать: Хотите,- вдруг предложила она,- я вам прочту, что он написал вчера? Я специально взяла, вот! - Она вытащила из кармана смятые листки, подхватила меня под руку и увлекла по тропке поближе к окну.

- Подожди, Катя! Сейчас не до опусов.

- Нет, вы послушайте, пожалуйста, Борис Антонович. Это не просто так. Это важно. Вы, может быть, ничего и спрашивать больше не будете. Слушайте!

На миг она зажмурилась, набрала воздухе в грудь - голос ее взмыл...

- <И двинулся ергиш! Вскинули олени головы с раскидистыми ветвями, переступили тонкими под коленом и широкими у копыта ногами, пробуя твердость земли, закатили выпуклые, со слезой глаза, задрожали всей кожей - и пошли... Первые дни авалаканчика, шаткого и податливого на малый порыв ветра, первые дни жизни длинноногого уродца с круглым -взором, отражающим весеннее величие земли, протекают в полнейшей беззаботности. Меть кормит его молоком, а человек-пастух следит за его сердцебиением. И уже в эту пору косой надрез на ухе новорожденного определяет его судьбу. Быть ему домашним зверем и служить ему человеку! - взахлеб прочитала Катя.- Окрепнут его ноги, пойдут в рост бугорки на темени, прикрытые пока светлой шерсткой, заживет порез на ухе. Но уже нельзя ему надеяться на даровое молоко матери. Летом будет он кружить вместе со своими собратьями в мучительном хороводе, подгоняемый оводами и мошкарой, осенью познает сладость первого гриба, зимой обдерет рога в тесных просветах между лиственницами и проверит силу копыт, разбивающих пласты снега вплоть до ягеля... Всем наделила его природа. Только крыльев ему не дано, чтобы летать в небесах на птичий лад>.

Катя замолкла, учащенно дыша. Не меньше минуты прошло...

- Ну как? Понравилось"

- Не проси, не скажу!

- А ведь он только один раз был в стаде, Борис Антонович. Всего только раз, понимаете7

Кучум внезапно сорвался с места и ринулся по улице. Мы оба оглянулись. По деревянному тротуару бегом приближалась к нам высокая, стремительная фигура. Кротов!

21

н подлетел вместе с наскакивающим на него, лающим от восторга Кучумом, проехался с разбега на подошвах унтов и огласил всю окрестность криком:

.- Ага, попались!-Шапку он держал в руке, волосы разметались от бега - весь как метельный порыв...- Дрова чужие крадете! Руки вверх! - И с разгона растянулся на снегу.- Устал танцевать! Тяжелая работа!

Катя сразу захлопотала.

- Сережа, Сережа, встань немедленно! Простудишься!

- Пусть валяется,- заговорил я неожиданно ядовитым тоном старикашки-наблюдателя.- Ему теперь часто так спать придется. Пусть тренируется.

Кучум носился вокруг сумасшедшими кругами.

Я не выдержал, схватил пригоршню снега и со зловреднейшим наслаждением затолкал ему за шиворот.

- А! Вот вы как! - завопил он, вскакивая.- Война миров" Ну, держитесь!

Я очутился в его объятиях. Миг, подсечка - и я лежу в сугробе, а он на мне и набивает за ворот снег. Катя приплясывает и хлопает в ладоши. Кучум воет. К освещенным окнам ближнего дома прилипли любопытные физиономии, и я, ворочаясь, стараюсь вырваться, сквозь зубы шепчу в ухо Кротову:

- Возвращайся в редакцию, возвращайся...

- Нет!

- Мошка тебя сожрет, замерзнешь там...

- Сдаетесь"

- Одумайся ради Кати...

- Выдержу ради Кати...

- Мальчишка! Перекати-поле!

- Сдаетесь"

- Сдаюсь, черт тебя дери!

Но я не сдался, нет! И когда он меня поднял и оббил снег с полушубка и мы втроем побрели по неспящей светлой улице, под мирным небом Нового года, я сделал еще одну попытку:

- А ты знаешь, что такие бродяги, как вы,- бич государства? Думал ты, что получится, если все выпускники школ начнут мотаться по стране?

- Светопреставление! - сразу подхватил он.- Никакой стабильности! Хаос, разруха! Стра-ашно, жуть!

- Ты брось! Все это достаточно серьезно. Ты обязан мыслить широко.

- А я что говорю? Серьезно! Еще как! У меня был приятель в школе. Его спрашиваешь: куда пойдешь после школы" В люди. А точнее? В хорошие люди. Думаете, юморил" Ничего подобного! Понятия не имел, что ему надо. В институт хочешь" Можно. В какой" В хороший. А на завод" Можно. На какой" На передовой. А может, на стройку? Неплохо бы. На какую? На ударную. Не человек, а эталон зыбкости. Так я его звал. Вот кто бродяга, Борис Антонович! Он, возможно, из Москвы никуда не уедет, но все равно он летун в своих мыслях и желаниях. А это хуже, чем мотаться по свету в поисках вполне определенной жар-птицы! Правда, Кать" - обнял он за плечи жену.

И тут я поймал себя на мысли, что не узнаю их обоих, точно гляжу на них по прошествии многих лет и вижу необратимо повзрослевших людей.

- Конечно, Сережа!

- А это самое главное! - заключил Кротов, и губы их сошлись в поцелуе.

Нет, я ошибся! Они были все те же, но и какие-то другие...

- Эй вы!.. Имейте совесть...- заворчал я в странном волнении.

- А еще знаете что, Борис Антонович? - снова взялся за меня Сергей.- Мой приятель экономически расточительней для государства, чем десять Кротовых.

- Это почему же?

- А псе потому же! В нем нет идеи. Его подхватывает любое течение, как медузу. В нем нет стержня. Он человек без призвания. А это значит, что классного специалиста из него не выйдет.

- Между прочим, не все на этом свете гении,- рассердился я, затронутый за живое и ужасно почему-то сочувствуя этому незнакомому бедняге.- Кроме того, есть идея и идея фикс.

Кротов так и замер на месте. Катя с беспокойством переводила взгляд с него на меня. Но он безапелляционно заявил:

- Запрещенный прием! В солнечное сплетение. Ладно! Вы правы. И рецензент прав. Один раз я ошибся. Переоценил силы. Но это не нокаут, нет!

Я тотчас ухватился за его уступку.

- А гдо гарантии, что и во второй раз не ошибешься?

Кротов с размаху шмякнул шапку в снег и так наподдал ее ногой, что она взвилась, точно мохнатая птица, а на приземлении со уже ждал Кучум, ухватил и скачками понес прочь. Катя замахала руками и с криком устремилась за ним осторожными мелкими шажками.

- Здравствуйте, Вера Александровна!-глядя на меня, заорал Кротов.

- Не юродствуй, Сергей...

- Никаких гарантий, Вера Александровна! Мы не сберкасса, Вера Александровна! А вдруг нас завтра пристукнет метеорит или сосулька с крыши" Нет, Вера Александровна! Убеждения - вот наши гарантии.

- Да потише ты, не пугай людей...

Он перешел на заговорщический шепот. Лицо его приблизилось, каждая черточка, казалось, была наполнена мальчишеским безумием...

- <Я никогда не мог сесть в поезд,- процитировал он,- не зная, на какой станции сойду>. Кто говорил" Отказываетесь от своих слое?

- Нет.

- Это только фраза, да?

- Нет!

- Сожаление?

- Да.

- Хотите, чтобы я в сорок два года тоже жалел"

- Конечно, нет!

- Можно жить чужим опытом?

- Брось ты эти тесты!..

- Нет, ответьте!

- Свой нужно иметь, свой!

- А где логика, Борис Антонович? Где? Почему вы подсовываете нам свой опыт" Почему вы нас отговариваете? Почему в вас уживаются два человека?

- Потому что...- начал я и запнулся,- потому что я взрослый человек... и я беспокоюсь о вас, черт побери!

Подбежала запыхавшаяся Катя с отвоеванной у Кучума шапкой, нахлобучила ее Сергею на голову и пригрозила:

- Только пни еще! Кротов упал на колени.

- Кать, торжественный момент! Борис Антонович благословляет нас в дорогу.

- Правда"-встрепенулась она, поворачиваясь ко мне.

Странное дело, и миг этот был будто несерьезный, из серии детских проказ, а у меня внезапно защемило в груди. Два лица глядели на меня, два лика на белом фоне, два мазка на безбрежной картине жизни, одна судьба... Что-то промелькнуло между нами, подобно электрическому разряду, и близость была болезненно ощутимой и яркой...

- Ладно, пошли, ребята. А то я разревусь.

И все пропало! Они были рядом, притихшие и смущенные, но уже в таких разреженных высях, куда людям моего возраста вход запрещен, где нужно надевать солнцезащитные очки, чтобы не ослепнуть... А я внизу, на вполне надежном карнизе, и дальше не забраться. А между нами спасательный шнур, который может и не пригодиться.

К дому подошли в молчании. По тому, как они замялись у подъезда, я понял, что им не хочется возвращаться в компанию. Ну что ж! И мне, по правде говоря, как-то неудобно было вводить их сейчас в плановый хоровод взрослых людей.

- Дарю вам Кучума,- вдруг надумал я. Кротоз даже ахнул.- Не даром! - осадил я его.- В обмен на твой опус про оленей.

Он раскрыл рот, ошеломленный. Катя что-то замурлыкала себе под нос.

- Спокойной ночи, ребята,- пожелал я.- А правильней было бы сказать: <Доброго утра!>

Мы расстались. Я вернулся домой, где меня уже потеряли. Савостина устремилась навстречу и подхватила под руку.

- Мальчик ушел" Как он танцует! Легкий, как стрекоза!

- А что Катя? - спросила жена.

- Мне он сообщил,- попыхивая сигаретой, заговорил Савостин из кресла,- что я не живу, а прозябаю. Каков гусь"

- Я потерял партнершу,- пробасил Морозов.

- Девочка его боготворит,- сказала Савостина с каким-то недоумением.- Но объясните мне, ради бога, зачем он связался с этой ужасной котельной"

Подойдя к столу, я молча налил себе вина и поднял фужер. Все затихли. Тогда я торжественно провозгласил:

->- И двинулся аргиш, друзья! - и услышал тонкий, срывающийся на ветру крик Сергея и звяканье бубенцов на оленьих шеях...

22

разу после Нового года Катя получила расчет. Четвертого января я пришел в редакцию раньше обычного, чтобы проводить Кротовых в аэропорт. Сергей и Катя сидели в опустевшей комнате, сразу ставшей казенной, на голых кружевах железной кровати, а на единственном стуле пристроилась Тоня Салаткина.

Кротовы оделись тепло, как полагается для дальней дороги в наших краях. На обоих были овчинные полушубки; голову Кати укутывал пуховый платок, на Сергее красовалась огромная солнцеподобная лисья шапка. Он был в унтах, а ноги Кати грели ка-мусные сапожки, которые я видел раньше на Тоне Салаткиной. Я дружелюбно подмигнул девушке, и на лице ее появилась неуверенная ответная улыбка. Только сейчас она, кажется, признала право на мое существование рядом с Кротовыми...

Катя показалась мне утомленной и опечаленной. Кротов был взвинчен. Последнюю ритуальную минуту перед дорогой он едва высидел, а затем резко вскочил, нацепил рюкзак, подхватил два чемодана, а оставшуюся сумку готов был, кажется, схватить зубами... Я отобрал у него часть невеликого багажа. Пошли...

У порога редакции Тоня Салаткина распрощалась с Кротовыми - она спешила на дежурство в больницу - и убежала, расплакавшись. Ее сменил Кучум.

Туманное январское утро, не знающее на этих широтах солнца, потрескивало от холода. День обещал быть жестоким. Все живое пряталось в домах, кроме собак, пушистых клубков на снегу. Медленно светало.

А в четырехстах километрах севернее, в промерзшей глуши лиственничных стволов, загудел, возможно, электрический движок, отключаемый на ночь,- Улэкит проснулся. Двадцать два сруба и несколько чумов на высоком берегу реки. Один из них - почта. Вставай, Катя, на работу пора!

А еще дальше в ледяную немоту утра ворвался хрип оленьих дыхал - стадо поднялось на ноги. Вышел, согнувшись, из чума старик Тимофей Егорович Чапогир, глянул узкими прорезями глаз на застывшую тайгу, втянул воздух через ноздри... Холодно, однако, а караулить стадо надо. Чай кипяти, Сергей!

...До аэропорта дошли молча. Самолеты <АН-2> стояли рядком, с раскрученными винтами. В воздухе висел рев - прогревались моторы. Не успели войти в зал ожидания - объявили посадку на Улэкит. Пассажиров было всего четверо: Кротовы, старуха эвенка, приезжавшая, вероятно, в окружную больницу, и командированный охотовед.

Меня пропустили на поле; я поднес вещи прямо к самолету. Около открытой дверцы пришлось подождать - грузчики кидали в брюхо машины громоздкие ящики с консервами.

Мы стояли и смотрели друг на друга.

- Ну, ребята,- сказал я с преувеличенной бодростью.- Летите.

Катя моргнула, губы ее сморщились, на глазах стали проступать слезы. Кротов опустил голову.

- Знаешь, девочка,- вырвалось у меня как-то отчаянно,- дай-ка я тебя поцелую!

Сквозь слезы оНа улыбнулась, отодвинула шаль и подставила щеку.

- А меня будете лобызать"-хрипло спросил Кротов.

- Давай и тебя.

Мы неуклюже обнялись. Кучум, непривычный к поводку, рвался из рук Сергея, повизгивая.

- Ну, пес,- обратился я к нему,- береги хозяев.

И вот уже дверца хлопнула, но тут же распахнулась опять, и голова Кротова в огромной шапке высунулась поверх руки пилота.

- Борис Антонович, спасибо за все! Приезжайте в стадо работать!

- Уходи, защемлю! - крикнул пилот. И дверца захлопнулась окончательно.

Я побрел с летного поля, встал у заборчика.

Заурчали моторы; <АН-2>, поднимая метель, вырулил в дальний конец взлетной'полосы, а потом промчался мимо, прыгая на снежных застругах, грузно оторвался от земли и потянул в сторону сопок.

На поле появились люди с чемоданами. Наверно, радиоголос объявил посадку на очередной рейс. Мне казалось, что вокруг тишина. Оглохшая, онемевшая планета, где нет Сергея и Кати!

Я представил, как они сидят, прижавшись друг к другу. Рука в руке, лицо к лицу, мысли опережают самолет... Превратиться бы в невидимку, в духа бесплотного и быть всегда стражем за их спиной! Но они разглядят и прогонят. Скатерть-самобранку с дарами жизни расстелить бы перед ними! Пройдут мимо. Стать бы оракулом и нашептывать им на расстоянии мудрые советы! Заткнут уши. Что же отдать им такое, чего они не имеют" Нет ничего такого... Им нет дела до моих заклинаний. Они видят цветные миражи, неразличимые дальнозоркостью опыта. А я улавливаю, как ревет время, старя всех и вся, и оглядываю длинную буднюю дорогу, по которой им придется долго шагать. И поэтому на душе неспокойно, как при тяжелой болезни...

Через несколько дней редакционный завхоз, наводя порядок в комнате, где жили Кротовы, нашел за шкафом и принес мне толстую тетрадь в коленкоровом переплете. Я просмотрел ее. Это был дневник Сергея Кротова, а в него вложено письмо Кати.

г. Южно-Сахалинск. 1974 г.

Владимир Яковлев

На Волге

Чистополь, Чистополь, Белая звезда. Утренние пристани. Темная вода. По прибрежным кручам Легкий дым. Затянуло русло Облаком седым. Потому и пристани Разглядеть нельзя! Легкие, как призраки. Танкеры скользят. А рассвет все ближе. Все ясней. Тающие гроздья Бортовых огней. Трепетная, чистая Белая звезда. Утренние пристани. Алая вода.

Родное

По дороге деревенской Я шагаю сам не свой В деревеньку под Смоленском Над смолистою рекой. Шепчет ветер: не печалься! Помнишь - в поле у реки Голубели между пальцев Утренние васильки!

- Здравствуй! - слышу милый голос.-

Не сыскал земли милей!

...Тихо чокнет колос в колос

Золотым вином полей.

Память детства - солнце наше,

Ты чем дальше, тем ясней!

Снова мне и3 детства машут

Гривы спутанных коней.

Ай да кони! Стойте, кони,-

Ветры кружатся, пыля!

Как знакомые ладони.

Выгибаются поля.

О

Дорога вновь пылится. Обветренные

лица,

Потертые ремнями полосочки погон.

Привычная работа. Знакомый запах пота. Одна у всех забота, один для всех закон.

И не напишешь маме обычными словами. Как весело под праздник

жевать паек сухой. Как сразу повзрослели

под тяжестью Шинели, Под выкладкой походной.

Под красною звездой.

Сергей

Борисов

Разлив

Я звездной замятью измучен, я в нежных думах уличен. Пляши под музыку уключин, гонимый паводками челн! Ходи по травам и по водам, гуляй, широкая волна. Душа смятеньем и свободой полным-полна, полным-полна. И в синем полыме разлива, куда я правлю и гребу, светло оплакивает ива мою счастливую судьбу. Страна стремнин и разнотравья веселым вымыслом красна. И нет ни славы, ни бесславья, а только песня и весна!

Птицы

Опять плывут над сентябрем большие северные птицы, как будто небо день за днем листает белые страницы, как будто хочет в них прочесть, лугов докуривая ладан, что и в пиру похмелье есть и мир сменяется разладом, что от лебяжьего крыла, рассветы взрезавшего косо, жестоко за душу взяла тоска без жалости и спроса. Глухой ударил листопад

в отцветших рощах не на шутку,

и тяжело и невпопад

слова ответствуют рассудку...

Но в этом ппеске тишины

я слышу явственнее многих

предвосхищение весны,

преодоление дороги.

Перебродив в добре и зле,

пустых страстей счищая накипь,

я узнаю пюбви к земле

опознавательные знаки.

Я различаю письмена

иного, радостного смысла...

И это небо, как волна,

над головой моей нависло.

И содрогаясь и светясь,

оно все глубже, громче, ближе...

И все отчетливее вижу

я с жизнью жертвенную связь.

Песня листьев

Качаясь в седом дыму густой молодой метели, мы в земпю по одному, чуть вздрагивая, летели. Нас тусклая кроет медь, нас грустное помнит слово, мы жипи, чтоб умереть и возродиться снова, чтоб, пряча под синий лед покорный и желтый ужас, последний свершить попет, сомнений не обнаружив, чтоб цвета с себя не снять в бреду окаянно-светлом и белую смерть принять с тугим поцепуем ветра. Играй же, губи и бей, и жадно следи, повеса, как реют с живых ветвей погибшие дети леса, как косо и напрямик, больное роняя пламя, мы в этот поспедний миг прощаемся со стволами. И пусть мы войдем, тихи, в железную наледь прахом, но где-то иных стихий крылато шумит рубаха! И новый весенний гпас всем вьюгам звучит на зависть, и вновь повторяет нас другая земная завязь. И в этом, наверное, смысл суров и невыбираем, для этого жили мы, поэтому - умираем.

Дом

Фасад весь в трещинах, в них зеленеет мох, дом от крыльца до крыши тронут тленом. Клен за калиткой вывихнул колено - хотеп прийти на помощь, но не смог. Дом грустно, как в побитые очки, глядит вокруг глазами низких окон... Его вчера покинупи сверчки, ему без них темно и одиноко. Дом доживает век... Ты посмотри, как он за годы долгие натружен

метелями и грозами - снаружи, зачатьями и свадьбами - внутри. Он шепотом прощается с тгбой, уже сродни старинному поверью, стеная покосившейся трубой, рассохшейся поскрипывая дверью. Пойми его... Погладь его рукой по ряби стен, по выцветшим обоям, пусть вам легко припомнится обоим минувших лет счастливый непокой, когда ты жизнь менял на чудеса, а дом не знал ни сумерек, ни прели, и в окнах пампы круглые горепи, и в комнатах звучали голоса...

Яик

(Начало исторической баллады)

Коня утоми, припади н испей тяжелой, уста обжигающей стынн за бурым простором заволжских степей, у серой от жажды киргизской пустыни. Косматый от верст, от раздолья седой, ты жадно почуешь, как, прянув с Иргиза, над темной ярыжной, монгольской водой кочевничий ветер ознобен и низок, как плещут на рыжую шапку твою земные рассветы ущербно и русо, как пестро и дико танцуют у юрт скуластые смуглые девки улусов, и коршуны, перья теряя свои, над хмурым урочищем ходят по кругу, да смутной стремниной острожный Яик От Ори к Чагану проносит севрюгу...

Вениамин Каплун

Подекадная

Резиновую лодку держит небо. Закатом опаленное уже. Откормленная рыбою и хлебом Покрякивает сыто в квмыше. И селезни доверчиво слетают. Стараясь подсадную не задеть, Два черные отверстия считают Кровавые разводья на воде. Папит свояк - разрывы как из пушки. И я по облакам дуплетом бью.

Продрогну - и у пастухов в избушке Зеленую полынную допью.' Закашляюсь, сошлюсь на нездоровье. Плащ натяну и отвернусь к стене. Рябит вода, запачканная .кровью, И селезни слетаются ко мне. Резиновую подку держит небо. Закатом опаленное уже. Откормленная рыбою и хлебом Покрякивает сытно в камыше. Взвожу курки над зеленью и топью И в два ствола кромсаю, решечу Ту, подсадную, самой крупной дробью. А утром просыпаюсь и молчу...

Прииртышье

Зимовала синица в снегу. Утопала под снегом светлица, За водою ходила девица Вот на этом родном берегу. Пахнет петом пиства тополей. Пахнет тополем раннее лето. Тенью веток укрытый от света По оврагу петляет ручей. Вдоль оврага дырявый плетень Обнимают дырявые сети. Сушит ива зеленые плети. За плетнем отцветает сирень. Сушит ветер костры.ивняка. Катит волны река, не смолкая. Синевою небес полыхая. Обнажая свои берега. Берега эти я берегу. Вот овраг, вот ручей, вот синица. Вон и девица, вон и светлица... Подойти и напиться могу. За синицу даю журавлей. У светлицы купаются дети. Пахнут детством дырявые сети И густая листва тополей.

Троллейбус

Придет прораб, хромой и хмурый.

Гвоздем кабину отомкнет.

Заглянет в банку с политурой.

Забросит в ящик бутерброд.

Начнут строители сходиться,

И станет убывать сугроб -

Щитки, веревки, рукавицы.

Завалы валенок и роб.

На кузов, латаный и мятый.

Тень крана грубо упадет.

О буфер оботрут лопаты.

Так каждый день и каждый год.

Но шорох шин и посвист ветра

Почудится средь площадей.

А на окно ложится ветка.

По ветке скачет воробей.

И льнет доска щекой шершавой.

И ночью штангою кривой

На ободах худых и ржавых

Все ищет провод над собой.

Владимир

Сидоров

о

Я люблю городскую природу.

Отзывается сердце мое

На ее подчиненную воду.

Несвободную зепень ее...

Вот из влажно блестящего шланга.

Из медлительных дворницких рук

Ударяет вода, словно шлягер.

Из <Спидолы> ударивший вдруг.

И не зная, что организован.

Что на проливень только похож,

Разражается над газоном.

Как над пугом ромашковым, дождь.

И еще для похожести вящей

На своей занебесной тропе

Солнце радугой - настоящей! -

Подыграло воде и траве.

Шел ребенок, свободный художник

И работник изящных искусств.

Засмеялся он радостно: <Дождик!> -

От избытка нахлынувших чувств.

Растопырил под дождиком пальцы.

Словно куст растопырил листы.

Неумело поупыбался

Мастер сказочной чистоты.

Дворник кончил привычное дело.

Запер вентиль, ушел погодя...

И распалось воздушное тело.

Серебристое тело дождя.

Прилетала пчела за нектаром.

Ткнулась даром туда и сюда.

В шланге с номером инвентарным

Городская лежала вода...

О

Зеленые горны акаций Сигнал в три колена трубят К открытию петних вакаций У взрослых и у ребят. Словечко невзрачное <отпуск> В густом лексиконе работ Сияет, как будто бы фокус Дарованных петом свобод. Высоко, над крышею школьной Идет самолетик к земле - Листок из последней контрольной, И красное <5> на крыле.

c

Обыкновенно, как река,

И на глазах у всех

Течет по дереву кора.

Но только снизу вверх.

Течет закону вопреки

Река не сверху вниз,

И оттого-то у реки

Все жилы напряглись.

И не спивается струя

С соседнею струей -

Так не свивается струна

С соседнею струной.

Кора струится, как вода.

Но, позабыв напев.

Изделием из древольда

Заледе-ре-венев.

Ее рисунок, как чертеж

Из лоции, прочтешь:

Здесь мелью струи развело.

Здесь - глубина. Дуппо...

Так до известной высоты.

А там уже зенит

Ствоп в крону дивной красоты,

Как в дельту, разветвит.

Растает в листья древолед.

Озвучен, осиян,

И в небо синее впадет.

Как в море-океан.

где осень, где сад купоросит, где стынет смола на стволе.

где окуни стонут в затонах, кричат по кустам сопосьи, где ходит веселый садовник с нехитрым оружьем своим.

О

Январь, снега,

пронзительны леса,

и кто-то под горой бежит на лыжах.

Как зеркапа, вбирают небеса

январь, снега н наши - те! - песа.

Пройдут года.

Все отлетит назад.

Но как-то раз я, как сейчас, увижу:

январь,

снега,

пронзительны леса,

и кто-то под горой бежит на лыжах.

О

Петр Кошель

о

Так здравствуй же, общее дело, летящее в песню и в стих,- прекрасная вечная тема высоких деяний людских!

Как звонкий гудок электричек, косым зацепивши крылом, тебя наделивши отпичьем, несет в голубой окоем.

Несет, и несет, и возносит, и снова швыряет к земле,

Погода дождем исходила, по городу слезы текли, и та, что меня Не забыла, кричала сквозь осень стихи.

В ознобе корежились зданья, летела вода в желобах, и мятое слово признанья дрожало на влажных губах.

Я видел, как ветер полощет улыбки, слова и белье, и кровушку наших полотнищ, и русское имя твое.

Наташа. Наташа. Наташа. Прекрасная, в новом папьто. Сентябрь, и никто не накажет да и не увидит никто.

Никто никогда не осудит, о спрятанном вспомнив своем, за то, что хорошие люди прошлись под осенним дождем.

О

По тающей вниз Долгобродской к речушке озябшей пройдем. Пускай нам любовь не дается. Пускай - на потом, на потом.

Но в небе в расхлябанных высях, как по-белу гонит строка, залеплены, в пламенных листьях, летят облака, облака. -

о

Булат Сулейманов

Притяженье Сибири

Я - сибирский татарин, рожден Иртышом.

Здесь и деды и прадеды жили.

Здесь в веках мои братья упорным трудом

С Иртышом состязаются в силе.

Я не гость, не пришелец, и кровная связь

С этим краем во мне пламенеет.

Притяженья земного осилил я власть,

Притяженье Сибири - сильнее.

Перевела с татапг-кого Т. КУЗОВЛЕВА

Осень

Даже птицы покинули теплые гнезда, и померкло за тучами золото дня. Все лесные коряги, насупившись грозно, исподлобья угрюмо глядят на меня.

И мне кажется: прежним потокам

не литься,

не звенеть заколдованным трелям скворца. Под ногами лежат порыжелые листья, словно черных, усталых деревьев сердца.

Нет, неправда! Весна после дней ожиданья вновь придет по законам природы самой. Подо мной лишь опавшие воспоминанья. Сердце леса стучится в корнях,

под землей.

О

Если джигит старика оскорбит,

к другу в беде не придет,

хоть и не скоро, но все же простит

грех этот тяжкий

народ.

Еспи джигит свою земпю предаст,

тайно из битвы уйдет,

с предками рядом земле не предаст

труса такого

народ.

Зерном заманили лесного певца, и в клетку, на место другого скворца. По воле скучал он и ночью и днем, о прутья железные бился крылом. А пюди, ему надивясь под конец, бросали: - Красиво поет! Молодец!

Перевел с татарского Л, СМИРНОВ

Глеб

Седельников

о

Осенью все журавли улетели на юг, И только колодезный журавль Остался на нашем дворе.

Они звали его с собой. Трубя по утрам побудку, А он стонал, как раненый, Дергап деревянными крыльями, Но подняться в небо не мог...

И припадал к роднику, И пил. И пил... Без конца...

О

Музыкант! Сыграй мне на звонке. Чтоб дверь к себе я для тебя открыл! Не можешь! А она умеет!..

Музыкант, сыграй мне на ступеньке. Чтобы все тише, тише и не слышно.

Какой же ты, приятель, музыкант. Когда играешь только на рояпе!..

О

Мне ябпоня приснилась поутру Как будто все ходила по двору. Постукивала кривенькой подпоркой И яблоки звала листвою горькой.

Владимир ЯКИМЕНКО

Владимиру ЯКИМЕНКО 20 лет. Он студент IV иурса филоло-гичесного фанультета МГУ. Печатается впервые.

РАССКАЗ

? ?

1 Е Ш

ПРОЗА

Рисунок

А. СИТНИКОВА.

cкомнате душно, одиноко тикает будильник на подоконнике, от ветра позвякивают плохо пригнанные стекла. Я лежу и почему-то вспоминаю нашу поездку на родину отца. В небольшое украинское село в степи. Ребристая проселочная дорога, по краям дороги чахлые тополя с посеревшими от пыли листьями. И дальше, по обе стороны, исчерченная желто-зелеными прямоугопьниками кукурузных и подсолнечных полей, тянется в зыбком мареве степь. Машина накалилась, как жаровня, к металлическим частям не притронешься. Я в изнеможении откинулся на спинку сиденья: последнюю ночь дома почти не спал, вернулся в два, а в пять уже надо было ехать. У Таньки завтра последний экзамен. Поступит или нет" Конкурс большой... Вдруг не постулит, вернется к себе в Новосибирск, и не встретимся, может быть, никогда. Да ну, чего об этом думать! Назад все равно не повернешь. А может, все-таки поступит"

Машину подбросило на колдобине, я больно ударился головой о дверцу, скрипнули тормоза.

- Ну что, гулена, проснулся? - весело засмеялась мама.- Надо же, гонял где-то часов до трех, светать уже начало, когда вернулся. Мне просто интересно, с кем ты гулять мог? Какая нормальная девочка до утра будет неизвестно где шататься?! У нее ведь тоже родители есть.

Я снова откинулся на сиденье, потер ушибленную голову и закрыл глаза. Разве они поймут, родители" Лучше не думать ни о чем. Полтора месяца отдыхать - ужас. Да еще вот по таким дорогам таскаться.

К селу, где живет Даша, сестра отца, .подъезжали засветло. Какое-то бесконечное село, село одной улицы. Дома высокие, каменные, шифером крытые (под соломой и не найдешь), а все так и тянутся по старой привычке вдоль единственной улицы. Круто выгибаясь, улица спускается к розовато отсвечивающему, поросшему камышами озерцу. Навстречу машине легко рысит на подъем пегая лошадь, запряженная в двуколку; потный краснолицый парень в зеленой нейлоновой рубашке и пестром, сбившемся в сторону галстуке, правит, а рядом поджала бескровные губы старушка с белым узелком на коленях.

Впервые я в селе. В деревни подмосковные ездил, а вот в настоящем селе первый раз.

У палисадника крайнего дома на скамейке сидит невысокий мужичок в матерчатой фуражке - вытянул ноги в стоптанных кирзовых сапогах, по сторонам посматривает, курит. Отец начал притормаживать, мужичок повернул голову и с интересом следил за машиной. Неожиданно машина свернула на обочину и остановилась прямо у калитки. Мужичок бросил папиросу, поднялся, ладонью прикрыл глаза.

- Кого ж цэ бог послал" - проговорил он озадаченно, стараясь разглядеть наши лица.

Отец торопливо вылез из машины. Мужичок прищурился, шагнул вперед.

- Ха, так ведь цэ Толя! - узнал он отца.- Приехали! - И заспешил навстречу, смешно переваливаясь на коротких кривых ногах.- Это что, прямо с Москвы" Когда? Вчера? Ну вы скажить, мы уж надеяться перестали, думаем, забыли нас, простых колхозников,- сыпал он скороговоркой и тряс отцовскую руку.- А это хто ж? - заметип он нас.- Семья твоя? Вот это диты уже такие, а то жинка?! Та чего вы стоите? Заходьте.

Во дворе степенно бродили куры, на низком стульчике под деревом замурзанный мальчонка доедал арбуз. Увидел нас, выронил арбуз, _ глаза у него стели большие, он открыл рот и Заплакал. На шум из-за дома вышпа пожилая усталая женщина, придерживая руками подоткнутый с боков передник. Вышла и остановилась нерешительно. Но вдруг в лице у нее что-то дрогнуло, она охнула, выпустила из рук передник, крупные луковицы тяжело посыпались на землю.

- Ой, братику, мой родненький, приехал! - не удержалась, заплакала, запричитала.- Да как же это" А я-то замарашка какая, с огороду только. Ну подожди ж, дай хочь руки вытру,- всхлипывала она, отстраняясь от отца.- Ой, господи...

Неужели это та самая Даша - первая красавица на селе, чернобровая, кареглазая, косу не обхватишь,- о которой так часто рассказывал нам отец? Парни табуном за ней ходили, сваталось много. А вот жизнь тяжелая вышла. В отместку что ли за веселую молодость" Муж рано умер, осталась одна с тремя детьми, Победовала тогда в голодные годы. По-то.м снова замуж. Гриша, оказалось, <прихрамывает> на алкоголь. Год назад сын на мотоцикле разбился...

Даша оглянулась на нас, смахнула слезы.

- Я сегодня как чувствовала, борща столько наварила,- сказала, словно оправдываясь.- Сон был: будто волна огромная за мной гонится, я бегу, а она настигает. Не иначе, думаю, к гостям. Ну, про-ходьте же в хату, с дороги голодные, наверное.

В хате прохладно и полутемно. Над телевизором под старой почерневшей иконой горит лампадка, кровать горбится высокими подушками, накрытыми кружевным покрывалом.

Гриша, загадочно покашпивая, принес из коридорчика бутылку с бумажной пробкой.

- Ну что, Толя,- повеп глазами в сторону бутылки,- по маленькой за приезд?!

На дне бутылки в мутноватой жидкости заколыхались две черненькие мухи. Отец подозрительно посмотрел на Гришу.

- Самогон"

Гриша заерзал на стуле, хитрые глазки его под белесыми, чуть заметными бровями забегали.

- Да как же, Толя, магазины-то закрыты сегодня, воскресенье. А тут, значит, такое дело. Я одну ее только и берег на случай гостей, уже и не помню, сколько лет лежит.- Он помолчал, покашлял виновато и как бы между прочим добавил:- А потом, я тебе скажу, как без него обойдешься? На работу человека наймешь, мы-то с Дашей старые, а по хозяйству, сам знаешь, то одно, то другое сделать надо. Так теперь без магарыча работать не хотят. Денег им и так, скажи ты, хватает, а вот выпить... Ну, давай за приезд!

Гриша выпил, даже не крякнул, не поморщился, отломил кусок хлеба, понюхал, пожевал огурец. Темно-коричневый от загара лоб и лысая голова у него сразу покрылись капельками пота. Гриша откинулся на спинку стула.

- Да, живут сейчас люди. Раньше и не мечтали, что такое будет. В городе у сына гостил, насмотрелся... Жинка выйдет, так то' ж жинка; и сама одета и дети нарядные, А мужики такие брюха по-наедали. Еще молодые, здоровые, идут на лежачий хлеб. Толстеют, едят, пьют; пенсию носят прямо в хату. Живи, так нам уж некогда жить.

- А вы что, братик, завтра о Михайловку посдете"- спросила Даша. За стол она так и не садилась - кабана ж надс накормить, да Алеша, внучек, как же малое такое, неразумное одно во дворе? В колодец бы не свалился, да мало пи что. Так и бегала.- И вот присела на минутку на краешек стула, платок сбился на лоб.- Ох, братик, и я б в Михайловку поехала. Вы ж возьмете меня? Хочь последний раз перед смертью взглянуть на бать-ковщину.- Даша всхлипнула, опустила глаза, нервно покусывая кончики платка.- Бремя наше подходит: голова думает, а ноги не согласуют, как по-дурели, начали болеть, чуть потанцую по двору, уже и полежать хочется. Недавно приступы были; печет, горит все в животе. Я терпела - печет, а все ж так хожу, сама себя обслуживаю. Потом и двигаться невмочь стало. Врачи признали сто хвороб - говорят, у вас что есть в середке, все больное.- Даша замолчала и, вдруг выпрямившись, тряхнула головой, как будто сбросила с себя старческую немощь. Глаза ожили, умные, озорные, голос зазвенел по-молодому.- А пошли они все к черту, те врачи! Запугали дурную бабу, она и расхныкалась. Нет, я хочу жить и буду жить! Радио кричит над кроватью, будит: <Поднимайтесь, труда-ри, добрые люди! Весна! Пора работать, жить>. Ну как тут улежишь" Поднялась.

- В Михайловку, значит,- вмешался Гриша.- А чего не съездить, съездите. Зараз ее не узнать. Дома - не у каждого кулака такие были.- Он потянулся к бутылке.- А ты что, Толя? Все? По стаканчику! Нельзя? Ну ты скажи, приехал человек из самой Москвы и за встречу... Не? Та чего ж, это, конечно, такое дело, смотри...

Я незаметно вышел во двор. Теплая ночь, звезды яркие, большие. Чуть белеют в темноте хатки, где-то далеко, на другом конце села, поют. Украина... Чумацкий воз в Днепропетровском музее, который, "кажется, еще пахнет солью, запорожские жупаны в застекленных витринах - такой знал я ее в детстве. По ночам мне снились казацкие сабли, пистолеты, богатые скифские клады в таинственных, поросших травой курганах. Нет, здесь совсем другое. Настойчиво зовут в степь цикады, и слышно, кажется, в шорохах ночной степи печальное пение усталых чумаков; облокотились о высокие деревянные колеса, костер горит в темноте, и поют о товарищах, оставшихся навечно там, у далекого Сиваша, о горькой своей жизни. Сама собой вспоминается казацкая церквушка в Тамани, гранитный памятник запорожскому казаку над самым морем. Дедушка в своей любимей вышитой сорочке держит меня на руках.

<Вот по этим звездам, кожаный мой внучек, казаки находили путь домой, когда из Туретчины возвращались>.

И вот они звезды и эта степь, знакомые и родные с самого детства.

2

тром позавтракали наскоро. Даша в новом, не ношенном почти платье села рядом с отцом на переднее сиденье. В объезд до Михайловского далеко, и отец погнал прямо по степи, без дороги, по еле примятой какой-то случайной машиной траве.

Степь... Суслик испуганно метнулся перед машиной и замер, вытянувшись столбиком у норки. Отец вертит по сторонам головой, улыбается:

- Смотрите, смотрите! Вот на этом холме скифская баба стояла. Мы же здесь с отцом на лоша-

дях ездили. У Даши ночевали, а оттуда прямо в Днепропетровск. Эх, ридна моя степь! - Он прикрыл глаза.

- Толя, Толя! Ты так нас где-нибудь перевернешь,- испугалась мама.- Смотри, пожалуйста, на дорогу.

Степь. Вроде что тут красивого" Бесцветная полынь, заросли молочая да колючки. А вот притягивает и манит, как море. И неповторимый, горьковато-сладкий запах. Нельзя сказать, полынь пахнет, мята или что другое. Пахнет сама степь.

Михайловку Даша не узнала - все новое, непривычное. Старые мазанки, как сироты среди богатых родственников.

- Братику, я же тут ничего не признаю. Господи, да что это" - заволновалась она.

Отец вел машину медленно. Здесь для него не существовало времени. Казалось, через много лет он попал в знакомую комнату, давно обжитую другими людьми, заставленную новой мебелью, и оарается вспомнить, как же раньше все было, что и где здесь стояло.

- Да вот же она! - закричала Даша и, не дождавшись, пока остановится машина, стала дергать никелированную ручку, пытаясь открыть дверь. -

Братику, остановись! - взволнованно вскрикивала она.- Ведь то наша хата.

Отец затормозил. Даша бросилась к палисаднику и остановилась растерянно, беспомощно оглянулась по сторонам.

- А может, и не наша.. Наша как будто не так стояла.

Отец подошел, долго стоял рядом, молчал, хмурил лоб.

- Нет, я помню, хата наша на углу, а дальше, слева, кладбище должно быть... - сказал наконец уверенно, махнул рукой и медленно пошел вдоль улицы, вглядываясь в какие-то только ему понятные приметы. У келитки углового, чуть вытянутого приземистого домика он резко обернулся, замахал нам рукой.

- Даша, вот она! Узнал! Даша! Стены наши так и остались.- У отца было какое-то очень мягкое, нежно-радостное выражение лица. Такие лица бывают у родителей, когда они после разлуки встречают детей.- Крыша новая, у нас соломенная была, наличники другие. А сада, смотрите, совсем нет. Одна груша - вон у порога - и та высохла. А какой сад был!

Отец торопливо завернул за угол, в проулок, где за крайним домом виднелся пологий спуск, покрытый уже выгоревшей за лето буровато-серой, почти пепельной травой.

- Вон и толока - коров туда гоняли на выпас. А левее кладбище должно быть. Только его отсюда плохо видно за деревьями. Зимой темнеет рано, возвращаешься из школы, другой дороги здесь нет, лонаслушаешься еще, как мертвецы в белом из могил встают, прямо скулы от страха сводило.

Но я не слышал отца. Вот она какая, толока!

...Припухшие, с синеватыми прожилками руки бессильно лежат поверх толстого стеганого одеяла. Дедушка. Заострилось лицо, набухли лиловые мешки под глазами. Он болен. Во сне он что-то говорит, быстро, взахлеб, до кашля. Со стоном замолчит и снова. Дедушка бредит. Ранней весной он ходит босиком по толоке, мягкая зеленая трава щекотно покалывает ноги. Старая груша стоит в цвету у самого порога родной хаты. Мальчонкой еще полез сюда за медом и застрял в узком дупле. Пчелы жалят больно, рука опухла, совсем не вытащишь. Не выдержал, закричал во весь голос, заплакал. Большие отцовские ноги больно сдавили ребра: <Меда захотел" Вот тебе мед, вот тебе...>

Но почему так пахнет степью" Чуть сладковатый запах чабреца - родной, близкий, последний в этой жизни.

...Как в забытьи бродит отец по селу, хмурится, не узнавая старых улиц, радостно улыбается, найдя чью-нибудь знакомую хатку.

, -г- Ты смотри! - почти кричит он, останавливаясь около покосившейся халупы, давно не беленной и похожей больше на разваливающийся сарай, чем на дом, где могли жить люди.- Ведь это Гыкова хата! Друг мой Гык здесь жил. Вместе росли, в школу ходили. Значит, стоит еще...

Даша подошла к родной хате, обошла ее кругом, долго стояла молча, потом шагнула, быстро погладила стену рукой и расплакалась.

- Наша хата. Теперь и я тебя признала. Привелось все ж таки увидеть.

А на улице у нашей машины понемногу собирались люди. Из соседнего с <отцовским> дома шумно провожали приехавших с утра из Днепропетровска гостей. Пропылила серая <Волга>, лихо развернулась у забора, начались поцелуи, прощальное: <Так вы ж не забывайте нас, как там свободное время выдастся, и приезжайте>.

Уехали гости, а хозяева увидели на улице чью-то машину с нездешним номером и подошли узнать, к кому это приехали. Может, к знакомым кто" Подошли несколько старушек из тех, которые, как начинает спадать дневная жара, выходят посидеть на скамеечках, в тени у забора, полущить семечки, обсудить с соседками события дня.

- Вы не знаете, кто это приехал" Жили когда-то здесь" А хвамилию их не знаете? Да вот он сам идет. Вот тот" Знакомое что-то лицо.

Отец подошел к людям, поздоровался, ему ответили вразнобой, потом неловко - замолчали. Отец повернулся к старушкам и неожиданно спросил глуховатым голосом:

- Вы меня не помните?

- А вы хто будете?

- Да вот здесь, на углу, жили. Карандашами нас прозывали. Не помните?

- Карандаши" - Старушки заговорили все разом.- Это не Мыколы Опанасовича, учителя, сынок? А чего ж, помним.

Люди все подходили. Даже неудобно было чувствовать на себе столько взглядов. Несколько старушек исчезли куда-то, но скоро вернулись, принаряженные, в праздничных платках. Женщина, что жила в <отцовской> хате, сбегала к себе, нарезала прямо с клумбы георгинов. Подошла к Даше, протянула букет, хотела что-то сказать и смутилась, прижалась к забору, смахнула набежавшую слезу. Отец стоял среди людей как именинник и улыбался по-детски, ласково и беззащитно. Даша плакала тихонько. А люди все говорили, торопливо, наперебой, одни с радостной улыбкой, другие со слезами вспоминали то, что прошло и никогда уже не вернется. Вдруг отец шагнул к забору соседнего дома, вглядываясь в глубину двора.

- Тут не Ганна живет" - ухватился за забор руками, вперед подался. Говорит торопливо, словно потерять что-то боится.- Я же помню, здесь она жила. Мальчишкой на свадьбе у нее гулял. Из церкви они на тройках возвращались, а на дороге костер огромный разожгли. Так они прямо через огонь: лошади храпят, ленты на дугах развеваются.

Люди замолчали.

- Так, может, позвать Ганну? - спросил кто-то.

- Нет, нет, не надо,- быстро повернулся отец.- Зачем человека от дел отрывать"

- Да чего там! Она зараз придет.

- Да нет, что вы, это я так, вспомнилось.- Отец отошел от забора.

Тут люди не выдержали, засмеялись, зашумели, подталкивая вперед упирающуюся старушку.

- Вот же она, Ганна!

Дряблое старческое лицо, запавший рот, смущенная улыбка одними губами, пальцы неловко теребят смятый носовой платок.

- А вы не узнали"

Отец отступил на шаг, попытался улыбнуться:

- Не узнал,- и полез за сигаретами. Но пора было ехать. Стали прощаться.

- Та подождите! У меня такие яблочки хорошие, покушаете в дороге,- торопливо заговорила какая-то женщина.

- И то, .пирожки сегодня пекла, гости вот только уехали,- спохватился еще кто-то,- с вишней, с яблоками. Подождите, я туточки живу.

- Да что это Мотя побежала? У нее яблоки мелкие, а у меня налив,- заволновалась другая женщина.

Прощаясь, старушки даже всплакнули.

- Ты глянь, не забывают люди. С самой Москвы приехали на батьковщину посмотреть.

Снова машина подскакивает на колдобинах, по сторонам дороги мелькают пыльные тополя. Отец молчит, Даша, вытянувшись, смотрит вперед на дорогу, прижимая к себе букет георгинов.

- А люди, братику, все те же,- вдруг говорит она негромко.- В войну от голода ходили мы на хутора вещи кой-какие на продукты менять. Осень была, холодно, дождь мелкий срывался, ну и заболела я в дороге. Молодая была, слабая. Да так, знаешь, прихватило, чувствую, идти не могу. Постучала в один дом, не выбирала, просто стоял ближе всех. Люди пустили меня, хозяйка побежала по соседям, достала где-то молока, нагрела. Ну, ты представляешь" При немцах часто картошки не было, а тут незнакомым людям молоко. И потом сколько ни приходилось по людям ночевать, так всегда последний кусок хлеба разделят. Свои ж, родные! Так, видно, оно и сейчас.

За поворотом скрылось село, притихла на сиденье Даша.

Что-то родное и знакомое с самого детства по-новому открылось для меня - очень большое и важное, может быть, самое важное в жизни.

ЖЕ О

письмо января

Совсем недавно мне довелось побывать в колхозе <Путь Ильича>, что в Зубцоеском районе Калининской области.

И мне припомнился очерк. И. Васильева <Женихи и невесты>, опубликованный в журнале <Юность> - 8 за 1971 год. Действительно, прав оказался председатель колхоза Сергей Романович Ильин: выучились за колхозный счет два счетовода, два зоотехника, три агронома, один экономист..

Хорошо живется в колхозе: большой Дом культуры, жилье для молодых специалистов, большие механические мастерские.

Кажется, все гладко. А молодежь-то рвется в город. Да и те, что остались, подумывают: что же делать"

Специалисты, которые пришли работать в свой колхоз, вынуждены сидеть дома. В чем причина? <Для меня сейчас важнее ясли построить, чем механическую мастерскую... Ну-ка, два десятка специалистов - молодых матерей - сядут на год-два дома".,. Прямой убыток!> - говорил Сергей Романович три года назад.

А они сидят, Сергей Романович! Детишек-то оставить не с кем. Где же ясли" А они очень нужны. Около десяти матерей только в центральной усадьбе вынуждены сидеть дома, чувствуя себя должниками перед колхозом.

Действительно, прямой убыток.

г Москва

Александр МИРОШКИН

НЕ ЛИШНИЙ

Rот такое письмо в редакцию <Юности> прислал Александр Мнрошкин. Меня как автора названного очерка попросили ответить. Не знаю, молод или стар Александр Мирошкии, подолгу бывает в наших краях или наездами, вникает ли в то, что видит вокруг? А не зная человека, как-то неловко отвечать ему. Я предположил, что Александр молод и колхозу <Путь Ильича> не посторонний, коль пишет с такой заинтересованностью.

Итак, продолжим разговор, начатый журналом. Жеиих и невеста стали мужем и женой, в деревне образовалась молодая семья: сначала двое, потом появился и третий. Появился и связал родителей. Мать уже не агроном, не зоотехник, а домохозяйка иа много лет. Отцу падо работать за двоих.

Я ехал в очередную командировку автобусом. Рядом сидела старушка городского, интеллигентного вида. Как водится в дороге, разговорились. Она спросила, где лучше сойти, чтобы попрямее попасть в деревню Горки. Объяснив дорогу, я поинтересовался, к кому она едет, ибо бывал там и многих зиал,

- К дочке собралась. Внука поглядеть. - И рассказала, что дочь после института работала в здешнем колхозе экономистом, ио теперь ие работает, а сидит с малым, что зять нз местных, но молодые живут не с его родителями, а отдельно, в хорошем доме на три комнаты, удобства, как в городе, неплохо живут, одна беда - ребенка деть некуда.

- Вы, похоже, городская,- сказал я.- Вам далековато. Ну, а сватья что же? Разве не может за ребенком присмотреть"

- Так она в этой... как их теперь называют".,. В дальней деревне, в пяти километрах. Говорила я дочке, не торопитесь с ребенком, на столько лет обуза.

- Три комнаты, говорите, имеют, иу и взяли бы к себе бабку.

- Что вы! Это я в городе живу - ни кола, ии двора, а у сватьи - хозяйство. Откуда бы молодые мясо, молоко брали" Хоть в этом нужды ие знают...

В этом случае - почти все проблемы, с которыми сталкиваются сегодня многие молодые семьи на селе. Жеиа, как правило, приезжая. Городская или из другой местности. Она направлена сюда после учебного заведения экономистом, агрономом, библиотекарем, фельдшером, учительницей. Муж чаще всего местный - механизатор, механик, электрик. Работа у них на центральной усадьбе, и им, разумеется, здесь же дают жилье: из того, что строится, в первую очередь молодым специалистам. А строится у нас пока мало, поэтому о переезде стариков родителей из неперспективной деревни в поселок и речи быть не может. Перевозиться самим? Старую избу только рассыпь - собирать нечего будет. На новую же не очень хотят тратиться, а если бы и пожелали иа свои деньги построиться, то где ее, новую избу, купишь"

Так что старики предпочитают доживать век в родных <неперспективных>, что для молодых имеет и большой плюс и большой минус. Плюс в том, что не надо заводиться своей скотиной, с родительского двора кормятся, а минус - нет бабки-няньки, матери приходится бросать работу.

Выход один - ясли-детсад. Понимают это все, ио...

Еду в колхоз <Путь Ильича> и показываю Сергею Романовичу Ильину письмо Александра Мирошкина.

- Все правильно. Специалисты сидят дома. Детсада нет.- Председатель озабоченно вздыхает. Я хорошо знаю этого инициативного, беспокойного руководителя. Знаю, сколько сил и нервов стоит ему новый поселок, в котором пока лишь клуб, контора, восьмнквартирный дом да четыре рубленые избы. Надо строить, вот как надо, но все деньги ушли на животноводческий комплекс. Можно бы взять в кредит, а где взять подрядчика, ведь все ставится хозяйственным способом. На коровники, слава богу, нанял бригаду приезжих, да и материалы на коровники как-никак идут фондовые, а на другие объекты, коль своими силами строишь, еще наищешься. Трудности эти для нашего края общие, они преодолеваются, но не так скоро, как хотелось бы.

Однако проблема детских садов имеет и еще одну сторону. Сергей Романович из каких-то соображений о ней умалчивает, но я знаю опыт других колхозов и спрашиваю в лоб:

-- А выгодно ли вам строить детский сад?

И тогда мы начинаем считать. Он говорит, что детсад как минимум обойдется тысяч в шестьдесят. В поселке десять ребятишек, большего пока не предвидится. По всему колхозу наберется, пожалуй, десятка два... Тут он приглашает экономиста и просит назвать прошлогоднюю цифру производительности труда. Оказалось, что каждым работающим произведено продукции на три тысячи рублей. Умножаем три тысячи на двадцать матерей - получается, что детсад оправдается. А дальше начинаются <не>. Собирать детей со всего колхоза нужен автобус - его нет, и неизвестно, где н как купить. Это раз. Минимальный штат детского сада - 10-12 человек обслуги: няни, воспитатели, повара и т. д. Их нет, надо откуда-то приглашать. Это два. Всем приглашенным надо дать жилье, а готового нет, надобно строить... Круг замкнулся. Если все <не> положить на другую чашу весов, они перетянут детсад.

Что же получается? Третий в семье, выходит, и для колхоза лишний" Выше я сказал: <Знаю опыт других колхозов>. В <Новой жизни>, что под самым Ржевом, построили хорошее здание детсада. Стали считать ребятишек - семеро! Всего-навсего. Здание отдали в аренду больнице. В другом хозяйстве, колхозе <По заветам Ильича>, возвели детский комбинат-ясли и детсад и... тоже сдали в аренду больнице. Причина та же: детей мало, обслуживающего персонала нет, специального транспорта собирать детей из деревень за десять верст нет.

Сергей Романович высказал мысль, на мой взгляд, заслуживающую внимания. Он сказал, что нашим некрупным хозяйствам нет смысла тратиться, чтобы каждому иметь все свое: ясли, детсад, медицинские пункты, школьные интернаты, пионерские лагеря, библиотеки. Ведь все это приходится ставить заново, а экономика уже подталкивает нас к большой концентрации, к установлению тесных производственных связей. Короче говоря, дело идет к укрупнению производства. А коль так, пора думать о кооперации и в социально-культурном строительстве, то есть двум-трем соседям ставить, скажем, крупный детский городок. Другие могут кооперироваться с промышленными предприятиями.

- Вся беда в том, что мало у нас молодежи, мало детей. Школы ежегодно закрываются...

Мало... А сколько это <мало>" Может быть, больше и ие требуется? Ведь уверяют же нас социологи, что отток людей из деревни - явление закономерное и вовсе ие опасное. Ну так вот посмотрим иа тот же Зубцовский район. В 339 деревнях проживает восемнадцать с лишним тысяч человек, нз них молодежи от 15 до 29 лет -1 895, то есть десять процентов. Прироста населения уже несколько лет нет, смертность превышает рождаемость. В 1973 году родилось в расчете на тысячу человек менее десяти детей (точно 9,7). Самая молодая, грамотная, энергичная часть населения неуклонно сокращается. Например, за два года в школьных производственных бригадах обучилось вождению трактора 145 юношей и девушек, а осталось в деревне - пятеро! В колхозах н совхозах уже сейчас не хватает для нормального ведения производства около 5 тысяч рабочих, главным образом механизаторов, животноводов.

А впереди столько работы иа нашей земле! На XVII съезде ВЛКСМ Леонид Ильич Брежнев говорил:

<Достаточно сказать, что в нечерноземной зоне проживает 44 процента всего населения Российской Федерации. Это район колоссальных потенциальных возможностей, которые сейчас используются далеко не в полной мере. Активная интенсификация сельского хозяйства этой зоны значительно поднимет се производительные силы, позволит, по существу, как бы освоить новую целину...

Откровенно скажу вам, что, принимая программу развития сельского хозяйства нечерноземной зоны, мы рассчитывали на помощь комсомола в ее практическом осуществлении...>

Да, без молодых нам не обойтись. Нужно много, очень много умелых, сильных, энергичных рук. А дело... Э, дело найдется любому! Надо возродить миллионы гектаров неплодоносящей земли, надо возвести сотнн поселков, проложить тысячи километров дорог, надо строить, строить, строить. И пользуясь случаем - ответом на письмо Александра Мнрошки-на,- я хочу сказать читателям <Юности>: приезжайте. А чтобы слово это звучало более убедительно, сошлюсь на один пример.

Есть в Оленинском районе совхоз <Ждановскин>. Секретарь комитета комсомола Люба Иванова написала письмо в <Комсомольскую правду> и сказала молодежи то же самое слово: приезжайте. Случилось неожиданное: за две недели почта принесла более трехсот писем. И все пишут н пишут: <Рассчитывайте на нас. Сообщите, когда можно приехать>.

Из далекой Тувы прислали письмо шесть девушек и трое юношей - все из тракторной бригады: <Просим принять в совхоз всей бригадой>. Из воинской части отозвались: <В нашем взводе 10 комсомольцев. Есть плотники, электрик, механизаторы, монтажники, зоотехник. В ноябре демобилизуемся. Хотим в <гражданке> поработать вместе. Если согласны принять в свою комсомольскую организацию и найдете работу по специальности, пишите и считайте, что после октябрьских праздников встретимся у вас. Никаких других условий не ставим. За свой дружный комсомольский взвод ручаемся>.

Первые добровольцы уже работают в <Ждаиов-ском>. Работает трактористка и шофер из Ворошилов-градской области Валя Ковалева, работает строитель Миша Савельев из Подмосковья, работает механизатор Анатолий Жукович из Карелии. Всех желающих <Ждановскому> не принять. С удовольствием берут молодых энтузиастов другие хозяйства.

Вот я и думаю: неужто н Сергею Романовичу Ильину садиться за письмо в газету и приглашать молодых в прекрасное село Борки на берегу Волги, окруженное изумительной красоты перелескамн"А там, скажем, и Михаил Ефимович Голубев, председатель колхоза имени В. И. Ленина, который возводит великолепный город на Волге под Ржевом и который тоже нуждается в молодежи, последует примеру и начнет писать. А там... Понадобится газетам отвести специальный раздел <Приглашения из Нечерноземья>. Оно, конечно, и не худо бы где-то печатать адреса, но только мне думается, за дело это надо взяться райкомам н обкомам комсомола. А уж как, способ найдут. Что же касается тех, кто уже сегодня готов сняться с места и приехать к нам, я бы посоветовал делать просто: возьмите карту, выберите любой приглянувшийся вам район и пишите письмо на райком комсомола. Уверяю: отказа нигде не получите.

Прошу извинить за отступление от темы. Хотя как сказать: отступление ли" Я вижу прямую связь: чтобы были детские ясли н сады, нужно больше детей, а детей станет много, если будет больше молодых семей, а... Словом, приезжайте!

Тогда не будут говорить: третий в семье лншннй.

Иван ВАСИЛЬЕВ

м. воздингов.

Рассказ старого партизана.

ДНЕВНИК КРИТИКА

-.-Г---*

В. ОРЕНОВ

ВАШ

ТЕАТРАЛЬНЫЙ РЕЦЕНЗЕНТ!

<После каждой премьеры актер с трепетом ожидал статьи с отметками грозного рецензента. Я говорю <с отметками>, потому что больше [они] ничего не могли дать в своих критических статейках...>

(К. Собольщиков-Самарин)

ритель выдает театру <кредит> доверия в тот момент, когда покупает билет. Запросы у разных зрителей разные. Но разговор пойдет не о потребителях искусства. Возьмем, как математики, зрителя за известное , за абсолютно положительное, восприимчивое, гуманное существо...

Итак, ои купил бнлет н ждет. Ждет, вручив театру частицу веры, восхищения, уважения.

Театр жаждет оправдать его надежды. Но еще до того, как был приобретен билет, еще до того, как было принято твердое решение посетить именно этот спектакль, в потенциальные взаимоотношения театра н зрителя вмешалось еще одно лицо: театральный рецензент.

Театральный рецензент зрителю необходим. И перед спектаклем н после него. Перед - чтобы узнать: стоит ндтн илн нет. После - дабы оправдать свое сознательное или даже подсознательное стремление: проверить собственный вкус, убедиться в правильности своего понимания, поспорить наконец!

Вопрос, оправдывает ли театр предоставленный ему кредит, сложен, требует особой статьи. На аналогичный вопрос о театральной критике отвечу: не всегда. Для признании этого факта нет необходимости в особом мужестве, н не стоит утверждать, что все вокруг думают иначе. Отнюдь. Постановление ЦК партии <О литературно-художественной критике> тому свидетельство. А вот почему <не всегда>? Давайте об этом.

ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО ШТАМП

Rеатр - искусство мгновения. Спектаклю не суждена вечная жизнь. Остаются фотографии, записи репетиций, рисунки. Появляются воспоминания. Но эскизы декораций не оживляются действием. Спектаклю не суждена вечная жизнь.

Она суждена рецензии. Спектакль смотрит меньшее число зрителей, чем читателей у рецензентов. Рецензия является каким-то посланником вечности в театре. Мненне специалистов будущего о спектакле, о театральной жизни вообще определяет она, н, забывая об этом, критик забывает об очень важном моменте своего творчества. Моменте описательном.

Больше описывать! В репортажах, ииформацнях, коротеньких рецензиях, теоретических трудах. Описывать живо н детально! Предъявить читателям будущего наше искусство, его темперамент, страсть, драматичность, комнзм. Продлить спектаклю жизнь. Пусть говорят, что это ненаучно и ненужно (как, скажем, в литературоведении). Это нужно. Это наш золотой фонд. Наши взгляды, убеждения, логические построения зачастую ие выдерживают проверку времевем, а описания необходимы всегда.

Рецензия - продолжение спектакля. Где ои заканчивается? Никто не даст ответа. Он рождает ассоциативные зрительские размышления. А где кончаются они" Каждая рецензия - возможное продол-

5. <Юность> - 1.

65

3

33

жеиие действия, в котором дается объяснение происшедшему. Зритель либо спорит с пониманием критика, либо соглашается. Функции статьн н спектакля совпадают: будоражить мысль, будить воображение. Кроме того, статья дарит спектаклю еще одного героя: личность рецензента. Статьи Наталнн Крымовой, Man" Туровской, Александра Свободииа, Константина Щербакрва прибавляют к <действуя многое.

Но есть и другие рецензенты, которые по-своему <отбирают> у читателя спектакль; читатель из-за авторов таких статен может н вовсе не стать зрителем, нбо этн статьи - своеобразная антология штампов, хрестоматия общих мест.

Что такое Штамп? Банальная, знакомая всем мысль или словосочетание, многократно повторенное, затертое, ставшее общим местом, потерявшее свежесть н способность останавливать на себе внимание? Но главная опасность его такова: за штампом исчезает конкретность и своеобразие явления, определяющие его истинный смысл.

Вот и перебираются из статьи в статью набившие оскомину <рисунок роли>, <актерское мастерство>, <талантливый актер> н другие, им подобные. Верная мысль убивается такой <вечной> формой. Скажите по-другому! Это я, студент, ие имеющий еще ни прочных профессиональных навыков, ни достаточного опыта, могу позволить себе <рисунок роли>. Но вы же профессионалы, товарищи критики! Имеют ли резон расчеты на читателя, перепрыгивающего с одного знакомого камешка на другой" Делайте себе читателя.

И если сначала ему придется продираться сквозь непривычные заросли свежих и парадоксальных образов и утверждений, то впоследствии ои научится этому и сумеет стать вашим спутником. Скажите по-другому!

РЕЦЕНЗЕНТ, НАЙДИ ЖАНР...

очитайте современные театральные рецензии! Много ли вы найдете в ннх слов о близости манер и мировосприятия различных художников" Обо всем театральном творческом процессе в стране? Правда, были попытки. Критик Римма Кре-четова иа страницах журнала <Театр> попыталась дать характеристику современной советской режиссуры. Но это лишь один пример. Большой аналитической статьн, посвященной итогам сезона, иет. Есть упоминания, неполные обзоры, но статьи нет. А как важно и полезно было бы ее появление! (Такие статьи публикуются о футболе и хоккее. Неужели театр заслуживает их меньше?)

А почему бы ие напечатать: <Театр сатиры. Обзор постановок 1973 года. Дебюты. Режиссура. Художники. Общественная жизнь>? Такие частные <обозрения> были бы кирпичиками особого здания: литературно-критического портрета всего нашего театра. Приблизительно такие разборы пишутся о гастролирующих в СССР зарубежных коллективах и о республиканских театрах, приехавших на гастроли в Москву н Ленинград. Но гастроли есть гастроли. А нужны серьезные статьи, не обращающие особенного внимания на актерские звания и ие соблюдающие строгого гастрольного этикета.

На полном <серьезе> ие проживешь. Например, псевдонимы. Великое их множество и разнообразие встречается в театральных журналах прошлого века. Поэтические, такие, как <Лель>. Таинственные: <Никто>. Просто краткие: <В. П.> Космополитические: . Нескромные: <Любитель правды>. Скромные: <-рцы->. Пустяк? Пустяк. Но почему бы игривость, карнавальность театрального действа, загадку, шутку театра не перенести со сцены на страницы газет" Веселый псевдоним станет достойным окончанием остроумной рецензии на комическую постановку.

Однако здесь я повторяю ошибку не такую уж и безобидную. Почему весело можно писать лишь о комедии" А о неудачной драме? Почему на многообразие жанров и форм пьес и спектаклей (<водевиль-мелодрама>, <современная хроника>, <старомодный спектакль>) ие откликается разнообразными по жанровой природе статьями рецензент" <Рецензия-памфлет>, <рецензия диалог зрителей>, <лирический монолог>, <рецензия в стихах> наконец! Здесь бескрайний простор для фантазии. Это ожнвнт скучный мир существующих <рецензий - бухгалтерских отчетов>, <рецеизий-отметок>, если без иих уж никак нельзя обойтись. Сегодня о <Царе Эдипе> и <Человеке из Ламанчи> пишут одним языком, в одной манере, с одинаковым авторским темпераментом. А ведь мы уже договаривались, что рецензия - продолжение спектакля.

Значит, оиа должна попадать в русло его жанра, быть связанной с ним, может, даже отталкиваться от него, пародировать. Все что угодно, но только не быть нейтральной по отношению к сценическому действию.

Спектакль вышел. Рецензенты не спешат. Не рискуют первыми выносить оценку. А как она нужна - рецензия на следующее утро! И ведь практиковалось такое. Были же такие времена. Быстрая реакция критики сообщает театральной жизни активную динамику, неспадающии интерес и напряжение. Под рубрикой <Вчера в театре> могут помещаться небольшие рецензии о премьерах. Заглядывая в них, читатель н потенциальный зритель будут находиться в курсе всех новинок.

Рецензию, опубликованную как в солидном журнале, так и в газете, часто ожидает лишь одно соседство, лишь одна участь - фотография героя или сцены из рецензируемого спектакля. Куда же исчез художник? Его наброски, сделанные прямо на спектакле, могли бы придать статье определенный колорит (да и вообще творчество сквозь призму творчества). Фотоснимки и рисунки не помешали бы и друг ДРУГУ-

Как не помешала бы сегодняшнему критическому делу большая доля воображения, творческой страсти к поиску, художнического запала.

ДА СТОИТ ЛИ ОБ ЭТОМ!

тены ГИТИСа надежно ограждают молодых театроведов от внешнего мира. Здесь пишут об актерах, режиссерах, художниках, горячо обсуждают эти статьи, но крайне редко приглашают на обсуждение их героев. А- этот контакт мог бы быть очень полезен для обеих сторон. Интересные, свежие, спорные студенческие работы сумели бы будоражить творческую атмосферу театра.

В ГИТИСе, как известно, учатся не только театроведы. Но последние могут об этом лишь догадываться. Лишь отдельным инициативным личностям удается побывать на занятиях у актеров и режиссеров. А знать, как готовят специалистов смежных профессий, необходимо всем.

Кстати, вы нигде ие встречали рецензий студентов - будущих критиков - на дипломные спектакли

студентов - будущих актеров" Нет" Ни в центральной прессе, ни в институтской стенгазете? Странно... Очень странно.

Позвольте задать еще один вопрос. Кому заниматься драматургией (теорией и конкретными рецензиями)? Филологу или театроведу? В этом предмете параллельно существуют специфика литературоведческая и непосредственно театральная. Выпускники филологического факультета лишь подозревают о последней, а театроведческого - ничего ие слышали о первой.

Вопросам стиля, современного русского языка, теории и истории литературы в ГИТИСе не уделяется должного внимания.

Но вот вуз выпускает специалиста. Кто-то идет в науку. Тем, кто идет в газеты и журналы, потруднее. Заведующими отделами театра, искусства работают выпускники журналистских и филологических факультетов, то есть люди, профессионально не подготовленные к такой работе.

Есть и еще одна должность. Когда-то оиа манила к себе всех выпускников, мечтающих участвовать в творческом театральном процессе. Когда-то она называлась <литературный руководитель театра>, теперь скромнее - <завлит> (заведующий литературной частью). Когда-то литературный руководитель занимался репертуаром, драматургией, настоящей работой с авторами и еще очень многими интересными вещами. Теперь <завлит> считается квалифицированным, если умеет <сидеть на телефоне>, то есть приглашать критиков на просмотры, организовывать рекламы театра или отвечать на письма типа: <Кем приходится Нонна Мордюкова Леониду Броневому?>

А выпускники-театроведы ие желают отвечать иа подобные вопросы и распределяются кто куда сможет.

Да стоит ли об этом? Ведь факультет работает, и каким-то образом критики из бывших <школяров> все же получаются. И отличные педагоги передают молодежи все свои знания и опыт. Занятия ведут П. Марков, И. Дюшеи, Ю. Кагарлицкий, Б. Асеев, А. Бартошсвич, Б. Ростоцкий. А сколько интересных предметов!..

И все же об этом - стбит.

Как стоит сказать, что все это перечислено мной не из стремления изготовить безошибочный рецепт <Как делать профессионалов>. А из желания как можно скорее создать молодым критикам те усло-г.ия, при которых возможно приобретение элементарных профессиональных знаний и навыков.

<ЗАВИДУЮ, КТО БЫСТРО ПИШЕТ...>

<...И ничего кругом не слышит, не видит ничего кругом, а если видит, если слышит, то все же пишет о другом...>

cбудем прямо говорить: с этим качеством - зрелищностью, остротой формы, сочетающейся с остротой мысли,- зритель встречался совсем не часто, разве лишь в отдельных постановках переводных пьес> (<Знамя> - 1, 1972 г. <Лицо театра>).

И будем прямо говорить. Выходит, что театра Юрия Любимова нет и никогда не было" Постановки Товстоноговым русской классики слишком иезначн-

Владимир Ореков родился в 1952 году в Ташкенте. Выступал с рецензиями в газетах <Комсомолец Узбекистана>, <Правда Востока>, в журнале <Телевидение и радиовещание>.

<Благодаря многим счастливым совпадениям,- написал о себе В. Оренов,- окончил театроведческий факультет ГИТИСа в 1974 году>.

Ныне проходит службу в Советсной Армии.

тельны н совершенно не зрелищны" Наш театр становится зрелищным лишь тогда, когда берется ставить переводную пьесу".,.

И будем прямо говорить. Заданность ведет к тому, что критик, по словам поэта Юрия Левнтанского, <все же пишет о другом>.

Чтобы удержать равновесие, споткнувшемуся прохожему придется сделать несколько быстрых шажков. Первый... Второй... Третий... И штамп, и санти-мент, н банальность, и комплнментарность - все это следствие того, что критик занял позицию, никоим образом ие соприкасающуюся с художественным анализом.

В истории русской литературы существовали критики с разными идейно-эстетическими взглядами и позициями. В ней был Белинский, был н Булгарин. Мне кажется, что позиция критика способна определять меру его одаренности. По-моему, в каждом человеке где-то там, где подозревали существование души, спрятался свернувшимся комочком его талант. Человек познает мир, <внднт н слышит> людские радости и печали, и в нем рождается свое понимание происходящего. Если это <поинмание> достойно звания Человека, еелн оно независимо и страстно и обнаруживает в человеке склонность творить, то, коснувшись <комочка таланта>, оио заставляет его ожить и принести себе н людям радость.

Заданность отношения к пьесе... Где ее истоки" Где первопричина? В первом сумбурном впечатлении от спектакля? В мнении некоего редактора газеты или журнала? Илн от собственного неизменного кодекса-схемы"

Может быть. Во всяком случае, все это лежит вне пределов искусства.

В свое время иа страницах <Комсомольской правды> н журнала <Огонек> разгорелся диспут о важ-

нейших проблемах современной театральной критики. Обе стороны высказались вполне. В статье А. Свободина <Да> и <нет> театра и критика> говорилось о многих моментах критической практики. Понятен и закономерен ее вывод: <Критика ответственна за нравственный климат искусства>. Свободии протестовал против сугубо оценочного характера рецензий. Казалось, чему бы возражать" Но вот Ю. Зубков, выступивший со статьей <Позиция критика>, придерживался ниого мнения. И как тут ии верти, но его ответ А. Свободину оказался прекрасной иллюстрацией к статье последнего. Предупреждая противника (впрочем, ие только его), что <путь его скользок и опасен>, Зубков щедро раздает оцеикн работам отдельных критиков, режиссеров, драматургов, прозаиков, не утруждая себя подбором доказательств. Он полагает, что вовсе ие нужны доказательства тому, что лучшая постановка Анатолия Эфроса - <Человек со стороны>; тому, что <Талантливая группа <Современника> так и ие создала пока - за все годы своей жизни - ни одного спектакля, где был бы показан наш современник во весь рост...>; тому, что <серьезнейшим недостатком пьесы М. Рогцииа (<Валентин н Валентина>.- В. О.) является общественный и гражданский инфантилизм ее героев>!

Вот так, именно так неверная позиция рождает оценочный подход к ивлеииям, требующим серьезного внимания и разбора. Позиции не научишь. Она ие униформа, которую можно надевать и снимать, когда отложишь в сторону шариковую ручку. Познция рождается сочетанием художественного вкуса, высокой требовательности к мастерству, партийной убежденности.

Раздача же оценок, бездумная, бессмысленная раздача оценок унижает любого нз драматургов, режиссеров, актеров.

Доказательность анализа, начало которой в верности позиции, и художественная образность. Не эти ли качества отличают критику истинную от ложной"

Так оправдайте же свой кредит, театральный рецензент! Оправдайте, чтобы ие произошел однажды случай, подобный тому, какой вспоминает старейший актер Н. И. Соболыциков-Самарии. Спектакль был тогда прерван. Один из актеров вышел на сцену. <Господа, пока рецензент ие уйдет нз театра, спектакль продолжаться ие может... Артисты ие могут играть в присутствии этого человека, который...> Он не договорил. Спазм сжал ему горло...

О ПОЭТАХ ЭТОГО НОМЕРА

удъбы поэтических дебютов складываются по-разному. Иногда стихи поэта быстро находят путь к читателю, иногда этот путь они совершают за немалые годы. Сейчас время, когда поздние дебюты все чаще заставляют говорить о себе. Выход к всесоюзному читателю - значительное, волнующее событие, которое может определить первые координаты литературной жизни молодого поэта.

Был матросом, преподавателем рисования, художником-оформителем Владимир Яковлев. После службы в Советской Армии поступил в Литературный институт имени А. М. Горького.

Челябинец Сергей Борисов окончил политехнический институт, работал инженером, преподавателем, журналистом. Инженер-испытатель авиационной техники Вениамин Каплун живет в Омске; он был и шофером, и токарем, и электриком, а вечерами учился в институте. Владимир Сидоров, окончив истфак, уехал по комсомольской путевке на дорогу Абакан - Тайшет, потом работал бурильщиком во взрывпоезде, монтажником на Братской ГЭС. рабочим на Ростсельмаше. Он совершает первые нелегкие шаги профессионального литератора, как и Робертас Ке-туракис, сотрудник журнала <Нямунас> в Каунасе.

Глеб Седельников, завершив учебу в Московской консерватории и получив диплом музыковеда, вновь окончил эту же консерваторию через три года уже как композитор.

Студенту Литинститута Андрею Чернову 21 год. После десятилетки он два года работал токарем на ЗИЛе.

Учатся в Литинституте и Андрей Богословский и Петр Кошель, который до этого столярничал, учительствовал в сельской школе в Белоруссии.

На Крымском заводе двуокиси титана работает инженер Зигмунт Левицкий. Он вырос в г. Самборе на Львовщипе, был электриком, учился, работал на заводах Воронежа и Урала.

Совсем недавно снял армейскую форму Владимир Еременко, студент Московского института радиоэлектроники и автоматики. Он готовится в недалеком будущем защитить дипломный проект. А Евгения Славо-росова окончила философский факультет МГУ, как говорится, только что - в 1974 году.

В ноябре прошлого года выпускник Литинститута Булат Сулейманов отправился работать в нефтедобывающие районы Тюменской области.

Немало имен, из приведенных здесь, фигурировало в списках участников совещаний молодых литераторов, которые регулярно созываются по инициативе ЦК ВЛКСМ и Союза писателей.

книге <Мой Дагестан> Расул Гамзатов пишет, что язык Революции на языки народов Дагестана перевели мюриды революции - Махач, Уллубий, Оскар....

<Имени Оскара> - так называется одна нз главных улиц Махачкалы.

Долгое время после гибели Оскара в деникииской контрразведке даже сами дагестанские подпольщики ие знали ии имени комиссара из Москвы, ии его биографии. Не знали этого и палачи Оскара. Но остался ои в истории революции и гражданской войны - двадцатишестилетний революционер, художник, поэт.

...Звали его Оскар Лещииский. Короткая жизнь Оскара вместила в себя много ярких событий. Боевик в 1908 году, человек, выполнявший поручения Леиииа в Лонжюмо и Швейцарии, ссыльный в Енисейской губернии, комендант Смольного в 1917 году, красный комендант Эрмитажа в первые дни Советской власти и, наконец, уполномоченный ЦК партии в Дагестане. Это лишь отдельные вехи его революционной деятельности. Не менее богатой событиями была его жизнь в искусстве.

Заинтересовавшись героической судьбой Оскара, мы стали собирать материалы о нем, встречались с его друзьями н родственниками, со старыми большевиками, поэтами н художниками. Воспоминаниями с нами поделилась дочь революционера, Е. О. Лещииская. Интересные сведения сообщили нам А. В. Антонов-Овсеенко, М. А. Талова, А. В. Грановская.

Родился Оскар в 1892 году в Новозыбкове, учился в Ростове-на-Доиу. Его жеиа Лидия Николаевна

Оскар Лещииский. 1916 год. Швейцария.

Мямлива писала: <В квартиру Лещинских явились жандармы. Они обнаружили пачки прокламаций, подпольные брошюры, но самое главное - коробку нз-нод Сигар с патронами. Арестовали отца Оскара, не имевшего ни малейшего представления о революционной литературе и о подвигах своего среднего сына, которому исполнилось только одиннадцать лет. В непричастность старшего Лещииского к революционным делам полицейские, естественно, не поверили, хорошо, что ои еще отделался сравнительно легко: три года ссылки в Иркутск. Выехала в Иркутск и вся семья Лещинских. В Ростов оии вернулись в 1905 году, незадолго до того, как вспыхнуло восстание ростовских рабочих>. Заслуги ростовского Гавроша не остались забытыми полицией. Тринадцатилетнего Оскара Лещииского высылают в Архангельскую губернию. Ссылка должна была тянуться целых три года, но продолжалась чуть больше пяти месяцев. С помощью политических ссыльных Оскару удалось бежать. В 1916 году он записал в своем парижском дневнике: <Десять лет назад я покинул Россию. Мие было 15 лет. Дитя. В 1908 году я уехал назад...> Возвратившись в Ростов, Оскар продолжал революционную деятельность. Его вновь ссылают, на этот раз в Енисейскую губернию. Возраст пока спасал Оскара от более суровых наказаний. В сибирской ссылке ои продержался тоже недолго. Подговорив солдата-серба из караульного отряда бежать вместе, Оскар бежал, прихватив даже свое личное дело из местной жандармерии.

В 1910 году Лещииский прнехал в Париж. Город обрушился иа него собраниями эмигрантов, выставками художников, демонстрациями парижских рабочих, выступлениями Арнстида Бриана и Жана Жореса. Оскар близко познакомился с Владимиром Александровичем Старосельским, видным большевиком, председателем общества политэмигрантов, стал часто бывать у него в доме номер 5 по улице Альфонса Доде. Заходил к Старосельскому и Владимир Ильич Ленин.

Так произошло знакомство Оскара с великим вождем революции. Ленина заинтересовала столь необычная судьба юиоши. Когда в 1911 году Ленин организовал партийную школу в Лонжюмо, ои вспомнил об Оскаре. Конспиративный опыт Лещииского, его организаторские способности пригодились для перевозки от границы слушателей школы и отправки их из Франции на работу в Россию. В годы гражданской войны иа Кавказе Серго Орджоникидзе рассказывал о встречах в Лоижюмо с Лещииским командующему 11-й армией М. Левандовскому н ко-мнссару 33-й дивизин 11-й армин В. С. Гариной-Кузнецовой, которая сообщила нам об этом во время наших встреч в Ленинграде.

В Париже Лещииский серьезно увлекся поэзией н живописью. Это стало жизненной потребностью.

За чашкой кофе с мирным разговором сидим мы незаметно до утра, пока рассвет зажжется за забором. Тогда уходим. Утро. Спать пора.

О чем можно говорить в долгую эмигрантскую иочь".,. О Родине.

Порою в золотистых клубах дыма рождается рассказ о русских зимах, о днях, что пролетели мимо...

А дни, что пролетели мимо, были удивительными. Оскар жил в знаменитом пристанище художников и писателей всего мира, которое называлось <Улей>

(Ла Руш). Владелец <Улья> Буше любой цепой хотел служить искусству. За минимальную плату, а часто и вообще бесплатно он сдавал номера художникам и поэтам. Одновременно с Оскаром Ле-щинским в соседних комнатах жили Модильяни и Шагал, Осип Цадкин и Натан Альтман. А. В. Луначарский назвал <Улей> <огромным коллективным гнездом художников>. Здесь все жили коммуной, вместе отмечали покупку картины или выход сборника стихов. Выходцы нз России X. Сутин и А. Ар-хипенко, французский поэт Блез Сандрар, румын К. Бранкузи - представителей всех национальностей можно было встретить в коридорах <Улья>. Рисунку Оскар Лещииский учился в Русской академии живописи, организованной в Париже русскими политэмигрантами. Нередко сюда заходили скульптор Бурдель, художник Модильяни. Сохранилось несколько рисунков Оскара, кем-то дописанных. <Может, это рука Модильяни>,- высказывает предположение дочь художника Елена Оскаровна Лещии-ская.

Как художник Оскар сформировался в ставшей знаменитой Парижской школе живописи. Ои принадлежит ей так же, как десятки других выходцев из России, чьи имена известны сейчас всему миру. Г. Орлова, Л. Гудиашвили и Д. Какабадзе - все они работали на заре двадцатого века в Париже, прославляя своими работами и Россию и Францию. Кто знает, может, н Лещииский стал бы признанным мастером: колоритом его работ восхищались многие известные художники. Но Оскара ждал другой путь, путь профессионального революционера. А его рисунки иа политические темы, карикатуры иа противников большевизма, карандашные портреты друзей очень нравились Владимиру Ильичу Ленину.

Прожив в Париже два года, Лещииский перестал смотреть на него только как на город музеев и мастерских художников. Он познакомился с рабочим Парижем, увидел город с черного хода.

Комментарии:

Добавить комментарий